Tras brote de Covid-19 en planta de empaque de cerdo, Minnesota pide hacerle pruebas todos los empleados de JBS

Por: Ricardo López- Minnesota Reformer

Minnesota se enfrenta a su crisis más grave relacionada con COVID-19 hasta ahora con el descubrimiento de un brote en una planta empacadora de carne de cerdo de JBS en Worthington, ciudad del suroeste de Minnesota donde un brote de coronavirus ha infectado al menos a 26 trabajadores y algunos de sus familiares.

Los funcionarios de salud del estado dijeron el lunes que quieren hacer pruebas a todos los empleados de la planta.

En una situación que se desarrolla rápidamente, JBS anunció el lunes que cerraría indefinidamente la planta de procesamiento de cerdo de 2.000 empleados que procesa 20.000 cerdos por día – aproximadamente el 4% del suministro de cerdo de la nación. Sólo tres días antes, el viernes, los funcionarios anunciaron las primeras infecciones de COVID-19 confirmadas por laboratorio en la planta. 

El descubrimiento podría tener un impacto en la economía local, los sistemas de salud rural del suroeste de Minnesota – y el suministro de alimentos de la nación.

Las plantas empacadoras de carne están bajo presión ya que cientos de trabajadores de todo el país que procesan ganado vacuno, avícola y porcino se están infectando con COVID-19. Uno de los mayores brotes entre los empleados de las plantas empacadoras de carne se encuentra a sólo una hora al oeste de Worthington en Smithfield Foods, donde se han vinculado casi 900 casos a la planta.

La Comisionado de Salud de Minnesota, Jan Malcolm, dijo que JBS planea cooperar con el estado para hacer pruebas de COVID-19 a todos sus empleados.  “Esa es nuestra intención, que todos los empleados puedan hacerse las pruebas, y también queremos hacer pruebas más amplias en la comunidad circundante”, dijo Malcolm. 

Los trabajadores de JBS, muchos de ellos inmigrantes y refugiados, son considerados esenciales en medio de la pandemia, junto con los trabajadores de la salud y los socorristas. Algunos trabajadores le dijeron al Reformer la semana pasada que hace tiempo que se preocupan por lo que sucedería si hubiera un brote en su lugar de trabajo.

“Las lecciones aprendidas en la planta de JBS en Worthington se van a aplicar a nuestras otras instalaciones, nuestras instalaciones de empaque en todo el estado”, dijo el Gobernador Tim Walz.

Malcolm reconoció los desafíos en la realización de entrevistas con los empleados de JBS que dieron positivo en COVID-19. Dijo que en la planta se hablan más de 40 idiomas y que los investigadores del departamento de salud sólo han podido hasta ahora realizar entrevistas con 41 de los 77 casos confirmados por el laboratorio en el Condado de Nobles. 

“Las investigaciones están tomando un poco más de tiempo”, dijo. 

Los funcionarios de salud tampoco están seguros de si está relacionado con el brote en la planta de Sioux Falls Smithfield, donde también trabajan las familias de algunos trabajadores de JBS. 

“Quiero reconocer que estamos viendo la transmisión de COVID-19 en la comunidad, por lo que es difícil de precisar”, dijo Kris Ehresmann, director de enfermedades infecciosas del Departamento de Salud de Minnesota.

El brote de JBS podría llevar a la escasez de carne de cerdo, ya que los cerdos permanecen más tiempo en los corrales de engorde. Bloomberg News informó el lunes que su cierre significa que la capacidad de matanza de cerdos del país bajaría más del 10%. 

“No tomamos esta decisión a la ligera”, dijo Bob Krebs, presidente de JBS USA Pork, en una declaración anunciando el cierre en Worthington. “Reconocemos que JBS Worthington es fundamental para los productores locales de cerdos, el suministro de alimentos de EE. UU. y las muchas empresas que apoyan la instalación todos los días”.

Krebs dijo que los trabajadores seguirían cobrando durante el cierre de la planta. La planta de Worthington reducirá gradualmente sus operaciones en los próximos dos días con “personal disminuido”, según el comunicado. 

El sindicato United Food and Commercial Workers Union Local 663, que representa a los trabajadores de la planta, pidió la semana pasada a la gerencia que disminuyera la producción en la instalación de procesamiento de carne de cerdo cuando el Departamento de Salud identificó a COVID-19 entre la fuerza laboral de la planta.

“Las velocidades de la línea de producción dentro de JBS y otras plantas de procesamiento de alimentos en Minnesota deben reducirse inmediatamente para hacer posible un distanciamiento social seguro entre los trabajadores”, dijo Matt Utecht, presidente del sindicato United Food and Commercial Workers Union Local 663.

Él advirtió: “El fracaso en hacer esta crítica mejora de seguridad pondrá a nuestra comunidad y al suministro de alimentos de nuestra nación en un riesgo devastador”.

Algunos trabajadores dijeron que, a pesar de las medidas de seguridad adoptadas en la planta, que incluyen equipo de protección personal, saneamiento frecuente y divisores de plexiglás, el mantenimiento del mismo ritmo de producción dificultaba el cumplimiento de las directrices de distanciamiento social. 

JBS USA opera más de 60 instalaciones de carne, aves y alimentos preparados en todo el país. La planta de producción de carne de cerdo de Worthington es la tercera planta de JBS USA que cierra temporalmente, después de la de Souderton, Pensilvania, donde ha muerto al menos un trabajador. La planta de Pennsylvania reabrió el lunes. 

JBS USA también ha cerrado su planta de producción de carne de vacuno de Greeley, Colo., donde más de 100 trabajadores se han infectado con COVID-19. Cuatro trabajadores de la planta de Colorado han muerto.

 

La llamada de Walz con Trump

El lunes Walz también compartió detalles sobre su llamada telefónica con el presidente Donald Trump, quien en los últimos días ha twitteado dos veces sobre Minnesota, incluyendo una después de la llamada con Walz, diciendo, “Recibí una llamada muy agradable de @GovTimWalz de Minnesota.

Estamos trabajando estrechamente para conseguirle todo lo que necesita, y rápido. ¡Están sucediendo cosas buenas!”

El tweet del lunes de Trump es un cambio de rumbo desde el viernes, cuando twitteó su apoyo a las protestas organizadas en todo el país contra los gobernadores con órdenes de quedarse en casa, incluyendo a Walz. Trump el viernes twiteó “¡QUE SE LIBERE A MINNESOTA!”, incitando a la oficina de Walz a contactarse con la Casa Blanca durante el fin de semana.

Walz dijo que Trump devolvió su llamada el sábado por la noche, hablando durante unos 10 minutos.

Walz no siguió el ejemplo de otros gobernadores, que criticaron el fracaso de la administración de Trump en la adquisición de equipos médicos y materiales de prueba. 

“No estoy interesado en adjudicar por qué no tenemos estas cosas ahora, sólo estoy interesado en cómo las conseguimos”, dijo Walz. “Los minnesotanos y los americanos, en general, no necesitan vernos pelear”.

 

https://minnesotareformer.com/2020/04/21/jbs-closes-worthington-pork-plant-indefinitely-after-covid-19-outbreak/