Volver a Estados Unidos: Los niños nacidos en EE. UU. que regresan del país de origen de sus padres se enfrentan a dificultades únicas

Volver a Estados Unidos: Los niños nacidos en EE. UU. que regresan del país de origen de sus padres se enfrentan a dificultades únicas

 

Por: Vicki Adame-MPR

Jordi García Leal regresó a Estados Unidos hace cuatro años.

 

Nacido en Brooklyn, Nueva York, su madre decidió regresar a su México natal cuando él tenía 5 años.

 

“Desconozco las razones por las que decidió regresar. Pasé toda mi juventud allá”, dijo García Leal.

 

Cuando llegó a Morelos, México, hablaba inglés. No entendía el español. Cuando empezó a ir a la escuela tuvo que aprender español y su inglés se desvaneció.

 

García Leal tenía 20 años cuando decidió volver a Estados Unidos.

 

Es difícil encontrar datos sobre cuántos hijos de ciudadanos estadounidenses regresan al país de origen de sus padres deportados. García Leal es uno de un número desconocido de jóvenes que deciden regresar. Como son ciudadanos estadounidenses, simplemente entran en el país con sus pasaportes estadounidenses.

 

En 2018, se estimó que 4,4 millones de niños ciudadanos estadounidenses menores de 18 años vivían con al menos un padre indocumentado, según el Consejo Americano de Inmigración.

 

García Leal dijo que eligió regresar por una simple razón.

 

“Vine a conocer este país”, dijo. “Cuando estaba en México siempre se hablaba mucho de Estados Unidos y no quería quedarme con ninguna duda”.

 

Cuando regresó por primera vez, García Leal estaba viviendo con los familiares de un primo en la zona de Nueva York. Pero hubo algunos problemas, lo que hizo que los arreglos de vida no fueran ideales. Su hermana, que vive en Minneapolis, se enteró y le dijo a García Leal que fuera a vivir con ella.

 

García Leal no tardó en darse cuenta de que las cosas son más complicadas aquí que en México, incluso encontrar un trabajo.

 

“En México, vas y pides un trabajo y te lo pueden dar en el momento. Aquí, el proceso es muy diferente”, dice.

 

Mientras vivía con su hermana, los hermanos se pelearon. Como resultado, García Leal acabó sin hogar. Pero alguien le habló de CLUES, que ofrece servicios a la comunidad latina del estado. Pidió ayuda. García Leal y su hermana se han reconciliado.

 

CLUES está viendo más jóvenes en situaciones similares a la de García Leal, dijo Aliana Letrán-García, vicepresidenta de programas de CLUES.

 

Aunque CLUES lleva a cabo varios programas para ayudar a la comunidad, no tienen un programa específico o financiación para los jóvenes que se enfrentan a este tipo de situación, dijo Letrán-García.

 

El programa lo llevan a cabo por necesidad, dijo.

 

CLUES comenzó a prestar servicios a los jóvenes en estas circunstancias en 2020. En ese momento había 32 en el programa. Ahora, hay unos 12, dijo Letrán-García.

 

“Hay muchas necesidades. No se trata sólo de un trabajo o de una vivienda estable o de comida. Se trata de problemas de salud mental; se trata de traumas”, dijo Letrán-García.

 

La mayoría de los jóvenes ciudadanos provienen de México, pero recientemente han llegado más de El Salvador y Honduras, dijo.

 

“Hemos visto un par de hermanos y hermanas. Normalmente el mayor de los hermanos es mayor de 18 años. Pero vienen con uno de 13 o 14 años. Pero la media está en torno a los 20, 21 años”, dijo Letrán-García.

 

Muchos regresan a instancias de sus padres, para tener una oportunidad de vida mejor. Pero algunos huyen de los abusos, dijo.

 

Y muchos de los jóvenes no conocen a nadie aquí. A través del boca a boca se enteran de que hay trabajos en ciertos estados y llegan allí sin tener ninguna conexión, dijo. Cada vez se ven más mujeres jóvenes que llegan y se quedan con amigos de amigos y a menudo acaban en situaciones precarias, dijo Letrán-García.

 

Ser ciudadano proporciona algunas ventajas, pero desgraciadamente no protege a García Leal del racismo. Y ese racismo también proviene de una fuente poco probable.

 

“Diría que se sufre desde los dos lados. De uno es por el color de tu piel y por no hablar inglés. Y el otro es de otros latinoamericanos”, dijo García Leal.

 

Una vez que otros inmigrantes latinos se enteran de que es ciudadano estadounidense comienzan a decirle que debe pensar que es mejor que ellos.

 

“Es algo que tengo que aguantar todos los días”, dijo García Leal. “Siempre he dicho que el hecho de haber nacido aquí no significa que tenga más. Valgo lo mismo que ellos. Puedo tener más privilegios pero todos tenemos los mismos derechos”.