Los feligreses de Nuestra Señora de Guadalupe y el sacerdote luchan por la dirección de la histórica iglesia de St. Paul

Los feligreses de Nuestra Señora de Guadalupe y el sacerdote luchan por la dirección de la histórica iglesia de St. Paul

Por: Vicki Adame-MPR

 

En los últimos meses, algunos feligreses de larga data en la Iglesia Católica de Nuestra Señora de Guadalupe dicen estar preocupados por los cambios realizados por el sacerdote que están borrando las tradiciones que han sido la base de la iglesia de 90 años.

 

La Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe comenzó como una misión mexicana en 1931 en el West Side Flats, en la calle Wabasha South, y finalmente se trasladó a la calle Concord. Fue la primera iglesia mexicana de Minnesota.

 

En la actualidad, algunos de sus miembros son feligreses de tercera o cuarta generación, cuyos abuelos y bisabuelos fundaron la iglesia.

 

A principios de diciembre, el arzobispo Bernard Hebda celebró una reunión para escuchar esas preocupaciones. Algunos feligreses veteranos dijeron que sentían que la iglesia ya no era suya. Pero los nuevos feligreses, muchos de ellos inmigrantes recientes, expresaron su apoyo a los cambios y al sacerdote, Andrew Brinkman.

 

Esa reunión reveló una división. Algunos feligreses han abandonado la parroquia, mientras que otros simplemente han dejado de asistir a misa.

 

Lesly Gámez se unió a la parroquia hace unos 15 años, pero dejó de asistir a misa hace casi dos años. Dijo que ella y su marido se sentían como en casa en Nuestra Señora de Guadalupe. Pero ese sentimiento se perdió cuando la dirección de la iglesia cambió.

 

“Para mí, la conclusión es que la forma en que el padre Andrew está dirigiendo la iglesia está tan fuera de sincronización con mis propias creencias sobre lo que ese espacio debe ser como una iglesia latina chicana en el lado oeste. Se basa en su historia, en la razón por la que uno va a la iglesia”, dijo Gámez.

 

Las primeras misas en Nuestra Señora de Guadalupe, celebradas en español e inglés, tuvieron lugar el 22 de febrero de 1931. Se incorporó como parroquia en 1939. A principios de la década de 1940, se instituyó una novena semanal y la capilla se hizo conocida por su santuario a la Virgen de Guadalupe.

 

Algunas de las preocupaciones han sido el uso del español, o la falta de él, durante las reuniones con los feligreses, la prohibición de que las mujeres se acerquen al altar y la prohibición de que las niñas sean monaguillos.

 

Hace poco más de un año, Brinkman dejó de celebrar las tradicionales misas de quinceañeras. Las quinceañeras se celebran en México y otros países latinoamericanos para celebrar el 15º cumpleaños de una niña y su paso a la edad adulta. Gran parte del evento es una misa tradicional.

 

En un video publicado en su canal de YouTube hace unos meses explicando por qué hizo el cambio, Brinkman dijo que se ofrece a dar a la niña una bendición durante un domingo regular o una misa entre semana, en lugar del gran evento del sábado.

 

“Es triste para mí hacer la fiesta de quince años y no volver a ver a la chica, ya sabes y ella viene de quién sabe dónde. Realmente quiero que estemos juntos y realmente quiero que ella sea parte de esta comunidad, esta comunidad de fe”, dijo el sacerdote en el video.

 

Brinkman declinó hacer comentarios para esta historia.

 

El marido de Gámez, Guillermo Maldonado Pérez, dijo que el uso del español debe ser abordado. Cuando formaba parte del consejo parroquial, dijo que le sorprendía que la reunión fuera sólo en inglés. Cuando se planteó, Brinkman lo tradujo al español, pero Maldonado Pérez dijo que sólo eran pequeñas porciones. Pensó que la gente no estaba recibiendo la historia completa.

 

Cuando MPR News pidió una entrevista con funcionarios de la iglesia, la Arquidiócesis de San Pablo y Minneapolis envió una declaración. El reverendo Michael Tix, vicario para el clero y los servicios parroquiales, dijo que estaba agradecido a la gente, el personal y el liderazgo – incluyendo Brinkman – en la parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe. Dijo que las conversaciones continuaron con los grupos interesados, el liderazgo de la parroquia y el liderazgo arquidiocesano la semana después de la reunión del 9 de diciembre en la iglesia.

 

“La situación en Nuestra Señora de Guadalupe es complicada, ya que combina personas de múltiples culturas, generaciones, perspectivas y expectativas. Sólo con nuestros ojos enfocados en Cristo, y alimentados por la Eucaristía, seremos capaces de respetar nuestras diferencias y unirnos verdaderamente con nuestro Señor. La Arquidiócesis está comprometida a continuar este camino con los fieles y el liderazgo de Nuestra Señora de Guadalupe para encontrar un terreno común y los medios para avanzar juntos”, dijo Tix.

 

Cecilia Jackson fue uno de los dos miembros que asistieron a la reunión de seguimiento. Dijo que forma parte de un pequeño comité al que se le pidió que representara a unos 250 feligreses preocupados por los cambios en Nuestra Señora de Guadalupe.

 

Ella dijo que Tix y el director de operaciones de la arquidiócesis también asistieron. Jackson dijo que querían saber cómo se sentían en la reunión celebrada a principios de mes.

 

Jackson dijo que les dijo que no habían visto nada que indicara que las cosas habían cambiado por parte de Brinkman.

 

La discusión incluyó la campaña de capital que Brinkman comenzó y la forma en que el sacerdote ha reunido a su equipo de liderazgo – incluyendo el consejo parroquial y el consejo financiero.

 

Jackson, que trabajó 25 años en el campo de las finanzas y cuyos padres ayudaron a construir la iglesia de Concord Street, se cuestiona el inicio de una campaña de capital durante una pandemia. La iglesia en sí está pagada y la deuda actual es un préstamo de 65.000 dólares tomado para el tejado, dijo Jackson.

 

“Y está pidiendo a nuestros mayores que hagan donaciones. Eso realmente me enfurece porque esa iglesia se construyó un taco y una enchilada a la vez”, dijo Jackson. “Y teníamos conexiones con nuestra comunidad. Y nuestros padres y abuelos querían que permaneciéramos en la comunidad en esa iglesia”.

 

Jackson dijo que la división no es entre los que hablan inglés y los que hablan español.

 

“La división es entre él y básicamente la congregación. Está tratando de enfrentarnos unos a otros, para que él tenga su gente y nosotros vayamos muriendo poco a poco”, dijo.

 

Krystell Theisen Escobar ve la división, y dijo que estaba agradecida por la reunión del 9 de diciembre con los funcionarios de la arquidiócesis.

 

“No estoy en el bando que desea su destitución ni nada por el estilo. Creo que la situación se puede rectificar. Pero sí creo que él es definitivamente una persona lo suficientemente grande como para administrar una disculpa que sea apropiada para muchas de las personas que han dado tanto”, dijo Theisen Escobar.