La nueva ley fortalece la libertad de respiración al prohibir el uso de cigarrillos electrónicos

Por: Minnesotans for a Smoke-Free Generation

A partir del 1 de agosto, todos los Minnesotanos pueden respirar con más facilidad. Ese día, entra en vigor una nueva ley que prohíbe el uso de cigarrillos electrónicos en lugares públicos donde el tabaquismo ya está prohibido. La ley amplía la definición de fumar en la Ley de Aire Interior, Limpio de Minnesota para proteger al público de aerosoles de cigarrillos electrónicos dañinos en lugares públicos como restaurantes, bares y tiendas. Hasta ahora, solo el 50 por ciento de los Minnesotanos han sido cubiertos por políticas locales que prohíben el uso de cigarrillos electrónicos en esos espacios interiores.

Este cambio es la culminación de una larga lucha de los defensores de la salud para incluir los cigarrillos electrónicos en la Ley de Aire Interior Limpio de Minnesota. Proteger a todos los Minnesotanos del aerosol de cigarrillos electrónicos fue propuesto en la Legislatura del Estado ya en 2014, pero no fue hasta este año que un proyecto de ley llegó a través del proceso y fue firmado como parte del proyecto de ley de presupuesto de salud y servicios humanos. El apoyo bipartidista abrumador a esta política se produce en un momento en que los dispositivos de cigarrillos electrónicos están impulsando un aumento sin precedentes en el consumo de tabaco juvenil en Minnesota y en todo el país.

Minnesotas for a Smoke-Free Generation, una coalición de más de 60 organizaciones que comparten un objetivo común de reducir el consumo de tabaco de los jóvenes y poner fin al daño del tabaco para siempre, celebraron el fortalecimiento de la política de aire limpio de Minnesota. La ley mejorará la salud de los residentes de Minnesota y enviará un mensaje a los jóvenes de que los cigarrillos electrónicos no son seguros.

“A partir del 1 de agosto, todos los Minnesotanos podrán respirar el aire interior limpio que merecen y esperan”, dijo Molly Moilanen, vicepresidenta de ClearWay Minnesota y Copresidenta de Minnesota para una Generación Libre de Humo. “El aerosol de cigarrillos electrónicos invade nuestra libertad de respirar, y el vapeo en interiores envía un mensaje engañoso a los jóvenes de que los cigarrillos electrónicos son seguros. Gracias a los líderes legislativos y al gobernador Walz por continuar el liderazgo de Minnesota en el aire limpio y la salud”.

La definición ampliada de Minnesota de fumar cubre la gama de productos de tabaco en el mercado ahora y anticipa nuevos productos que pueden surgir en el futuro.

El aerosol de cigarrillos electrónicos no es seguro y contiene nicotina, metales pesados, formaldehído y otros carcinógenos y productos químicos dañinos. Se desconoce el impacto a largo plazo en la salud de los usuarios o en los expuestos a aerosoles de cigarrillos electrónicos de segunda mano, ya que no se han realizado estudios a largo plazo.

El consumo de tabaco sigue siendo la principal causa de muerte y enfermedad prevenibles de Minnesota, que se lleva la vida a más de 6.300 Minnesotas cada año y cuesta aproximadamente $7 mil millones al año. Las tasas de tabaquismo en Minnesota habían estado disminuyendo durante décadas, pero la tasa de fumar cigarrillos para adultos se ha estancado en 14 por ciento, y por primera vez en una generación de consumo de tabaco juvenil ha aumentado. En particular, el aumento del uso de cigarrillos electrónicos está amenazando la salud de los adolescentes y adultos jóvenes de Minnesota.

El uso de cigarrillos electrónicos en interiores y lugares públicos, especialmente cuando se permite en lugares donde está prohibido fumar cigarrillos, puede volver a normalizar el tabaquismo y amenazar aún más el progreso de Minnesota para reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes. El Cirujano General de los Estados Unidos llama a los adolescentes que usan cigarrillos electrónicos una epidemia. Encuestas nacionales encontraron que de 2017 a 2018, el vapeo juvenil aumentó 78 por ciento, el mayor aumento en el consumo de sustancias adolescentes jamás registrado.

A nivel local, la Minnesota Youth Tobacco Survey 2017 encontró que casi uno de cada cinco estudiantes de bachillerato está usando cigarrillos electrónicos y el 40 por ciento los ha probado. Esa encuesta se llevó a cabo antes de que JUUL y otros cigarrillos electrónicos ganaran popularidad masiva entre los estudiantes.

“Expandir nuestra ley de aire interior limpio para prohibir los cigarrillos electrónicos protege la salud de todos los Minnesotanos”, agregó Moilanen. “Esta ley envía un mensaje claro de que Minnesota se toma en serio la lucha contra el creciente consumo de nicotina adolescente, pero hay mucho más que podemos hacer para proteger a nuestros hijos de la adicción, incluyendo elevar la edad tabacalera a los 21 años y financiar la prevención robusta del tabaco”.

Hasta la fecha, 18 estados y 40 ciudades y condados de Minnesota han adoptado políticas de Tobacco 21. Elevar la edad de venta de tabaco a los 21 años ayudará a reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes y salvar vidas, ya que el 95 por ciento de los fumadores adultos adictos comenzaron antes de los 21 años. La Academia Nacional de Medicina estima que el tabaco 21 reduciría el tabaquismo entre los jóvenes de 15 a 17 años en un 25 por ciento.

El financiamiento sostenible para la prevención del tabaco es especialmente crítico, ya que ClearWay Minnesota, un importante financiador de estos programas, llega al final de su limitada vida en 2022. El año pasado, Minnesota recibió más de 750 millones de dólares en tasas de liquidación e impuestos sobre el tabaco, pero menos del 1 por ciento de eso se utilizó para la prevención o el cese del tabaco.

(Minnesotans for a smoke free press release)