Minneapolis pretende ofrecer abogados a todos los inquilinos con bajos ingresos en casos de desalojo

Minneapolis pretende ofrecer abogados a todos los inquilinos con bajos ingresos en casos de desalojo

 

POR: MAX NESTERAK -Minnesota Reformer

 

El Ayuntamiento de Minneapolis aprobó por unanimidad el viernes una ordenanza denominada “derecho a la asistencia letrada”, cuyo objetivo es proporcionar a todos los inquilinos de bajos ingresos servicios jurídicos gratuitos en casos de desalojo.

 

Mientras que la Constitución de EE. UU. concede a todos el derecho a un abogado en los casos penales, los desalojos y otras disputas sobre la vivienda son asuntos civiles y la gran mayoría de los inquilinos que terminan en los tribunales de vivienda no tienen representación legal.

 

“Tener acceso a un abogado puede marcar la diferencia entre conservar o perder la vivienda”, dijo la presidenta del Consejo Municipal, Lisa Bender, coautora de la ordenanza con los concejales Cam Gordon y Jeremiah Ellison.

 

El coste para la ciudad de proporcionar asesoramiento a los inquilinos de bajos ingresos -aquellos que ganan menos del 200% del umbral federal de pobreza, o 53.000 dólares para una familia de cuatro miembros- se estima en 1,5 millones de dólares anuales, un aumento significativo de lo que la ciudad ha invertido en estos servicios en los últimos años.

 

El programa aún no está financiado en su totalidad y no está incluido en la propuesta de presupuesto del alcalde Jacob Frey para 2022, pero el personal de la ciudad espera utilizar los dólares del Plan de Rescate Americano, que se conceden una sola vez, para aumentar los servicios.

 

Pero evitar los desalojos puede ahorrar dinero a los gobiernos locales, argumentan los defensores. Por ejemplo, evitar que una sola familia entre en un albergue ahorra unos 5.000 dólares.

 

“Ya tenemos demasiada gente viviendo en la calle. Para evitar la falta de vivienda, tenemos que evitar que la gente sea desalojada injustamente”, dijo Ellison.

 

La ordenanza sobre el derecho a la asistencia letrada sigue a una serie de protecciones a los inquilinos aprobadas por el Ayuntamiento en los últimos años, entre las que se incluyen la limitación de los depósitos de seguridad a un mes de alquiler y la prohibición de que los propietarios tengan en cuenta los desalojos antiguos o los antecedentes penales a la hora de seleccionar a los inquilinos.

 

Los inquilinos que tienen abogados ganan o resuelven sus casos el 96% de las veces, mientras que los que no tienen ayuda legal ganan o resuelven solo el 62% de las veces, según un estudio de 2018 sobre el condado de Hennepin realizado por Mid-Minnesota Legal Aid, que proporciona servicios legales a personas de bajos ingresos.

 

No es de extrañar que las personas con abogados también acaben con acuerdos de conciliación más favorables. Los inquilinos obtienen más tiempo para mudarse, por ejemplo, y también es mucho menos probable que tengan un desalojo en su registro, una letra escarlata que hace más difícil encontrar otro apartamento.

 

Los desalojos afectan de forma desproporcionada a los afroamericanos, nativos y latinos, que tienen más probabilidades de ser inquilinos y cuentan con unos ingresos mucho más bajos de media que los blancos y los asiáticos americanos.

 

La gran mayoría -el 93%- de los desalojos en Minneapolis se producen por impago del alquiler, con una media de 2.000 dólares. La ordenanza sobre el derecho a la asistencia letrada podría llevar a los propietarios a presentar menos desalojo en primer lugar, como en la ciudad de Nueva York, que vio cómo los desalojos se reducían casi un 40% en algunas zonas después de adoptar una ordenanza similar.