Minnesota necesita dinero para actualizar la infraestructura

Por WCCO

Minnesota no cuenta con fondos suficientes para actualizar toda su infraestructura subterránea, ya que las tuberías de agua y alcantarillado están llegando al final de su utilidad esperada en muchas áreas del estado.

Se necesitarán alrededor de $ 11 mil millones durante las próximas dos décadas para cubrir las mejoras en el agua potable y las aguas residuales, según funcionarios del estado, informó la Radio Pública de Minnesota.

“Creo que estamos al borde de lo que podría ser una crisis”, dijo Elizabeth Wefel, una cabildera de la Coalición de Grandes Ciudades de Minnesota. “Cuando empiezas a ver todas estas instalaciones en todo el estado que comienzan a alcanzar cierta edad, y los fondos no se mantienen para ayudar a rehabilitar o construir nuevas, vamos a enfrentar una crisis”.

Ella dijo que las tuberías deterioradas no reciben tanta atención o financiación como carreteras o puentes dañados porque no son tan visibles.

“Hasta que tengas algo así como un sumidero, no ves las tuberías derrumbarse”, dijo Wefel.

Muchos pueblos de Minnesota tienen plantas de tratamiento de agua que tienen entre 30 y 40 años, y tuberías que datan de la Gran Depresión, dijo Jeff Freeman, director ejecutivo de la Autoridad de Instalaciones Públicas de Minnesota.

Las ciudades pequeñas tienen un momento particularmente difícil para lidiar con los costos de reemplazar una infraestructura obsoleta, dijo Freeman.

“En última instancia, se trata de que los residentes paguen esos costos”, dijo. “Y es por eso por lo que las ciudades más pequeñas en particular tienen dificultades porque simplemente no tienen la base de usuarios para repartir los costos sobre los que tienen las ciudades más grandes”.

Freeman dijo que su agencia entrega alrededor de $ 150 millones a $ 200 millones al año en préstamos a bajo interés, que es suficiente para cubrir de 30 a 40 proyectos.