Los números dicen ‘alto’: un enfoque doble para la seguridad de tráfico

Si está en la carretera y ve un cartel azul con porcentajes en una intersección en St. Paul, es posible que quiera presionar los frenos y vigilar que no vengan peatones.

Gabriel Kwan · MPR

St. Paul ha colocado carteles nuevos en intersecciones transitadas sin semáforos para recordarles a los conductores que se detengan y den paso a los peatones. De acuerdo con la ley de Minnesota, los automóviles deben detenerse en los cruces marcados y sin marcar cuando haya peatones tratando de cruzar.

Los carteles, desarrollados por el laboratorio de HumanFIRST en la Universidad de Minnesota, son un recordatorio de esto. Muestran tasas de cumplimiento para los conductores que ceden paso a los peatones, comparando el récord del mes pasado con el del mes actual.

El Departamento de Policía de St. Paul ha estado colaborando con el laboratorio en los últimos meses, desarrollando un programa para mejorar la seguridad de los peatones y conductores. El programa adopta un doble enfoque de seguridad: educación y aplicación.

Nichole Morris, directora del laboratorio de HumanFIRST, dijo que los carteles fueron diseñados para llamar la atención de los conductores, y luego darles prioridad a los peatones.

“La idea detrás de ellos es un principio llamado ‘normalización social’, donde puedes proporcionar información al público sobre el comportamiento de la mayoría de las personas”, dijo, “si puedo mostrarle a la gente, ‘oye, la mayoría de los conductores en St. Paul se detienen para dar paso a los peatones ¡y tú deberías ser uno de esos! Me gusta ser parte del grupo bueno, y creo que la mayoría de las personas son iguales “.

La influencia psicológica parece estar funcionando. El otoño pasado, los investigadores de la Universidad de Minnesota registraron que el porcentaje promedio de conductores que se detienen para cruzar a los peatones se aproxima al 30 por ciento. Desde entonces, ese número ha estado aumentando constantemente, con un récord actual de 52 por ciento.

Los oficiales de policía dijeron que ya están viendo resultados. El comandante Jeremy Ellison, coordinador del Departamento de Policía para la campaña “Hacia Cero Muertes”, dijo que el número de infractores ha disminuido desde que se instalaron los carteles.

Para complementar los recordatorios que proporcionan los carteles, el Departamento de Policía lanzará una ola de refuerzo el lunes, vigilando a los conductores que violan el derecho de paso de los peatones y emitiendo boletos. Ellison dijo que la policía está observando algunos comportamientos en particular. Comentó que los conductores en St. Paul a menudo intentan pasar a los vehículos que se detienen para dejar pasar peatones en las intersecciones, una violación que es aún más peligrosa que no ceder el paso los peatones.

De cara al futuro, Ellison establece un objetivo ambicioso para la seguridad de los peatones: el 100 por ciento de cumplimiento con la ley de cruce peatonal.