Macalester College hace historia con la primera presidenta Latina

Por: Por Joey Peters-MPR

 

Suzanne Rivera, administradora universitaria de Ohio, se hará cargo este verano de la presidencia de Macalester College, convirtiéndose en la primera mujer y latina en dirigir la escuela de artes liberales de St. Paul, conocida a nivel nacional.

 

La vicepresidente actual de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Rivera, de 50 años, ha ganado elogios como pensadora estratégica con la capacidad de inspirar a quienes la rodean.

 

Su historia incluye crecer dentro de una familia inmigrante que necesitaba ayuda pública para sobrevivir, según una entrevista que hizo el otoño pasado con el inversionista tecnológico Ari Lewis, con sede en Ohio.

 

Habló a favor de las políticas para aumentar el número de estudiantes y facultad inmigrantes dentro de la misma institución.

 

“Creo firmemente que los inmigrantes hacen grande a Estados Unidos”, dijo. “Creo que necesitamos crear políticas de inmigración que permitan a las universidades estadounidenses atraer talento de todo el mundo, y luego hacer que sea fácil para nuestros graduados y profesores extranjeros conseguir un camino hacia la ciudadanía para que puedan echar raíces y contribuir al desarrollo económico del país”.

 

Al llegar a la Universidad Brown en Rhode Island a mediados de la década de 1980, fue una de las “muy pocas estudiantes latinas en la clase de entrada”, dijo en un video producido por Macalester. “Estaba bajo ayuda financiera, tenía un trabajo de estudio y trabajo, tenía que entregar las ganancias de mi trabajo de verano, y era muy difícil llegar a fin de mes”.

 

La educación superior, agregó, “cambió la trayectoria de mi vida y abrió un nuevo camino para toda mi familia”.

 

Después de graduarse de Brown en 1991 con una licenciatura en Civilización Americana, Rivera pasó a obtener una maestría en bienestar social en la Universidad de California, Berkeley, en 1993 y un doctorado en administración pública en la Universidad de Texas en Dallas en 2008.

 

Comenzó a impartir clases de ética médica e investigación ese mismo año en el Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas. En 2010, se unió a Case Western como profesora asistente de bioética y pediatría. Rivera asumió un papel como vicepresidente de Investigación y Gestión Tecnológica de Case Western cuatro años más tarde.

 

En Case Western, también participó en un grupo de trabajo contra el acoso sexual y la discriminación de género, así como en la Alianza Latina de la universidad.

 

Rivera será el 17o presidente de Macalester, reemplazando al presidente saliente Brian Rosenberg.

 

“Esta es una comunidad donde las personas curiosas prosperan, donde se celebra la individualidad y donde el propósito de la educación es equipar a los estudiantes con herramientas para tener un impacto en el mundo en general”, dijo Rivera en un comunicado.

 

Jerry Crawford, presidente de la junta directiva de Macalester, dijo que la universidad estaba buscando un líder optimista con “una profunda apreciación de las artes liberales”.

 

“El hecho de que ella fuera Latina y una mujer fue positivo”, dijo. “Esperamos que pueda inspirar a otros a seguir su ejemplo”.