Los jóvenes indígenas celebran su cultura en el primer baile de graduación de Minneapolis

Los jóvenes indígenas celebran su cultura en el primer baile nativo de las escuelas públicas de Minneapolis.

 

Por: Madison Karas Star Tribune

 

Mientras formaban un círculo para el baile redondo de la noche, los estudiantes de secundaria, los graduados, los padres y los acompañantes lanzaron sus brillantes tacones altos a un lado del campo de prácticas de la South High School.

 

Alrededor de 70 personas -algunas vestidas con faldas y camisas con lazo, otras con vestidos de baile y esmóquines de colores coordinados- se reunieron para el primer baile nativo de las escuelas públicas de Minneapolis el sábado por la noche. Organizado por el Departamento de Educación Indígena de la ciudad, el Centro de Recursos para Mujeres Indígenas de Minnesota y la División de Trabajo Indígena, el evento promovió el tema “la cultura es la prevención”, al tiempo que dio a los estudiantes indígenas de las clases de 2020 a 2024 la oportunidad de soltarse después de un año de aprendizaje en la pandemia.

 

Abby Peake, que se graduó el año pasado en el Nawayee Center School de Minneapolis, no tuvo un baile de graduación en su último año y esperaba conocer gente nueva. Había ido al baile de un amigo hace unas semanas, pero le gustó el hecho de que los asistentes al baile de los nativos se vistieran con atuendos indígenas contemporáneos y que actuara el grupo de tambores Little Earth Singers.

 

“No es el típico baile de graduación”, dijo Peake.

 

El evento gratuito al aire libre, que también contó con un camión de tacos, una estación de brillo para el cabello, una cabina de joyería y un escenario con DJ y baile, siguió al baile de graduación de South High del 22 de mayo y a un powwow del distrito en la escuela el 5 de junio.

 

El baile de graduación nativo se planeó para indigenizar el baile de graduación moderno honrando a los jóvenes nativos y dándoles un espacio para celebrar las tradiciones y valores comunitarios y culturales, dijo Lisa Skjefte, vicepresidenta de Kinooamaage Wii’gaming (“un lugar de aprendizaje” en la lengua ojibwe) en el Centro de Recursos para Mujeres Indígenas de Minnesota.

 

Uno de ellos es el minobimaadizi, una forma de vida que significa “la buena vida” en ojibwe.

 

“Cuando estás en ese camino de la buena vida, se trata realmente de centrarse en el conocimiento de la comunidad, de centrarse en la inversión de la comunidad en esa generación futura”, dijo Skjefte, graduada en 2001 en el South High, que creció en la Pequeña Tierra de las Tribus Unidas del sur de Minneapolis. “Así que, realmente ser resuelto acerca de la inversión en nuestra juventud y realmente centrarse en la idea de que la cultura es la prevención”.

 

El Centro de Recursos para Mujeres Indígenas de Minnesota utilizó una subvención estatal para financiar el programa Native Prom, dijo Skjefte. En el powwow del 5 de junio, el centro repartió camisas y faldas con lazo a los 95 estudiantes nativos americanos de secundaria que se graduaron este año en los institutos públicos de Minneapolis. Los potenciales asistentes al baile de graduación también pudieron elegir entre 600 vestidos de graduación donados al centro por el Refugio de las Artes de Swede Hollow.

 

Miiskogihmiiwan Poupart-Chapman, una acompañante, llevó el vestido inspirado en la falda de lazo que hizo para su baile de graduación en 2019. Aprendió a coser regalia mientras asistía al programa de estudios indígenas americanos de la escuela secundaria St. Paul Harding. También hizo el vestido inspirado en la falda de lazo de su compañera Milayka Downwind con apliques de aguja.

 

“Quería hacer algo que fuera como una fiesta de graduación, pero también como una cultura”, dijo Poupart-Chapman.

 

Las camisas y las faldas de lazo se remontan a los años 1800 y 1900, cuando los nativos americanos aprendían a coser como un oficio en los internados a los que el gobierno estadounidense obligaba a asistir a los estudiantes indígenas en Minnesota y en otros lugares del país, dijo el profesor de estudios sociales de South, Vince Patton.

 

“Esto no es como 1492, antes de que llegara Colón, esa tradición”, dijo. “Esto es más tradición que vino de la supervivencia, la resistencia y la resiliencia, que luego hemos adoptado como una comunidad en general, no sólo South High, pero en todo nuestro país, la Isla de la Tortuga”.

 

Patton, que es oglala lakota, enseña en el programa All Nations de South High, una educación indígena culturalmente receptiva abierta a cualquier estudiante nativo del distrito. Durante la pandemia, Patton perdió las oportunidades de enseñanza experimental que suele ofrecer para ayudar a impulsar la tasa de graduación de los estudiantes nativos: viajes de pesca, viajes de acampada a las Colinas Negras y a Ely, Minnesota, y cacerías de búfalos en la reserva de Pine Ridge, su hogar. Esperaba que el Baile de los Nativos pudiera dar a los estudiantes una noche de conexión para recordar, dijo.

 

Ana Carbajal, que se graduó este año en el FAIR High School for the Arts sin haber tenido una experiencia de graduación, asistió al Native Prom con su novio. Sentada en una mesa decorada con flores rojas, amarillas y blancas, y con un vestido azul-verde que había comprado para el evento, estaba emocionada por tener un baile de graduación.

 

“Es algo a lo que he querido ir desde que era una estudiante de primer año”, dijo Carbajal.

 

Tras una canción de apertura de los Cantantes de la Pequeña Tierra y la danza circular, los asistentes escucharon al orador Fred Desjarlait, de la Reserva de Red Lake, que dirige la Conexión de la Cultura Urbana Anishinaabe, y asistieron a una actuación de rap en inglés y dakhota del artista discográfico Reuben Kitto Stately.

 

“Nos necesitamos los unos a otros”, dijo Stately. “Así que estamos mostrando a estos niños cómo utilizar a los demás y establecer relaciones entre ellos”.

 

Antes de que terminara, los asistentes charlaron sobre cómo hacer del Native Prom un evento anual, comieron barras de helado y terminaron la noche en la pista de baile. Sita Baker, de la clase de 2020 de la Academia Minnehaha, disfrutó de ver a otras personas en el Native Prom y de tener una noche para “prepararse” después de terminar la escuela en la pandemia.

 

“Siento que se me reconoce de alguna manera porque es un evento para gente como yo”, dijo Baker.