Uno de cada cuatro niños tiene padres inmigrantes. ¿Reflejan las políticas de los Estados Unidos esta realidad?

Por Nicole Acevedo-NBC Latino

Uno de cada 4 niños en los Estados Unidos tiene al menos un padre inmigrante, lo que subraya la diversidad de la nación y el impacto que las políticas en torno a la inmigración y las familias pueden tener en tantos niños.

Unos 18.6 millones de niños tienen al menos un padre nacido en el extranjero, según un nuevo informe del Instituto Urbano. Cerca de 7 millones de padres inmigrantes, casi 4 de cada 10, son de México, con otros 3.5 millones de Centro y Sudamérica y el resto de todo el mundo.

Tener padres inmigrantes no significa que estas familias son nuevas en los EE. UU.

“Algo que encontramos que podría sorprender a algunos lectores, dadas las conversaciones sobre inmigración en estos días, es que la mayoría de los padres no son inmigrantes nuevos”, dijo Hamutal Bernstein, investigador asociado del Instituto Urbano.

De hecho, más de 3/4 de los niños tienen padres que han estado en los Estados Unidos por más de una década. Sólo el 11 por ciento ha estado en los Estados Unidos por menos de cinco años.

Además, “la mayoría de estos padres son inmigrantes (61 por ciento) que son ciudadanos de los EE. UU.”, Dijo Bernstein. Más de 9 de cada 10 niños (91 por ciento) son ciudadanos de EE. UU.

Alrededor del 39 por ciento (7.2 millones de niños) tienen padres que no son ciudadanos, lo que incluye a las personas indocumentadas, con tarjetas verdes, visas o protecciones temporales.

Bilingües, hogares de dos padres, ingresos inferiores

No es sorprendente que más de la mitad de los niños de los EE. UU. en una familia de padres inmigrantes sean bilingües, en comparación con menos del 5 por ciento de los hijos de padres nacidos en los EE. UU. En una economía cada vez más global, dijeron los investigadores, esto es una ventaja.

Los hijos de padres inmigrantes también son más propensos a crecer en un hogar con dos padres, 80 por ciento en comparación con el 69 por ciento de los que tienen padres nacidos en los Estados Unidos.

Los investigadores encontraron que, si bien la gran mayoría (casi 8 de cada 10) de los padres inmigrantes tienen título de preparatoria o universidad, el 20 por ciento vive en un hogar donde los padres no se graduaron de preparatoria, lo que coloca a los niños en un mayor riesgo de movilidad económica baja.

Y mientras más de 9 de cada 10 hijos de inmigrantes ven a sus padres trabajando horas muy largas, casi la mitad vive en familias de bajos ingresos, en comparación con solo un tercio de los padres nacidos en los Estados Unidos.

“Las familias están trabajando, pero no se están adelantando [económicamente]”, dijo Cary Lou, investigadora del Urban Institute a NBC News.

Cambio de destinos

Aunque la mayoría de los hijos de inmigrantes (62 por ciento) viven en seis estados, incluyendo California, Texas y Nueva York, estas partes del país no han visto un aumento significativo en los niños con padres inmigrantes.

De hecho, California experimentó una reducción del uno por ciento en la proporción de niños con padres inmigrantes entre 2016 y 2017, aunque es el estado con más hijos de inmigrantes.

En Carolina del Norte, el 19 por ciento de los niños tenía un padre inmigrante en 2017, un aumento del 12 por ciento desde el 2006. En Nebraska, el 16 por ciento de los niños tiene un padre inmigrante.

“Esta realidad significa que la importancia otorgada a la política de inmigración es impactante en todos los estados y localidades del país, no solo en los estados que actualmente tienen una gran población de inmigrantes”, señala el informe.

Según los expertos, las políticas se deben basar en la evidencia

Con estas realidades en mente, Bernstein dijo que es importante tener en cuenta “las repercusiones” que las políticas de inmigración de los Estados Unidos podrían tener en la vida de los niños y su futuro económico.

Poner fin a las protecciones temporales contra la deportación (TPS), recortar la admisión de refugiados y solicitantes de asilo en el país, y limitar el acceso a las tarjetas verdes y las solicitudes de visa temporales son algunas de las políticas de inmigración actuales que “pueden poner en peligro su bienestar, separarlos de sus familias, y socavar su desarrollo”, según el informe.

El temor que tales políticas han inculcado a las familias en todo el país ha causado “un efecto escalofriante” que ha llevado a muchos inmigrantes a dejar de usar programas de alimento y salud subsidiados por el gobierno, lo cual tiene efectos adversos en los niños y pueden violar sus derechos para acceder a tales beneficios, Bernstein dijo.

Los investigadores esperan que el estudio recientemente publicado y las herramientas interactivas gratis puedan ayudar a los legisladores a comprender mejor las realidades de las familias inmigrantes para elaborar políticas que reflejen la profunda conexión que existe entre los inmigrantes y los ciudadanos estadounidenses.