Por qué los latinos amaban a John McCain

Por Ruben Navarrette, Longview News Journal

Ahora que el senador de Arizona, John McCain, ha sido sepultado, vale la pena rendir homenaje a su relación especial con los latinos, especialmente los mexicanoamericanos en el estado del Gran Cañón.

El senador de Arizona “conectó” con los latinos, y los latinos “se entendieron” con él. En formas que los medios nacionales nunca entendieron durante sus campañas presidenciales, McCain y la comunidad eran hermanos de sangre.

Fui testigo de este vínculo desde cerca a finales de la década del 1990, cuando era periodista y columnista del Arizona Republic. Aún en una ciudad que contaba con aproximadamente un 25 por ciento de latinos, el número de titulares latinos en el periódico podía contarse con dos manos. Me cuestionaban los blancos que pensaban que yo era demasiado latino y los latinos que pensaban que yo era demasiado blanco. De hecho, mis colegas latinos y yo recibimos tanto abuso que el defensor del lector nos apodó juguetonamente “las piñatas”.

Creo que McCain descubrió rápidamente que mi trabajo no era una fiesta, por lo que extendió la mano para compartir un cumplido o una palabra alentadora, algo que haría repetidamente a lo largo de los años.

McCain y los Latinos. Qué par hacían estos dos bribones. Hablaban el mismo idioma: Dios, familia, país. Tenían los mismos valores: honor, sacrificio, trabajo duro. Adoraron a esta tierra y no dudaron en defenderla. Y tenían cicatrices y medallas para probarlo.

Para McCain, apuesto a que lo que lo atrajo a los latinos tuvo algo que ver con lo que el expresidente George W. Bush dijo en el elogio que dio a su rival por la nominación republicana del 2000.

“Había algo profundo en él que lo hizo defender al indefenso, y hablar en nombre de los olvidados”, dijo Bush.

Mal servidos por ambas partes, y perdidos en un paradigma en blanco y negro que no tiene lugar para ellos, los latinos son el “tipo pequeño” por excelencia olvidado por los poderosos e influyentes.

Sin embargo, McCain nunca los olvidó. Y nunca dejaron de apreciarlo, dándole rutinariamente más del 60 por ciento de sus votos en sus campañas para el Senado.

En dos ocasiones, McCain fue reconocido por su servicio a la comunidad latina por parte del Consejo Nacional de La Raza. En 2008, fue la presidenta del consejo, Janet Murguia, quien notó este hecho al presentar a McCain en la conferencia anual del consejo en San Diego. Yo estaba en la habitación, a tres metros de donde estaba sentado, mientras McCain subía al escenario, un pequeño grupo de veteranos latinos de cabello gris con gorras militares se mantuvo firme y saludó.

En cuanto a lo que atrajo a los latinos a McCain, fue su servicio militar y su heroísmo como prisionero de guerra.

Amas tanto a tu país que envías a tus hijos e hijas a defenderlo, y a veces lo único que recibes de vuelta es una bandera doblada y un saludo de 21 armas de fuego, “en nombre de una nación agradecida”. El tío que murió en Iwo Jima . El hijo que perdimos durante la ofensiva de Tet Offensive. El primo que tomó su último aliento fuera de Kabul. Los latinos conocen esta historia de memoria.

Entiéndalo desde la perspectiva del padrino del hijo de McCain, Jimmy, el empresario de Arizona Tommy Espinoza. Un padrino es la persona que seleccionas para criar a tus hijos si algo te sucede. Esa persona para los McCain fue Tommy Espinoza. Como amigo y fiel seguidor de McCain por 30 años, Espinoza también es un demócrata mexicanoamericano quien en otro tiempo encabezó un grupo de defensa de los latinos con sede en Phoenix llamado “Chicanos Por La Causa”.

Como uno de los cuatro hombres a quién los que McCain pidió hablar en el funeral en Phoenix, Espinoza recordó que, para su amigo, la inmigración era un asunto de principios. McCain no soportaba la hipocresía.

“Él decía: ‘¿Sabes qué? No puedo creer que estas familias que vienen de otro país, de México, de América Central, trabajen, corten nuestra hierba, nos den de comer, nos traigan los trabajadores que necesitamos y ahora nos volvemos en contra de ellos “.

Al salir del podio, Espinoza miró el ataúd cubierto de banderas frente a él y se despidió de su compadre.

“Mi querido amigo, vaya con Dios”, dijo, mientras hacía la señal de la cruz.

Mientras se postulaba para presidente en el 2008, McCain me habló de su campaña. Reflexionó sobre su apoyo de los votantes latinos. Me dijo que era un honor representar a “tantos estadounidenses patrióticos y maravillosos que son el corazón y el alma del país”.

No, Senador, el honor ha sido nuestro de haberlo tenido a usted tan a menudo a nuestro lado.