Primer día: a favor de la equidad

La Alcaldesa y la mayoría de  los miembros electos del Consejo Municipal a favor de la equidad

 

150 miembros de la comunidad soportaron bajas temperaturas record para demandar que el nuevo Consejo Municipal  haga prioridad el cerrar las brechas de equidad en Minneapolis, una de las peores de la nación,  ahora que inicia su nuevo término de gobierno.  Con votos de 7 – 6, la mayoría del Consejo Municipal apoyó  la moción que permitiría suspender las reglas, y otorgar 15 minutos de testimonios por parte de miembros de la comunidad que han sido directamente impactados por esas brechas. Sin embargo, no se consiguieron  las dos terceras partes de los votos totales necesarios para proceder.

Una vez concluida la ceremonia de inauguración del nuevo Consejo Municipal, cientos de personas comenzaron el mitin por la equidad cantando “No nos moverán” en los escalones de la rotunda del ayuntamiento de Minneapolis, mientras la recién electa Alcaldesa  Betsy Hodges cantaba a unisón.

Los manifestantes marcharon a las cámaras del Consejo Municipal, en donde se esperaba que se permitiera escuchar las voces de aquellos tradicionalmente marginalizados para abrir la primera junta del consejo municipal del año. La recién electa al Consejo Municipal Alondra Cano introdujo la moción para permitir 15 minutos de testimonios públicos, la cual fue recibida con fuerte apoyo y canticos colectivos de “dejen que la gente hable!” por parte de miembros de la comunidad que se habían congregado fuera de las cámaras.

Los principales pendientes de la agenda que fueron la elección el Presidente del Consejo Municipal  y otras posiciones de liderato, habían sido ya establecidos de antemano a puerta cerrada.

“Estamos desilusionados de que hoy no se haya dado la oportunidad de hablar a  miembros de la comunidad que han sido afectados directamente, pero el hecho de que la mayoría de los miembros del Consejo Municipal hayan votado a favor de la moción, nos da esperanza de que con suficiente presión, podemos llevar Minneapolis a una nueva dirección” dijo Anthony Newby Director Ejecutivo de Neighborhoods Organizing for Change (NOC).  ” Nuestras comunidades no pueden esperar más para que la ciudad tome en serio las brechas de equidad, las cuales son de las peores de la nación. Necesitamos una agenda de equidad racial en este nuevo periodo, y necesitamos comenzarla ahora”

Después de que se negó la oportunidad de hablar enfrente del consejo, miembros de la comunidad condujeron una audiencia para la gente y así permitir que aquellos que vinieron a compartir sus historias, testificaran en una sala designada para exceso de público, adjunta a la cámara.

“Perdi mi hogar después de ser golpeada con costos de corte en la semana de Acción de Gracias” dijo Lynnette Stewart, una mujer deshabilitada con cuatro hijos. “Mis cuatro hijos y yo estuvimos viviendo en nuestro vehículo mientras se aproximaba navidad, y no teníamos a donde ir. Por la gracia de Dios, me conecte con la gente de Occupy Homes, los cuales me ayudaron a mudarme a una casa abandonada por los bancos. Nadie debería dormir en su carro o en las calles durante el invierno de Minnesota. La ciudad de Minneapolis debe usar su dominio inminente para convertir las casas vacantes en casas económicamente accesibles para personas como yo, que no nos alcanza para pagar los altos costos de renta en este mercado”. Después de que los prestamos predatorios golpearon a las comunidades de color de Minnesota particularmente fuerte, Minnesota tiene ahora una de las brechas de propietarios de vivienda más amplias del país.

“Tengo 35 años, y he sido parado por la policía 61 veces, y no tengo record criminal. Esa es evidencia de la crisis de discriminación por perfil racial y falta de responsabilidad policiaca en Minneapolis que tiene que ser tomada seriamente por el Ayuntamiento” dijo Marcus Harcus, un organizador comunitario de Neighborhoods Organizing for Change. “Mi esposa y yo hemos sido brutalizados por la policía. Desde el  2006 al 2012, la policía de Minneapolis ha pagado $14 millones de dólares en acuerdos extrajudiciales por brutalidad, contando solamente a aquellos que pueden pagar por un abogado. Necesitamos hacer a la policía responsable por medio de investigaciones independientes. Los oficiales de policía que nos brutalizan deben ser encarcelados. No pueden actuar sobre la ley”

“Se supone que las Ciudades Gemelas están entre las más sanas del país, pero eso es solamente si eres rico y blanco” dijo LaDonna Redmond, una renombrada defensora “Pero si eres una persona de color, tienes que sufrir esas inequidades, como vivir cerca de un incinerador de basura, asma, hipertensión, diabetes, no tener un lugar para vivir, todo aquello que la pobreza trae consigo. Hay personas creando leyes que continúan empobreciendo a la gente y de eso es que estamos hablando.”

“Las palabras son buenas, pero las acciones son aún mejores” dijo el activista comunitario Mel Reeves, “las ciudades Gemelas han mantenido continuamente la brecha más amplia de trabajo entre blancos y afro-americanos. Ninguna otra ciudad se le acerca. Lo que estas estadísticas revelan es que hay discriminación. Cuando tienes una situación en donde todos estamos contribuyendo pero pocos reciben beneficios, es una injusticia gigante, y una mancha en lo que llamamos una ciudad liberal. Si me invitas a cenar, pero no me das comida en mi plato, no me estás dando de cenar”

La inauguración y el mitin de hoy suceden justamente unos cuantos días antes de que la demolición del Metrodome comience. Abriendo así camino para la construcción del nuevo estadio de los Vikingos, con un presupuesto a ser pagado con las contribuciones recaudadas de los impuestos,  y un costo de $975 millones a los contribuyentes, siendo este el legado del Consejo Municipal anterior.

“No vamos a permitir que los proyectos corporativos pagados con los impuestos dominen más nuestra ciudad” dijo Anthony Newby. “Han terminado los días en que los intereses del acaudalado 1% son prioridad sobre las comunidades de color. Esta es una nueva era, y debe empezar hoy”

 

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