La temporada de gripe golpeó duramente a Minnesota, y aún no ha terminado

La gripe ha afectado duramente a Minnesotanos este año, con más de 6.000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe, más que cualquier otro año desde que el gobierno estatal comenzó a rastrear estos casos hace 10 años.

Dan Gunderson · MPR

Un funcionario del departamento de salud dice que la temporada aún no ha terminado.

“La gripe no desaparece, por lo que recomendamos a las personas que sigan tomando esas precauciones, que permanezcan en casa cuando están enfermos, que se laven las manos y que cubran la tos”, dijo Jennifer Heath, supervisora ​​de la unidad de educación y asociaciones del Departamento de Salud de Minnesota.

Minnesota informó de 6.030 hospitalizaciones por el tratamiento de síntomas relacionados con la gripe hasta el 31 de marzo, la cifra más alta desde que el departamento de salud comenzó a rastrear hospitalizaciones relacionadas con influenza en 2008. La anterior cifra alta fue de 4.081 durante la temporada de gripe 2014-2015.

El virus H3N2 que prevaleció este año a menudo causa síntomas de gripe más severos.

“Este año ha sido un año bastante significativo para la gripe y la cepa dominante ha sido la cepa H3 y eso tiende a ser más grave, y eso confirma la cantidad de hospitalizaciones”, dijo Heath.

La vacuna contra la gripe fue menos efectiva este año que en años anteriores, y funcionó el 36 por ciento de las veces. La tasa de vacunación efectiva para la temporada de gripe 2016-2017 fue del 40 por ciento.

Pero la vacuna aún puede prevenir muchos casos de gripe, según Heath, quien cita datos de los Centros para el Control de Enfermedades (Centers for Disease Control).

“La vacuna en realidad evitó 30.900.000 enfermedades en 2016-2017, y la vacuna ayudó a evitar 600.000 hospitalizaciones”, dijo Heath. Ella dijo que todavía es una buena idea vacunarse, incluso a estas alturas de la temporada.

La gripe condujo a cinco muertes pediátricas en lo que va de la temporada. El número de muertes de adultos relacionadas con la influenza no estará disponible hasta más adelante este año.