Perfil: El historiador Rodolfo Gutiérrez dice que demasiada gente estereotipa a los latinos como forasteros

Perfil: El historiador Rodolfo Gutiérrez dice que demasiada gente estereotipa a los latinos como forasteros

 

Gutiérrez dice que los latinos tienen una larga y orgullosa historia en Estados Unidos y Minnesota.

 

Por: Vicki Adame-MPR

 

Rodolfo Gutiérrez llegó a Minnesota hace 23 años procedente de México para realizar su doctorado en historia. Vino con su mujer y sus dos hijos pequeños.

 

Cuando terminó el programa de doctorado, Gutiérrez se convirtió en instructor de historia.

 

En 2007 se unió a HACER – Hispanic Advocacy and Community Empowerment through Research. Actualmente es el director ejecutivo.

 

La periodista de MPR News Vicki Adame le hizo cinco preguntas sobre su perspectiva y experiencias.

 

¿Cuál es el mayor cambio que ha visto en la comunidad latina de Minnesota?

Los latinos son mucho más diversos hoy en día. Se ve tanta diversidad ahora entre las comunidades latinas. Y también la diversidad ha crecido con casi 32 países diferentes de América Latina que ahora están representados en el estado. Hoy somos más visibles y, en muchos sentidos, más reconocidos que cuando yo llegué aquí. Y también hoy, las necesidades de estas comunidades de latinos son más evidentes. Y con ello, la necesidad de que el Estado se haga cargo de esas necesidades es aún [más] urgente porque si no vamos a tener problemas en el futuro.

 

¿Cuál es el mayor problema al que se enfrentan los latinos en Minnesota?

Hay imágenes estereotipadas de los latinos. Mi hijo se refería una vez [a lo] que ha vivido en el instituto. Y una vez estaba hablando de la discriminación y de los problemas raciales, y uno de sus compañeros le preguntó: “¿Cómo era cuando estabas indocumentado en el país?”. Se puso muy nervioso. Y dijo: “Nunca he sido indocumentado. Entonces, ¿por qué la gente asume que todos los mexicanos son indocumentados?”. Así que ese tema es realmente importante. Hay imágenes estereotipadas que ponen a todos en una especie de imagen homogénea. Es una minoría muy, muy pequeña de esta población, la población latina, la que es indocumentada, sin embargo, todavía se nos retrata de esa manera. Pero también se nos retrata como personas que tienen un rendimiento bajo o muy malo en las escuelas.

 

¿Qué significa ser latino en Minnesota?

Significa mucho. Significa salir a la calle, con miedo a ser insultado o a ser detenido sin ninguna razón. Significa también estar muy orgulloso de ser latino. Significa también estar orgulloso de, tantas veces, manejar dos idiomas como tantas otras personas manejan sólo uno. Significa también tener esa inseguridad de cómo te va a recibir la gente en el restaurante o en los espacios públicos a los que vas a ir.

 

Se siente también mucho orgullo de tener tantas manifestaciones diferentes de la cultura como el Día de los Muertos, o la música. Y también se siente de alguna manera frustrante que siempre nos retraten como mariachis o bailarines de salsa, ya que también tenemos una gran diversidad de producciones culturales. Pero somos un conjunto de comunidades muy orgullosas, somos comunidades diferentes, y estamos todos juntos cuando importa. Por lo tanto, es una especie de doble sentido de orgullo y, al mismo tiempo, de miedo de vivir en Minnesota.

 

¿Por qué es importante para usted compartir sus experiencias como latino?

Es muy importante porque soy historiador. Como historiador, veo que este país tiene una especie de episodios en los que necesitamos recordar los procesos históricos, en los que de una forma u otra, aprendemos a ser mejores. Por eso creo que es importante levantar la voz y decir: “Oye, estamos pasando por este momento”. No somos, como mucha gente nos considera, nuevos inmigrantes, porque hemos vivido en este país desde el principio del país. En 1848, cuando se firmó el tratado de Guadalupe, los mexicanos ya vivían en este país, y para Minnesota, desde 1865. Los mexicanos están viviendo aquí, en Minnesota. Así que eso es algo importante que hay que reconocer y desmontar realmente algún tipo de malentendido, algunas imágenes estereotipadas que están prevaleciendo todavía.

 

¿Qué es lo que cree que la gente malinterpreta de los latinos?

Sobre todo, que somos extranjeros. El 72% de la población de origen latino en Minnesota ha nacido en Estados Unidos. Así que ser retratados como extranjeros, inmigrantes, nuevos inmigrantes, indocumentados, es terrible. Eso es algo que tiene que cambiar, porque no podemos seguir basándonos en falsas premisas que intentan convencer a la gente de que todos somos inmigrantes que intentan robar los trabajos que la mayoría de la gente tiene.  Sé que mucha gente ha nacido aquí.