Toma la palabra de un doctor de emergencia: ‘No desafíes a la naturaleza’

Cody Nelson · MPR

Si no le haces caso a tu madre o al meteorólogo en que las temperaturas mortales de esta semana exigen mucha precaución, hazle caso a un médico de la sala de emergencias.

“Cuando se enfría tanto, nadie debería estar afuera a menos que sea absolutamente imprescindible estar afuera”, dijo el Dr. Douglas Brunette, de Hennepin Healthcare. “Quédate adentro y no desafíes a la naturaleza”.

Pero ir al trabajo, pasear al perro o apalear la nieve son necesarios para la mayoría de nosotros, así que he aquí algunas de las mejores prácticas para mantenerse a salvo, mantener el calor y mantener los vehículos en funcionamiento durante el vórtice polar.

Este frio es mortal

Brunette dijo que este frio es extremadamente peligroso. Las visitas de emergencia por enfermedades relacionadas con el frío como congelación e hipotermia aumentan cuando las temperaturas bajan.

A menudo, dijo, la gente se va a aventurar afuera, sin estar preparados para los elementos. “Sin ropa adecuada en las manos, los pies, la cabeza y las orejas, pasan unos minutos antes de que empiezas a congelarte”, dijo Brunette.

Por ejemplo, si la sensación térmica es de menos 42, la congelación puede establecerse después de 10 minutos de frío, según el Servicio Nacional de Meteorología.

El médico dijo que es crucial vestirse bien calientito. Cuando el frío es fuerte con un alto factor de frío, cualquier piel expuesta está sujeta a congelación. “Si todo está cubierto, excepto tu nariz, tu nariz puede congelarse”.

La hipotermia también es un riesgo. Sucede cuando su cuerpo pierde calor más rápido de lo que puede producirlo, según la Clínica Mayo, lo que hace que la temperatura corporal descienda a niveles peligrosos.

Morena dijo que vestirse en capas es clave para defenderse de la hipotermia. Dijo que la lana es el mejor material natural para mantenerse caliente, pero muchos materiales sintéticos también son buenos.

Si debes salir, Brunette dijo que es mejor no ir solo. Parte del mal tiempo es que hay menos gente afuera. Si ocurre una emergencia, es menos probable que encuentre ayuda de alguien que pase por allí.

“Si te resbalas y te caes y te rompes el tobillo y no hay nadie cerca para ayudarte”, dijo, “tendrás problemas”.

Cuide su automóvil

Mantenerse al día con el mantenimiento básico del vehículo es clave para mantener su automóvil funcionando en condiciones frías, dijo Nick Stoffel de Lloyd’s Automotive en St. Paul. Pero hay otras formas de darle ayuda adicional a su auto.

  • Controlar el anticongelante y la batería. Si bien eso debería ser un mantenimiento de rutina, dijo Stoffel, muchas personas lo ignoran hasta que el clima frío expone estos problemas. (Si ha dejado de cuidar su automóvil y está preocupado, Stoffel le aconseja que acuda a un profesional rápidamente).
  • Rellena tus llantas, ahora. El aire frío hace que los neumáticos pierdan su presión de aire, aproximadamente 1 psi por cada 10 grados, según estimaciones de la industria, por lo que Stoffel dice que se debe controlar sus niveles.
  • Tanque lleno. Cuanto más lleno esté el tanque de gasolina, menos es la posibilidad de que se forme humedad y se congele dentro de la línea de combustible, de acuerdo con AAA.
  • Dueños de vehículos eléctricos: el alcance de su automóvil puede ser más corto de lo normal. La capacidad de la batería generalmente se reduce en el frío, dijo Stoffel, y encender la calefacción en su automóvil consume aún más jugo.

Stoffel dijo que los trucos comunes para el clima frío, como los calentadores de bloque o el calentar su automóvil de antemano, no siempre son necesarios.

Los calentadores de bloque, que mantienen el motor caliente, o calentadores de batería pueden no ser necesarios, dijo. Pero pueden agregar un poco de resistencia para un automóvil de clima frío. “Cualquier cosa que puedas hacer puede ayudar”, dijo.

Y arrancar el automóvil con anticipación no ayuda al motor. Stoffel dijo que solo ayuda a las personas que quieren entrar en un automóvil con más calor.

El motor en sí puede arrancar poco después de prenderlo, dijo.

“Una vez que el aceite se vuelve más fluido a medida que el motor gira”, dijo, “la bomba hace circular el aceite en unos momentos y está bien”.

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