Organización sin fines de lucro de Minneapolis recibe $5 millones de Jeff Bezos de Amazon para ayudar a las familias sin hogar

Por: Kelly Smith Star Tribune

St. Stephen’s Human Services está aumentando el número de personal que ayuda a las familias sin hogar después de recibir una nueva subvención de $5 millones del fondo caritativo del CEO de Amazon Jeff Bezos, la mayor subvención de la fundación que la organización sin fines de lucro de Minneapolis ha recibido en sus casi 50 años de historia.

St. Stephen’s es la única organización de Minnesota y una de las 32 organizaciones sin fines de lucro en los Estados Unidos que recibió la subvención única del fondo de $2 mil millones que Bezos lanzó el año pasado para beneficiar la apertura de preescolares en vecindarios de bajos ingresos y organizaciones sin fines de lucro que ayudan a las familias sin hogar.

St. Stephen’s usará el dinero para contratar a seis empleados para ayudar a casi 200 familias más por año a encontrar vivienda en los próximos cinco años.

“Es un aumento significativo”, dijo Annie Wells, directora de programas familiares, sobre la dotación de personal adicional. “La necesidad es tan grande y tan profunda, así que esto no va a acabar con la falta de vivienda en el condado de Hennepin. Pero tendrá un impacto”.

La falta de vivienda en Minnesota ha alcanzado un máximo histórico, aumentando 10% desde 2015 a 10,233 personas, según Wilder Research. Sin embargo, el número de familias sin hogar ha disminuido por un 5% desde 2015, algo que Wells dijo que podría ser debido al mayor trabajo que las organizaciones sin fines de lucro de Twin Cities están haciendo para ayudar a las familias.

“Las familias tienden a ser menos visibles y el impacto es igual de grande”, dijo Wells.

A través de las ciudades gemelas, las bajas tarifas de vacantes de apartamentos, el aumento de los alquileres y la pérdida de apartamentos asequibles que se convierten en unidades de lujo ha puesto una creciente presión en los residentes de bajos ingresos.

El próximo mes, la Junta del Condado de Hennepin considerará una propuesta para agregar más camas de refugio para parejas, personal de gestión de casos en refugios y un refugio solo para mujeres en 2020. La propuesta costaría alrededor de un millón de dólares, dijo Mike Herzing, un director del departamento de servicios humanos del condado. A principios de este año, la Junta del Condado también aprobó un plan de 10 años y $50 millones para agregar 1,000 unidades de vivienda de apoyo.

St. Stephen’s, conocido más por su alcance en la calle a las personas sin hogar y sus refugios de emergencia, también tiene una división de 24 empleados para familias que ha crecido lentamente a lo largo de los años, dijo Wells.

El año pasado, la organización sin fines de lucro trabajó con más de 600 familias, un número que se ha mantenido relativamente estable durante tres años. “Pueden ser tu cajero bancario o tu cajero en un restaurante”, agregó Wells.

La segunda subvención anual de Bezos de su “Day One Fund ayudará a la iniciativa de St. Stephen para las familias que se presenten en su refugio, conectándolas con servicios y viviendas a corto plazo. El año pasado, Simpson Housing Services, con sede en Minneapolis, recibió una subvención de $2.5 millones del fondo de Bezos, el más grande en los 35 años de historia de esa organización sin fines de lucro, para expandir su programa de vivienda familiar.

St. Stephen’s, al igual que muchas agencias de servicios sociales, depende principalmente de subvenciones del gobierno, recaudando $8.8 millones en ayuda del gobierno el año pasado para apoyar su presupuesto de $12 millones, de acuerdo con las formas de impuestos. A principios de                              este año, Minneapolis otorgó a St. Stephen’s $300,000, la mitad de los cuales provenían de fondos de la ciudad y la mitad del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Pero las subvenciones de fundaciones tienden a ser más flexibles que las subvenciones del gobierno que están vinculadas a servicios específicos, por lo que la organización sin fines de lucro, que tiene 111 empleados en total, también busca financiación de fundaciones. De hecho, St. Stephen’s recibió más noticias de becas el jueves cuando el Otto Bremer Trust anunció que la organización sin fines de lucro recibiría $80,000 para operaciones generales.

St. Stephen’s Human Services ayuda a más de 600 familias en el condado de Hennepin por año.

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