Puerto Rico adelanta la Primaria demócrata del 2020 a marzo

El cambio dará a los latinos más voz al decidir el candidato presidencial demócrata

Por: Suzanne Gamboa, NBC News

Horas antes de dimitir el viernes, el ex gobernador puertorriqueño Ricardo Rosselló firmó una ley que traslada las primarias demócratas del 2020 de la isla del mes de junio al último domingo de marzo, lo que podría dar a los residentes de la isla más voz en quién se convierte en el candidato del partido y expandir el impacto de los votantes latinos en las elecciones del próximo año.

Ya en junio, el candidato está decidido, hacer la primaria ese mes esvesencialmente académico”, declaró Rosselló en un comunicado de prensa.

“Esta medida legislativa brinda la oportunidad de poner a Puerto Rico en el radar de los posibles candidatos presidenciales en el Partido Demócrata. Los candidatos no sólo prestarán atención a Puerto Rico, sino que tendrán que estipular claramente sus posiciones con respecto a los temas que afectan a la isla”, declaró Rosselló.

“Al cambiar la fecha del mes de marzo, podemos involucrar a los candidatos directamente en la desigualdad política y económica que pasa Puerto Rico”, agregó Rosselló.

El último domingo de marzo de 2020 es el 29 de marzo. Los republicanos en la isla celebran sus primarias el 8 de marzo.

Los residentes de Puerto Rico, un territorio estadounidense, pueden votar en las primarias del partido, pero no en las elecciones generales.

Puerto Rico se unirá a Texas y California en la celebración de primarias el Super martes 3 de marzo. Nevada lo celebra el 22 de febrero. Florida tendrá sus primarias el 17 de marzo.

Hay al menos 16 millones de latinos elegibles para votar en esos cuatro estados, según el Pew Research Center. Alrededor de 3.2 millones de personas viven en Puerto Rico, y alrededor del 82 por ciento mayores de 18 años.

Las elecciones de 2020 será la primera vez que los latinos sean el grupo más grande de votantes elegibles. La participación latina en las urnas, sin embargo, suele ser mucho menor que la de los votantes blancos y negros.

En diciembre, California, el estado con el mayor número de latinos, adelantó sus primarias, generalmente celebradas el 7 de junio, hasta el 3 de marzo.

El Secretario de Estado de California, Alex Padilla, le había dicho previamente a NBC News que aumentar la influencia de los votantes latinos y otros grupos en el diverso estado fue una de las principales razones por las que el estado adelantó sus primarias.

En junio, Rosselló envió a la Legislatura de Puerto Rico un proyecto de ley que avanzaba la fecha, diciendo que esto atrairía atención nacional a los puertorriqueños, particularmente en las primarias demócratas. La aprobación de la legislación el mes pasado fue eclipsada por la crisis política en Puerto Rico que llevó a Rosselló a ser obligado a renunciar y a una búsqueda caótica de un reemplazo. Rosselló dejó oficialmente el cargo a las 5 p.m. EDT del viernes 2 de agosto.

Además de esta agitación política, Puerto Rico se está ahogando en deudas y una lenta recuperación del azote del huracán María en 2017.

Varios grupos han estado presionando a los candidatos demócratas de 2020 para que aborden los problemas de Puerto Rico, pero han recibido escasa mención en los debates del partido. Julían Castro se dirigió a Puerto Rico en el debate de esta semana e hizo de la isla sus primeras paradas de campaña después de anuncida su candidatura en enero.

Melissa Mark-Viverito, presidenta interina del Latino Victory Project, dijo que el cambio en la fecha de la primaria logra que Puerto Rico se vuelva relevante y dará un impulso a los grupos que han estado poniendo presión a los candidatos para emitir plataformas de políticas en los muchos temas que la isla está enfrentando. Latino Victory planea un foro de candidatos presidenciales el 6 de noviembre en la isla.

En su campaña, Castro, el único latino en la carrera, ha discutido una segunda ruta a la Casa Blanca que involucra no sólo a los estados primarios tradicionales de Iowa y New Hampshire, sino que viaja a través de Nevada, Arizona, Florida, California y Texas, todos los estados con altas poblaciones de votantes latinos elegibles.

https://www.nbcnews.com/news/latino/puerto-rico-moves-2020-democratic-primary-date-march-n1038801