Las enfermeras escolares y el personal se preocupan por el agotamiento

Las enfermeras escolares y el personal se preocupan por el agotamiento

 

Elizabeth Shockman-MPR

 

El día antes de que comenzaran las clases, DeeDee Sivanich recibió su primer informe de un caso positivo de COVID-19 en un estudiante. Para la tercera semana de clases, Sivanich, enfermera registrada de la Escuela Secundaria Superior de Osseo, estaba tan abrumada con niños enfermos y llamadas de emergencia, que solicitó habitaciones de respaldo para albergar a los niños sintomáticos.

 

Además, Sivanich afirma que sólo la mitad de los alumnos de su edificio llevan correctamente las mascarillas. Está preocupada por la propagación del virus y por los padres que envían a sus hijos a la escuela con síntomas de COVID-19.

 

“No podemos volver a la normalidad. No podemos fingir que el COVID no existe. Y eso es lo que está haciendo mucha gente en la sociedad”, dijo Sivanich.

 

La mayoría de las escuelas de Minnesota están en su tercera semana completa de clases, pero ya algunos miembros del personal están preocupados por cuánto tiempo más podrán seguir funcionando con poco personal.

 

Sivanich se encarga del rastreo de los contactos de los casos positivos de COVID-19, así como del seguimiento de las personas vacunadas y en cuarentena. Eso le deja poco tiempo, si es que lo tiene, para gestionar los problemas de salud crónicos y los medicamentos de los estudiantes a su cargo. Una enfermera práctica con licencia ayuda a Sivanich a cuidar de más de 2.000 niños en su edificio.

 

Según la Organización de Enfermeras Escolares de Minnesota, sólo un poco más de la cuarta parte de las escuelas de Minnesota tienen un puesto de enfermera licenciada. Los que tienen puestos tienen dificultades para cubrirlos. En el distrito de Rosemount-Apple Valley-Eagan, donde trabaja la presidenta de la organización, Deb Mehr, cinco enfermeras renunciaron el año pasado. Este año ya han perdido a una.

 

“Simplemente no pueden hacer el trabajo”, dijo Mehr. “Hemos tenido reuniones de enfermeras en las que la gente llora con frecuencia. Es duro cuando haces lo mejor que puedes”.

 

No se trata solo de las enfermeras. Las escuelas necesitan más conductores de autobús y trabajadores de la cafetería. Incluso los miembros del consejo escolar están dimitiendo en un número inusualmente alto.

 

En Osseo, Sivanich dijo que un profesor lloró en su oficina el segundo día de clase porque la carga de trabajo era abrumadora. Ese mismo día vio a otro profesor con un ataque de ansiedad.

 

“Si la escuela está rota, si el personal está roto, no podemos cuidar de nuestros hijos”, dijo Sivanich.

 

En Willmar, Annette Derouin dirige los programas de alimentación y nutrición de cuatro distritos diferentes del oeste de Minnesota. En uno de ellos, empezó el año con 11 vacantes de personal. Además, las cadenas de suministro son tan poco fiables que nunca está segura de la comida que recibirá para el almuerzo, y ha tenido que hacer muchos cambios de última hora en el menú. Es algo que nunca había tenido que hacer antes.

 

“Especialmente en el distrito de Willmar, donde somos un distrito con un alto porcentaje de comidas gratuitas y reducidas, sabemos que estos niños y sus familias cuentan con el hecho de que están recibiendo una comida nutritiva de alta calidad cuando vienen a la escuela”, dijo Derouin. “Me mantiene despierta por la noche sí sé que vamos a tener problemas con eso”.

 

Puedo ver el cansancio.

Los profesores también están sintiendo el peso de la vuelta a la escuela presencial con niños ansiosos y escalando casos de COVID-19.

 

Alexei Moon Casselle, un profesor de artes del lenguaje en Battle Creek Elementary en St. Paul, dijo que el regreso al aprendizaje en persona ha sido una gran transición tanto para los estudiantes como para el personal de la escuela.

 

“Hay muchas cosas que afectan a su comunidad en este momento, comunidades que han sido absolutamente devastadas por el COVID-19”, dijo Casselle.

 

Incluso tres semanas después del inicio del curso escolar, Casselle dijo que los estudiantes están volviendo a aprender a comportarse en el aula. “No se puede exagerar lo mucho que se ha perdido cuando no estábamos en el edificio escolar”.

 

Y no son solo los profesores de su edificio los que están bajo más presión de lo habitual en este inicio de curso. Casselle dijo que ve el estrés por todas partes.

 

“Aunque sólo veo la mitad superior de la cara de la gente, puedo ver el agotamiento”, dijo Casselle.

 

Es una victoria que los estudiantes y los educadores vuelvan a las aulas, añadió Casselle. Pero quiere que la gente recuerde que la pandemia aún no ha terminado.

 

Moriah Stephens trabaja como profesora de educación especial en el Centro Educativo Ann Bremer de Brooklyn Park, y dijo que una plantilla más reducida significa que no puede pasar tanto tiempo enseñando como le gustaría y que tiene que hacer más llamadas de apoyo de lo habitual.

 

“Tal y como va este año, uno o dos días de salud mental no van a ser suficiente remedio. Tiene que haber un cambio significativo o sé que no terminaré el año escolar aquí”, dijo Stephens.