¿Playas cerradas? Culpemos a la lluvia

Por: Dan Gunderson MPR

Mickey Scott estaba paseando en canoa en el lago Bde Maka Ska en Minneapolis el miércoles. Pero cuando se le preguntó si iba a nadar, expresó su preocupación por la calidad del agua.

“No es una buena opción usar los lagos para el que viene a nadar a menudo”, dijo Scott. “Cuando llevo a mi nieta a bañarse en algún lugar, evito los lagos. Prefiero ir a la piscina o a otra parte donde sea mas seguro.

Tres playas en Minneapolis — Lake Hiawatha Beach y Bde Maka Ska’s 32nd Street Beach y Thomas Beach — y una en Chaska — Clayhole Swim Beach — han cerrado en los últimos días después de haber encontrado altos niveles de bacterias E. coli durante pruebas de rutina.

Minnesota no requiere hacer pruebas de bacterias en sus playas públicas, pero según el departamento de salud del estado, alrededor de 10 condados y ciudades en todo el estado tienen programas de pruebas, incluyendo Minneapolis.

En Minneapolis, el Park and Recreation Board decide cuándo cerrar una playa por razones de salud.

La directora de gestión ambiental Debra Pilger dijo que todos los lunes de mayo a septiembre prueban la bacteria E. coli en decenas de playas.

“Y el propósito de ese programa es realmente la protección de la salud pública en las playas porque si los niveles de E. coli se elevan demasiado pueden causar enfermedades”.

Los altos niveles de E. coli también son un indicador de que pueda haber otras bacterias dañinas en el agua.

No es raro tener playas cerradas durante el verano, dijo Pilger.

“Especialmente cuando hay un nivel alto de humedad y ha llovido bastante porque toda esa lluvia está trayendo escorrentías de aguas pluviales de las calles, césped y las mismas playas trayendo todo tipo de agua sucia a los lagos. Y ahí es cuando nuestros niveles de bacteria suben”.

Las fuentes comunes de bacterias son las heces de ganso en la playa, fugas de los pañales de bebés en el agua, u otros desechos de animales que llegan al lago desde las alcantarillas, dijo Pilger.

“Desgraciadamente, playa de East 32nd Street en Bde Maka Ska está cerca de una gran salida de alcantarillado pluvial y es probablemente una de las razones por las que hemos tenido algunos cierres allí este año y en años pasados.”

Los resultados de las pruebas se tardan un par de días luego de tomar una muestra de agua. Pero Pilger dijo que hay una simple regla a seguir para prevenir enfermedades causadas por los altos niveles de bacterias en la playa.

“Recomendamos que se evite el agua durante las primeras 24 horas después de un evento de lluvia. Si solo ha caído una décima pulgada de lluvia, no se debe preocupar tanto, pero si hemos estado recibiendo niveles de lluvia significativamente altas, hablamos de precipitaciones de media pulgada o más en las últimas 24 horas, tal vez deba mantenerse fuera del agua debido a los posibles niveles elevados de bacteria.”

Pilger dijo que las playas cerradas en Minneapolis permanecerán cerradas, al menos hasta principios de la próxima semana.

En Bde Maka Ska, Derek y Jan Johnson, de Edina, estaban en la playa con sus perros. Jan Johnson dijo que sabía de los altos niveles de E. coli y que no dejaba que sus nietos nadaran en el lago. Pero dijo que no estaba preocupada por los perros.

“Sabes, es un gran cuerpo de agua, y dicen que es a causa de la lluvia”, dijo. “No estoy segura si creo que está contaminada.”

https://www.mprnews.org/story/2019/07/10/beach-closed-in-twin-cities-blame-it-on-the-rain