Manifestantes critican las fortificaciones de Minneapolis en víspera del juicio a Chauvin

Por: MPR

 

El expolicía acusado de matar a George Floyd será juzgado en Minneapolis la próxima semana en medio de un fuerte dispositivo de seguridad. Los dirigentes de la ciudad esperan evitar los disturbios y saqueos generalizados que siguieron a la muerte de Floyd el pasado mes de mayo bajo la rodilla de Derek Chauvin. Muchos activistas de justicia racial tienen previsto manifestarse durante todo el juicio, y afirman que no se dejarán intimidar por la masiva demostración de fuerza.

 

A lo largo de los años se han celebrado innumerables manifestaciones en el centro de Minneapolis en el Centro de Gobierno del Condado de Hennepin. Tanto si sus arquitectos lo pretenden como si no, el balcón exterior es un escenario perfecto, y en la amplia plaza de ladrillo caben miles de personas.

 

Pero con el juicio de Chauvin por cargos de asesinato en segundo grado y homicidio involuntario que comenzará pronto, este espacio público ya no es público. Los trabajadores lo han transformado en algo que recuerda al Berlín de la época de la Guerra Fría. El terreno está rodeado de barricadas de hormigón, vallas de eslabones y alambre de espino.

 

Michelle Gross, de Comunidades Unidas contra la Brutalidad Policial, se reunió en el centro gubernamental con otros activistas antes de que la zona fuera sellada. Gross dijo que los líderes de la ciudad están enviando el mensaje equivocado, pero no van a disuadir a los manifestantes.

 

“Tienen más miedo a la gente que a la violencia policial. Quieren hacer ver que los manifestantes son el problema, y no la violencia policial que dio lugar a nuestras protestas”, dijo Gross.

 

Hasta 1.100 policías de una docena de agencias patrullarán las calles de las Ciudades Gemelas, y varios miles de miembros de la Guardia Nacional les ayudarán.

 

Al otro lado de la calle, en el Ayuntamiento, los carpinteros pasaron un soleado día de invierno tapando ventanas y puertas. En una conferencia de prensa en el interior, el alcalde Jacob Frey dijo que la gran presencia de seguridad no está destinada a frustrar las protestas pacíficas, sino a proteger a las personas y los bienes.

 

“La seguridad es una prioridad absoluta en estos momentos tan difíciles de nuestra ciudad. Tenemos que asegurarnos de que nuestras comunidades, nuestras empresas y las familias de toda la ciudad estén seguras y se sientan seguras, independientemente de dónde vivan y de dónde trabajen”, dijo Frey.

Los críticos dicen que el alcalde y el gobernador Tim Walz -ambos demócratas- tardaron en responder a los disturbios tras la muerte de Floyd el pasado mes de mayo. Las protestas fueron inicialmente pacíficas, pero en los días siguientes los alborotadores saquearon e incendiaron decenas de edificios y causaron unos daños estimados en 500 millones de dólares.

 

Elvira Espinoza se alegra de que se hayan reforzado las patrullas. Es propietaria de La Alborada Market, un restaurante mexicano y una tienda de comestibles en la calle Lake, que se encuentra a unos 800 metros de la comisaría de policía del distrito 3, que los alborotadores incendiaron el pasado mes de mayo tras la retirada de los agentes.

 

Con la interpretación de su nieta Chelsy Solís-Cruz, Espinoza, de 70 años, dice que su tienda no se quemó, pero que nadie estaba allí para detener a los saqueadores.

 

“Cuando ocurrió el robo, estábamos en casa viendo las cámaras y estaban nerviosos llamando a la policía”, recuerda. “Vinieron más de 50 personas, entrando y saliendo a robar cosas”.

 

El seguro cubría muy poco, así que la familia tuvo que gastar miles de dólares de sus ahorros para volver a abrir. El mercado vuelve a bullir, pero Espinoza dijo que la destrucción fue tan traumática que sólo pudo volver al trabajo la semana pasada.

 

El concejal Phillipe Cunningham dijo que la falta de aplicación de la ley también dejó vulnerables a muchos negocios de propiedad de negros en su distrito del norte. Pero ahora, Cunningham dijo que le preocupa que la ciudad se esté excediendo.

 

“¿Cómo nos aseguramos de no tener una brecha de protección de la misma manera, pero no lo hacemos de una manera tan dura que realmente hace que la gente se sienta insegura de una manera diferente? dijo Cunningham.

 

Como parte de un plan más amplio para combatir la desinformación, la ciudad iba a pagar a lo que llamó “influenciadores de las redes sociales” 2.000 dólares a cada uno por compartir “mensajes generados y aprobados por la ciudad”. Pero los dirigentes municipales desecharon el plan después de soportar duras críticas en las redes sociales.

 

Aunque habrá una presencia policial y militar visible durante todo el proceso judicial, las autoridades dicen que el contingente completo no saldrá hasta que se acerque el veredicto. Con tres semanas reservadas para la selección del jurado, se espera que el juicio de Chauvin se prolongue hasta bien entrado el mes de abril.