Metro Transit: La escasez de conductores y el COVID afectan al servicio de autobuses y trenes ligeros

Metro Transit: La escasez de conductores y el COVID afectan al servicio de autobuses y trenes ligeros

Se ha pedido a los clientes de Metro Mobility que limiten las solicitudes a los viajes esenciales.

 

Por: Janet Moore Star Tribune

 

Una prolongada escasez de conductores y la rápida propagación de infecciones de omicron entre los empleados de Metro Transit y Metro Mobility han empezado a afectar al servicio de autobuses y trenes ligeros en las Ciudades Gemelas.

 

En lo que va de mes, se han notificado unos 70 casos de COVID entre los empleados de Metro Transit, incluidos conductores, operadores de tren ligero y otros, según el director general Wes Kooistra.

 

“El mes de enero está resultando aún más activo” que el anterior, dijo Kooistra el lunes durante una reunión del Comité de Transporte del Consejo Metropolitano.

 

Desde mediados de diciembre se han contabilizado 134 casos de coronavirus en Metro Transit. El número de casos totales en diciembre fue el segundo mayor recuento mensual desde el comienzo de la pandemia.

 

La agencia de transporte terminó el año 2021 con 420 casos de COVID, lo que supone un aumento del 23% con respecto a la cifra de 2020. Para empeorar las cosas, Metro Transit ya ha estado experimentando una escasez de conductores de autobuses y operadores de trenes ligeros desde al menos 2019.

 

“Si los autobuses o los trenes de tren ligero se retrasan o se cancelan por completo, Metro Transit está tratando de acomodar a los clientes para hacerles saber a través de alertas en las estaciones, en las redes sociales y su aplicación para teléfonos móviles y en su sitio web”, dijo el portavoz Josie Padilla.

 

“Se está extendiendo como un loco”, dijo Ryan Tili, presidente del Local 1005 del sindicato Amalgamated Transit Union (ATU), que representa a los conductores de autobuses de Metro Transit, operadores de trenes ligeros, mecánicos y otros.

 

Aunque un mandato federal exige que los pasajeros lleven máscaras en los autobuses y trenes, Timlin dijo que, a los conductores de autobuses, en particular, les resulta cada vez más difícil hacer cumplir las normas.

 

“Es una gran lucha, y cada vez es más difícil para los conductores decir a la gente que lleve máscaras”, dijo, señalando que las peticiones se encuentran a menudo con respuestas amenazantes y hostiles de algunos pasajeros.

 

Charles Carlson, director de los Servicios de Transporte Metropolitano del Met Council, dijo que la escasez de conductores existente y el aumento del omicronismo entre los conductores de Metro Mobility ha dado lugar a que el servicio pida a los pasajeros que cancelen las solicitudes de viajes no esenciales.

 

“Ha empezado a afectar a la puntualidad de Metro Mobility”, dijo el lunes al Comité de Transporte.