La variante Delta del coronavirus podría dominar en Estados Unidos en pocas semanas

Rob Stein-MPR

 

La peligrosa variante Delta del coronavirus se está extendiendo tan rápidamente en Estados Unidos que es probable que la cepa mutante se convierta en la predominante en el país en cuestión de semanas, según un nuevo análisis.

 

La variante, identificada por primera vez en la India, es la más contagiosa hasta el momento y, entre quienes aún no se han vacunado, puede desencadenar una enfermedad grave en más personas que otras variantes, dicen los científicos que siguen la propagación de la infección.

 

Al parecer, la variante Delta representa ya al menos el 14% de todas las nuevas infecciones, según el análisis de la investigación publicado en línea el lunes sobre más de 242.000 infecciones en todo el país en los últimos seis meses.

 

Otra razón para vacunarse

“Definitivamente es preocupante”, dice William Lee, vicepresidente de ciencia de Helix, que tiene un contrato con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para ayudar a rastrear las variantes.

 

“El mero hecho de que sea tan transmisible significa que es peligroso”, dice Lee, “y por eso creo que se verán brotes de Delta en todo el país y que más gente enfermará por ello”.

 

Helix puso en marcha el estudio cuando los investigadores detectaron un descenso en la prevalencia de la variante Alfa, una cepa contagiosa que se detectó por primera vez en el Reino Unido y que se había convertido rápidamente en la variante dominante en ese país y en Estados Unidos.

 

Los investigadores descubrieron que el descenso de la frecuencia relativa de la variante Alfa en sus comprobaciones puntuales de las cepas que circulan en Estados Unidos se debía a un rápido aumento de otras dos variantes: la variante Gamma, detectada por primera vez en Brasil, y la variante Delta. Según los investigadores, la variante Gamma puede ser ligeramente mejor que la cepa original a la hora de superar las vacunas.

 

“Parece que ambas van a desplazar poco a poco a la Alfa”, afirma Lee, cuyo estudio aún no ha sido revisado por expertos, pero se ha publicado en un servidor de preimpresión.

 

Cómo la Delta podría provocar otra oleada de COVID-19 en EE.UU.

Todas las vacunas autorizadas para su uso en los Estados Unidos parecen, en general, proporcionar una potente protección contra todas las variantes, incluida la Delta. Pero la rápida propagación de las variantes sigue siendo motivo de preocupación debido al gran número de personas que siguen sin vacunarse.

 

“Todavía hay grandes zonas del país donde las tasas de vacunación son bastante bajas”, señala el Dr. Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts. “Y, de hecho, el artículo de Helix muestra que esta variante Delta está aumentando en frecuencia – la velocidad a la que está aumentando en frecuencia es mayor en aquellas áreas donde las tasas de vacunación son más bajas”.

 

La variante Delta podría desencadenar otra oleada moderada de infecciones en muchas partes de EE.UU. debido a estos focos de personas no vacunadas, según un conjunto reciente de proyecciones del Centro de Modelización de Escenarios COVID-19, que está ayudando a los CDC a trazar el curso futuro de la pandemia.

 

Las proyecciones indican que las infecciones podrían empezar a aumentar de nuevo tan pronto como en algún momento de julio, especialmente si la campaña de vacunación sigue estancada.

 

“En su mayor parte, se trata de un resurgimiento moderado”, dice Justin Lessler, epidemiólogo de la Universidad Johns Hopkins que está ayudando a coordinar el centro.

 

“No estamos teniendo epidemias masivas a nivel nacional, pero tenemos esta especie de continuación del virus que se mantiene alrededor y nos mantiene alerta”, dice Lessler. “Y en lugares concretos podría haber todavía epidemias importantes”.