Multas de tráfico borradas por probable prejuicio policial

El oficial fue despedido en 2015 luego de que una investigación descubriera que perfiló a los residentes hispanos.

Por Greg Stanley – Star Tribune

El fiscal del condado de Carver, Mark Metz, y el jefe de la policía de Chaska, Scott Knight, han eliminado 40 condenas de tránsito y las han eliminado de los registros judiciales, diciendo que el ex oficial que escribió los boletos probablemente perfilaba a los latinos.

Las multas ocurrieron durante los 14 años de carrera de Joshua Lawrenz, un oficial de policía de Chaska que fue despedido en 2015 luego de que una investigación descubriera que había usado como objetivo a residentes latinos.

Lawrenz apeló su despido ante un mediador, quien decidíóen su contra diciendo que dependía de “estereotipos raciales y étnicos” para decidir a quién detener y dónde patrullar.

En cada uno de los 40 casos eliminados Lawrenz fue el único testigo de la presunta violación, dijo Knight.

“No podemos creerle”, dijo Knight. “Debido a su conducta en el caso que resultó en su expulsión, la justicia requiere que regresemos y revisemos los casos en los que fue el oficial que emitió la multa”.

La oficina del fiscal del condado revisó los casos de Lawrenz, prestando especial atención a aquellos en los que el acusado tenía un apellido hispano, dijo Knight.

Los fiscales se enfocaron en multas de tráfico en lugar de cargos criminales o más serios, porque Lawrenz habría emitido las multas él solo, dijo Knight.

“En casos importantes o cualquier cosa más allá de una multa, él no habría estado allí solo”, dijo. “Pero decir que no llevó sus prejuicios a esos casos es una pregunta que nunca sabremos”.

Knight puso a Lawrenz en licencia administrativa en agosto de 2014, poco después de que los residentes acudieran a la oficina del jefe para quejarse.

Los residentes volvieron a hablar un mes después en una reunión del Concejo Municipal, incluyendo un anciano que dijo que Lawrenz lo esposó y lo tiró al piso mientras lo arrestaba.

Otro residente dijo que Lawrenz se sentó en su patrullero al final de su cuadra durante varios días antes de detenerla. Ella dijo que él le dio un boleto por no tener una licencia de conducir, diciéndole que quería enviar a todas las personas sin licencia a México.

Knight dijo que su departamento siempre tuvo una “fuerte conexión” con la creciente comunidad latina en Chaska.

“Todavía hoy veo a algunos de esos testigos”, dijo. “Nuestra relación no podría ser mejor. Saben que fue este tipo, y no el departamento de policía. Y saben que nos ocupamos del caso”.