Ley prohibiendo el uso de celulares al conducir pasa al Senado de Minnesota

Por: Tim Pugmire-MPR

La Cámara de Representantes de Minnesota votó 106-21 el lunes por la noche para aprobar la ley que prohíbe a el uso del celular de mano mientras se conduce.

La ley ya prohíbe a los automovilistas el envío de correos electrónicos, mensajes de texto y navegación web al conducir. El representante Frank Hornstein, DFL-Minneapolis, presidente del comité de transporte de la Cámara de Representantes, se encuentra entre los que quieren que se agregue a la lista el uso de celulares al conducir.

“Sabemos que esta ley salva vidas. En los otros 16 estados y el Distrito de Columbia, donde se ha aprobado esta ley, se ha logrado una reducción en muertes de 16 por ciento”, dijo Hornstein.

Según la propuesta de ley de Hornstein, habría excepciones para las llamadas realizadas en modo de “manos libres”, situaciones de emergencia y para la activación de funciones de un solo toque en los dispositivos. Hornstein dijo que ley propuesta sería un gran paso hacia mejorar la seguridad pública. Pero admite que el requisito de llevar las manos libres de celulares al conducir no eliminará completamente distracciones mientras se conduce.

“La conclusión es: cuelgue y maneje, no use su teléfono, las dos manos en el volante, concéntrese”.

Existen leyes similares que han avanzado durante sesiones legislativas anteriores, pero esta es la primera vez que una ha llegado a la Cámara.

Hornstein acredita a los seres queridos de víctimas de personas distraídas mientras conducían, que han batallado con en el tema durante años. Algunos estaban en el Capitolio otra vez antes de la votación.

Karin Ilg, de New Prague, perdió a su esposo, Phillip, en 2017. Un conductor distraído adolescente lo golpeó mientras paseaba en bicicleta.

“Ni siquiera es un derecho”, dijo Ilg. “Es un privilegio. Es un privilegio estar en la calle detrás del volante, y ella no lo tomó en serio”.

Otro partidario del proyecto de ley, John Dudley de St. Louis Park, perdió a su hijo Andrew en 2012, solo cinco semanas antes de que se graduara de la escuela secundaria.

“Se ha convertido en una mentalidad de egoísmo sentir el derecho de que puedo enviar mensajes de texto y hablar por teléfono a la misma vez, y conducir al mismo tiempo. No.”, dijo Dudley.

Durante el debate en la Cámara, la representante Mary Kunesh-Podein, DFL-New Brighton, compartió una historia similar. Su padre fue asesinado por un conductor que estaba distraído. Kunesh-Podein dijo que tales tragedias se pueden prevenir.

“No debería haber otra muerte. No debería haber más lesiones. Y si tenemos la oportunidad de marcar la diferencia, ¿cómo podemos decir que no?”

El representante Paul Torkelson, republicano por Hanska, apoyó el proyecto de ley, pero criticó una disposición que requiere un estudio de las paradas de tráfico. Torkelson dijo que el estudio, que analizaría varios problemas, incluido perfiles raciales, es una complicación innecesaria.

“En mi opinión, el estudio que se exige como parte de esta ley va más allá de la distracción de conductores y cambia el alcance de la ley dramáticamente”, dijo Torkelson.

La legislación de manos libres está lista para votación de parte del Senado. Hay diferencias entre la ley de Cámara de Representantes y la del Senado. La versión del Senado, por ejemplo, permite una excepción para operar dispositivos de GPS. Hornstein dijo que está optimista de que se pueden resolver las diferencias y que un proyecto de ley final llegará a donde el gobernador Tim Walz en las próximas semanas.

Los legisladores están considerando una legislación separada para aumentar las sanciones por conducir distraído.

El representante Eric Lucero, R-Dayton, dijo que el proyecto de ley discrimina de los conductores que poseen vehículos más viejos sin tecnología de manos libres.

“Creo que es injusto que tratemos a las personas que conducen vehículos más nuevos y quizás puedan pagar vehículos más nuevos de manera diferente y con un privilegio mayor que los que manejan vehículos de menor valor”.

https://www.mprnews.org/story/2019/03/19/minnesota-house-passes-hands-free-cell-phone-bill