Minneapolis limita el servicio de bar ya que la gente se amontona demasiado

Matt Sepic-MPR

 

Con el aumento de los casos de COVID-19 en Minneapolis, el alcalde Jacob Frey está imponiendo nuevas restricciones a los bares.

 

La orden de emergencia entra en vigor el sábado por la noche. No cierra los establecimientos por completo, pero sólo habrá servicio de mesa. Los clientes ya no podrán sentarse en el mostrador.

 

Hace siete semanas, el gobernador Tim Walz permitió que los bares y restaurantes de Minnesota reabrieran al 50% de su capacidad. Desde entonces, los funcionarios de la ciudad de Minneapolis dicen que los bares en particular se han convertido en puntos calientes de COVID-19. La comisionada de salud de la ciudad, Gretchen Musicant, dice que nueve establecimientos han sido relacionados con brotes entre sus clientes.

 

“Hasta el lunes pasado, sabemos que ha habido 367 casos positivos que nombraron un bar de Minneapolis como un lugar en el que estuvieron expuestos a COVID o en el que podrían haber expuesto a otros al virus”, dijo.

 

Musicant dice que la ciudad tiene un promedio de 18 casos por cada 100.000 residentes al día, muy por encima de la media estatal de 11. Eso sitúa a Minneapolis directamente en lo que el Instituto de Salud Global de Harvard llama la zona de propagación acelerada.

 

Los adultos más jóvenes que frecuentan los bares tienen una mayor probabilidad de ser portadores asintomáticos, y pueden no saber cuando están infectando a personas más vulnerables. Y Musicant añadió que la aplicación de la ley por parte de los inspectores de la ciudad no ha sido suficiente para frenar el contagio.

 

Frey dijo que la ciudad no está viendo los altos índices de positividad en las pruebas que estados como Florida y Arizona están viendo. Dijo que las nuevas restricciones están dirigidas a prevenir tal escenario.

 

“Queremos tener un enfoque proactivo ahora, no un enfoque reactivo más tarde para tener en cuenta los dramáticos incrementos que veríamos y podríamos ver de otra manera”, dijo el alcalde.

 

Bajo las nuevas reglas, los clientes pueden seguir entrando en los bares, pero tienen que sentarse en mesas separadas por lo menos 6 pies. No más de cuatro personas no relacionadas, o seis personas relacionadas, pueden sentarse en cada mesa. El personal puede seguir mezclando bebidas en la barra, pero deben servirlas junto a la mesa.

 

Las pistas de baile y el espacio abierto cerca del bar donde la gente normalmente se congrega puede convertirse en asientos sin ningún permiso adicional de la ciudad.

 

Los negocios que no lo cumplan se enfrentan a una multa de 200 dólares; la pena se duplica por cada violación posterior.

 

Desde la reapertura de los bares, el inspector de sanidad Kevin Keopraseuth dijo que 59 inspecciones en 26 negocios han resultado en la imposición de tres multas a los bares. 

 

“Lo que estamos viendo en estos bares es el incumplimiento del distanciamiento físico, esperando para pedir una bebida en el bar. No hay distanciamiento físico por ahí. La gente está de pie. La gente está bailando”.

 

En todo el estado, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones están aumentando después de llegar a las mesetas el mes pasado. Pero Walz dice que no es probable que las nuevas restricciones de los bares en Minneapolis sean necesarias en todo el estado. El DFLer, hablando en una conferencia de prensa separada el miércoles, dice que tiene la esperanza de que su nuevo mandato de máscaras funcione.

 

“Creemos que esto podría darnos una posición en la que no tengamos que retroceder y podamos empezar a pensar en los próximos pasos a seguir”.

 

Pero las nuevas regulaciones de la ciudad plantean otro desafío para muchos bares de la ciudad, que están operando a la mitad de su capacidad después de haber sido obligados a cerrar durante casi tres meses. Larry Ranallo ha sido dueño del Northeast Moose Bar & Grill en Minneapolis durante 20 años, y dice que apenas está aguantando.

 

“Está llegando al punto en el que estamos decidiendo si permanecer abiertos o no.”

 

Ranallo no niega que COVID-19 sea un problema importante. Pero dice que él y sus 30 empleados siguen las reglas y no deberían pagar el precio de un aumento en los casos entre los jóvenes.

 

“Los jóvenes parecen pensar que pueden volverse locos con esto. Y no están en los bares. Están en las fiestas de sus casas. Están en el patio trasero con 75 personas de fiesta, donde no puedes tener 75 personas en el bar de fiesta.”

 

Ranallo dice que está discutiendo francamente con su personal sobre si continuar operando el negocio. Pero por ahora, lo está tomando un día a la vez y está comprando algunas mesas de picnic más para que sus clientes puedan seguir entrando, sentarse y tomar una copa.