Reviviendo Lake Street: Grupos comunitarios sin ánimo de lucro encabezan la recuperación

Mientras el Consejo de Lake Street sigue colaborando en los esfuerzos de recuperación en todo el corredor de Lake Street, otros grupos sin ánimo de lucro están centrando su trabajo en las intersecciones clave de Lake Street.

 

Por: MinnPost

 

Para Allison Sharkey, los traumáticos acontecimientos que siguieron a la muerte de George Floyd fueron inmediatos y personales. Como directora ejecutiva del Lake Street Council (LSC), la organización sin ánimo de lucro que representa a los negocios de Lake Street, Sharkey había promovido un esfuerzo de décadas para revitalizar el envejecido corredor comercial del sur de Minneapolis. Ahora, mientras grandes franjas de Lake Street ardían en llamas, Sharkey se enteró de que su propia oficina en Lake y Chicago había sido destruida durante los disturbios civiles que asolaban las Ciudades Gemelas.

 

“Perdimos nuestra oficina, pero por suerte ya habíamos estado trabajando a distancia, así que la pérdida de la oficina no ralentizó nuestra respuesta”, recuerda Sharkey. “No hubo tiempo para lamentar nuestra pérdida. Teníamos que ponernos a trabajar inmediatamente porque había mucho que hacer”.

 

Como parte de una red comunitaria centrada en la recuperación de Lake Street, Sharkey y su equipo del LSC empezaron a ponerse en contacto con los negocios de la zona para evaluar el alcance de los daños en el corredor. A medida que aumentaban las exigencias a su pequeña plantilla, Sharkey se dio cuenta de que necesitaba ampliar rápidamente la capacidad organizativa de su grupo. “Contratamos a dos trabajadores de divulgación, uno somalí y otro hispanohablante, para que se aseguraran de que todos los negocios del corredor que necesitaran ayuda supieran dónde encontrarla”, dijo. “De la noche a la mañana, nuestro presupuesto anual subió de 500.000 dólares a 12 millones”.

 

El aumento del presupuesto se debió en gran parte a un nuevo programa de subvenciones creado por el LSC para ayudar a los negocios de la zona con sus necesidades financieras más urgentes. Conocido como “We Love Lake Street Fund”, el nuevo programa proporcionó al grupo de Sharkey una forma de reunir las contribuciones que llegaron a raudales al consejo cuando las noticias sobre los daños en Lake Street empezaron a difundirse por todo el mundo.

 

“Inicialmente, destinamos unos 3 millones de dólares a la ayuda temprana por la catástrofe para ayudar a los negocios a hacer reparaciones, comprar inventario y equipos y reabrir”, explicó Sharkey. “Una vez que empezaron a llegar las solicitudes y vimos el alcance de los daños y lo poco que cubriría el seguro, aumentamos la asignación inicial de subvenciones de emergencia a casi 6 millones de dólares. La subvención máxima era de 25.000 dólares, y aunque eso fue suficiente para conseguir la reapertura de muchos de ellos, otros tenían cientos de miles de daños que no han sido cubiertos por otras fuentes.”

Pronto, el consejo reconoció que tenía que adoptar características de fundación para gestionar adecuadamente un fondo de recuperación que ahora supera los 12 millones de dólares. “Teníamos que asegurarnos de que las empresas menos conectadas con las fuentes de apoyo (como bancos, inversores y programas gubernamentales) tuvieran acceso a la ayuda, por lo que tuvimos que equilibrar la necesidad de sacar los fondos lo antes posible con la necesidad igualmente importante de garantizar un acceso justo y un proceso transparente”, dijo Sharkey.

 

Julie Ingebretsen, miembro de la junta directiva del LSC y propietaria de un negocio de Lake Street desde hace mucho tiempo, ha visto cómo el LSC se ha transformado en el último año para hacer frente a las crecientes demandas de la organización. “El Consejo de Lake Street había servido a nuestra comunidad empresarial durante muchos años con un personal dedicado y con talento de cuatro personas”, señaló Ingebretsen. “Entonces ocurrió lo de 2020. Ayudarnos a hacer frente a la pandemia fue un reto bien resuelto. Pero el malestar social tras el asesinato de George Floyd llevó las cosas a un nivel que nunca hubiéramos imaginado”, dijo Ingebretsen. “De repente, teníamos un fondo de 12 millones de dólares que supervisar. De la noche a la mañana, el consejo tuvo que pasar de ser una organización de apoyo a las empresas a una fundación que concede subvenciones.”

 

Mientras el Consejo de Lake Street sigue ayudando en los esfuerzos de recuperación en todo el corredor de Lake Street, otros grupos sin ánimo de lucro están centrando su trabajo en las intersecciones clave de Lake Street. Redesign Inc., con sede en Seward, ha asumido la tarea de preservar y rehabilitar el histórico edificio Coliseum que ha anclado la intersección de la 27ª y Lake desde 1917. Redesign está comprando el edificio centenario a un propietario de fuera del estado que tenía la intención de demoler el edificio vacío y vender el terreno al mejor postor.

 

“El propietario sostenía que el edificio en sí no tenía ningún valor, y que el único valor de la propiedad era el terreno en el que se encontraba”, dijo Taylor Smrikarova, de Redesign. “Para nosotros, el edificio sí tenía valor como activo comunitario, así que aceptamos su precio de venta de 2 millones de dólares. Pudimos ponernos en contacto con el contratista de la demolición, que nos dijo que el edificio tenía buenos huesos; aunque el interior estaba muy dañado durante los disturbios civiles, no veía ninguna razón por la que el edificio tuviera que derribarse”.

 

Redesign pudo conseguir financiación para la adquisición del Coliseo mediante un préstamo de la Corporación de Apoyo a la Iniciativa Local de las Ciudades Gemelas (LISC), una entidad financiera sin ánimo de lucro que invierte en viviendas asequibles y desarrollo comercial en barrios específicos. LISC reunió a un grupo de bancos, fundaciones y organismos públicos para crear un fondo de Transición de Activos Comunitarios (CAT) para apoyar proyectos como el Coliseo. La intención de CAT es ayudar a las organizaciones comunitarias a hacerse con el control de propiedades clave en los corredores dañados, según el director ejecutivo de LISC, Peter McLaughlin. “Teníamos el recuerdo de lo que ocurrió tras la Gran Recesión de 2008-09, cuando el capital y la equidad externa llegaron desde la costa y comenzaron a comprar propiedades con problemas”, dijo McLaughlin a Neal St. Anthony del Star Tribune. “No queríamos que eso ocurriera en Lake Street. Queríamos mantener la propiedad local”.

 

Aunque Redesign pudo comprar el Coliseum con la ayuda de los fondos de la CAT, tendrá que recaudar fondos para cubrir el coste de la rehabilitación del edificio. “Haremos todo lo posible para asegurarnos de que el edificio no quede vacío más tiempo del necesario. A corto plazo, utilizaremos el arte público para transmitir el mensaje de que se avecina un nuevo día para el Coliseo”, dijo Smrikarova.

 

A kilómetro y medio al oeste del edificio del Coliseo, el Centro de Desarrollo Vecinal, con sede en St. Paul, ha utilizado 1,6 millones de dólares de fondos de la CAT para comprar una solar vacante en Lake y Chicago que había sido ocupado por un pequeño edificio comercial destruido durante los disturbios de 2020. NDC, que gestiona el Midtown Global Market, adyacente al solar de la avenida Chicago, tiene previsto conservar la propiedad hasta que complete un proceso de planificación del barrio para determinar el futuro uso del solar.

 

Más adelante en el corredor de Lake Street, en la avenida Nicollet, el Proyecto para el Orgullo de Vivir (PPL), con sede en Minneapolis, se ha asociado con el banco Wells Fargo para desarrollar el emplazamiento de una oficina de Wells que se incendió en los días posteriores a la muerte de George Floyd. Con la construcción prevista para 2022, PPL espera desarrollar viviendas asequibles en un edificio de uso mixto en el lugar que incluirá una nueva sucursal de Wells Fargo en la primera planta.

 

“La forma en que desarrollamos el emplazamiento es tan importante como lo que construimos allí”, señaló Mike LaFave, vicepresidente de PPL. “Sabemos que necesitamos un sólido proceso de compromiso con la comunidad circundante para asegurarnos de que el proyecto produzca beneficios tangibles para las personas que viven allí”. dijo LaFave. Explicó que PPL se está asociando con la organización sin ánimo de lucro Cultural Wellness Center en un esfuerzo por obtener las aportaciones de los residentes de la zona que no suelen asistir a las reuniones nocturnas formales.

 

El desarrollo sin ánimo de lucro ayuda a garantizar que la recuperación de Lake Street siga siendo impulsada por la comunidad, dijo Elena Gaarder, del Consorcio Metropolitano de Promotores Comunitarios. “A medida que el proceso de Re-imaginación y reconstrucción de Lake Street continúa, los esfuerzos deben basarse en los valores y la visión de la comunidad”, sostuvo Gaarder. “Sin un desarrollo impulsado por la comunidad, no sólo nos arriesgamos a perder la propiedad local y de los negros, indígenas y personas de color (BIPOC), sino que perpetuamos los mismos sistemas que alimentaron el levantamiento civil. Aprovechar los ricos activos culturales presentes a lo largo del corredor conducirá al crecimiento y la vitalidad a largo plazo del lado sur”.