Minnesota resuelve la demanda de contaminación del agua contra 3M por $ 850 millones

Elizabeth Dunbar, Kirsti Marohn · MPR News · 20 de febrero de 2018

La procuradora general de Minnesota Lori Swanson anunció el martes un acuerdo de $ 850 millones en su demanda contra 3M por la contaminación del agua por químicos perfluorados, o PFC (siglas en inglés), en varios suburbios del este de las Twin Cities.

Un juicio en la demanda medioambiental más grande del estado había comenzado el martes 20 con la selección del jurado. El estado solicitaba $ 5 mil millones en daños punitivos de 3M.

El estado usará los fondos del acuerdo para proyectos de agua potable, y de sostenibilidad de agua en áreas afectadas por la contaminación.

Swanson dijo que el dinero vendrá en breve en un solo pago de 3M. El trato ha estado en proceso durante semanas, dijo, con negociaciones que duraron hasta la madrugada del martes.

El dinero de 3M servirá para remediar los problemas causados ​​por los PFC en el este del metro, dijo Swanson, que podría incluir la construcción de nuevos pozos, la conexión de personas con pozos privados a fuentes de agua municipales, o la limpieza de los existentes suministros de agua. Se creará un proceso para decidir cómo distribuir y gastar el dinero, dijo Swanson.

El juicio se retrasó una semana después de que el informe del Departamento de Salud de Minnesota a principios de este mes no mostrara tasas inusualmente altas de cáncer, o resultados adversos en nacimientos en el este del metro, lo que generó dudas sobre la fortaleza del caso estatal.

Swanson dijo que encontró las acciones del departamento de salud “muy, muy preocupantes” y agregó que no ayudaron en su caso.

Si bien el acuerdo de $ 850 millones está por debajo de un quinto de lo que el estado solicitó por daños y perjuicios, es más dinero de lo que 3M le dijo a la Comisión de Bolsa y Valores que tenía en pasivos ambientales a fines del año pasado.

Swanson llamó al acuerdo una victoria, haciendo referencia a un acuerdo diferente sobre la contaminación del agua subterránea en el estado de West Virginia. En ese caso, Dupont resolvió una serie de demandas por fugas de PFC por $ 671 millones.

En una declaración anunciando el acuerdo, 3M dijo que no cree que haya problemas de salud pública relacionados con PFC, pero de todos modos trabajará con el estado en proyectos ambientales.

“Este acuerdo refleja nuestro compromiso de actuar con integridad y realizar negocios de una manera sostenible que beneficia a todos los que viven y trabajan en Minnesota”, dijo en un comunicado el director de tecnología y vicepresidente de 3M, John Banovetz.

Los comisionados del Departamento de Recursos Naturales (DNR) y la Agencia de Control de la Contaminación (MPCA) del estado elogiaron el acuerdo en un comunicado el martes. Las agencias serán fideicomisarios del fondo de $ 850 millones.

El jefe de MPCA, John Linc Stine, dijo que su agencia continuará trabajando con los residentes del este del metro para garantizar el agua potable.

Parte del acuerdo también podría servir para mejorar la sostenibilidad del agua y los humedales en el área afectada.

“Estamos complacidos con la porción de restauración y protección de recursos naturales del acuerdo y esperamos trabajar con las comunidades afectadas cuando determinemos la mejor manera de invertir estos fondos para restaurar y mejorar los recursos hídricos, la pesca, y el hábitat de la vida silvestre”, comisionado de DNR Tom Landwehr dijo en el comunicado de prensa.