La mayor amenaza para la democracia estadounidense no es el discurso inicuo de Trump

Por Lawrence Douglas/The Guardian

Nuestra Constitución no exige que nuestro discurso sea civil. La Constitución protege la palabra incivil, incluso el odio. Pero lo hace no porque nuestra democracia apruebe tal discurso, sino porque creemos que la verdad expondrá mentiras, y el mal de la censura del gobierno es más grande que los peligros puestos por altavoces desagradables.

Pero ¿qué sucede cuando la fuente de la palabra incivil no es un grupo de odio marginal, sino el ocupante de la oficina oval? ¿Y qué sucede cuando las mentiras apuntan a los órganos diseñados para descubrirlos? Nunca nos hemos enfrentado a tales preguntas antes. Lo que explica por qué, en el aniversario 241 de nuestra independencia, la democracia estadounidense se encuentra en peligro.

Nos hemos acostumbrado a las mentiras del presidente, tal como fue inventariado recientemente en el New York Times. Sin embargo, una enumeración tan sencilla no llega al peligro. Considere el caballo de batalla de Trump, que los medios de comunicación principales son vehículos de “noticias falsas”.

Si Trump simplemente estuviera implicando, sin pruebas ni pruebas, que los medios de comunicación rutinariamente se involucran en informes poco fiables, esto sería bastante malo. Pero esa no es la afirmación. Más bien, es que CNN, para tomar un objetivo favorito, intencionalmente fabrica noticias falsas para avanzar una agenda partidista.

La ironía es rica, ya que la mentira descaradamente atribuye a CNN la misma conducta de la que el propio Trump es culpable. Habiendo difamado a CNN como el enemigo y no como la vanguardia de la verdad, el presidente no ahorra palabras sobre cómo se deben tratar a los enemigos. Deben ser golpeados con el cuerpo al suelo y perforados en la cara.

Las mentiras del señor Trump pueden entenderse mejor como casos de difamación – ellos declaran falsedades que malignan sus objetivos. Como presidente en ejercicio, el Sr. Trump es, por supuesto, inmune a la demanda (al igual que podría ser inmune a la acusación por haber obstruido la justicia). Pero esto no cambia el carácter difamatorio de su discurso.

Lo que hace que esta calumnia sea tan tóxica no es la lesión que hace a la reputación del New York Times o de CNN, aunque ciertamente puede servir para desacreditar a estas organizaciones ante los ojos de algunos segmentos del público; es el daño que los comentarios hacen a nuestra democracia.

Pero el peligro total del discurso maligno de Trump queda claro sólo cuando se ve a través del filtro de su difamación de nuestro proceso electoral. Las elecciones presidenciales de 2016 revelaron amenazas genuinas a la integridad de nuestro sistema de votación, y tenemos un conocimiento preciso y confiable sobre su fuente.

Pero en su alarmante testimonio ante el Comité de Inteligencia del Senado, el ex director del FBI, James Comey, reveló que si bien el presidente preguntó repetidamente si el FBI lo había atacado personalmente, no expresó el menor interés en la cuestión más profunda: la manipulación criminal de Rusia con nuestro proceso electoral.

En cambio, en su tercer día en el cargo, Trump extendió una de sus más venenosas mentiras: “entre tres millones y cinco millones de votos ilegales me hicieron perder el voto popular.” El presidente procedió a arrancar una mentira calva en una realidad alternativa, estableciendo una comisión “independiente” para examinar el inexistente problema del fraude electoral. Más recientemente, ha usado el rechazo de los estados para participar en esta farsa como evidencia de que tienen algo que esconder, convirtiendo la mentira en calumnia.

Civilidad: buscamos inculcarlo en nuestros hijos y lo esperamos incluso de nuestros conocidos más casuales. Mientras que una democracia pueda permitirse tolerar algún discurso incivil, no puede soportar el cultivo extensivo del desprecio dirigido en contra de las instituciones diseñadas para mantener al gobierno honesto, y a las elecciones seguras.

Esto debe ser obvio para todos los servidores públicos. Sin embargo, el actual ocupante de la Casa Blanca se ha convertido en el estridente portavoz del discurso incivil que difama estas mismas instituciones.