La Legislatura debe proporcionar ayuda a los inquilinos

La Legislatura debe proporcionar ayuda a los inquilinos

 

Opinión Por: Nelima Sitati Munene y Fadumo Mohamed

Independientemente de nuestra raza o residencia, todos en Minnesota nos hemos enfrentado a una incertidumbre aterradora durante la pandemia del COVID-19. Sin embargo, durante casi dos años, nuestras comunidades más vulnerables y afectadas pudieron contar con un recurso esencial: la vivienda. Reconociendo la necesidad de mantener a las familias en sus hogares durante una crisis de salud pública, la moratoria de desalojo en todo el estado y la ayuda de emergencia para el alquiler evitaron una oleada de desalojos y un aumento sin precedentes de personas sin hogar.

 

La emergencia de salud pública subrayó que los líderes estatales tienen el poder y los recursos para salvaguardar las vidas de los inquilinos y proporcionar una estabilidad de vivienda crítica – cuando hay voluntad política. Pero, a medida que la pandemia sigue teniendo consecuencias devastadoras en las comunidades de color, hemos visto cómo esa voluntad política se disuelve, poniendo a las familias que aún se encuentran al borde de la pobreza en grave riesgo de explotación y desalojo.

 

Para evitar el desplazamiento masivo y desestabilizador en las ciudades de todo el estado, la administración de Walz debe priorizar inmediatamente el trabajo con la Legislatura para aprobar 330 millones de dólares en asistencia de emergencia para el alquiler y las protecciones de desalojo en curso para los inquilinos con solicitudes de apoyo pendientes.

 

Como organización de base comunitaria, trabajamos con inquilinos de bajos ingresos, inmigrantes y personas de color que se han enfrentado a una epidemia de desigualdades de vivienda durante generaciones. Cuando el estado puso en marcha RentHelpMN -el programa de asistencia de emergencia para el alquiler financiado con dólares federales- abogamos por asegurar que los miembros de nuestra comunidad tuvieran acceso y apoyo para solicitar estos fondos. Como socio de campo, nuestros organizadores llamaron a las puertas de los apartamentos, organizaron eventos emergentes en zonas residenciales y proporcionaron información sobre la asistencia para el alquiler en eventos comunitarios y clínicas de vacunación.

 

Sólo en 2021, nos pusimos en contacto con 2.300 hogares y ayudamos a más de 700 inquilinos a solicitar la ayuda. Logramos que una abuela que criaba a su nieto de siete años pudiera permanecer en su casa cuando perdió su trabajo y se atrasó en el pago del alquiler. Hicimos posible que una trabajadora de primera línea que cuidaba de su madre anciana y se había retrasado miles de dólares en el pago del alquiler, se pusiera al día y renovara su contrato de alquiler, pero también encontrara un nuevo empleo.

 

Pero entonces, esa ayuda terminó abruptamente. Con sólo tres días de aviso, RentHelpMN dejó de aceptar solicitudes. Mientras asistíamos frenéticamente a los inquilinos que se apresuraban a cumplir el inesperado plazo, el proceso era demasiado engorroso para que muchos completaran los pasos y el papeleo necesarios a tiempo. Las consecuencias de poner fin a esa ayuda fundamental tendrán repercusiones amplias y duraderas.

 

Teniendo en cuenta las generaciones de exclusión y explotación económica intencionada, esos impactos se sienten con mayor intensidad en las comunidades de color. RentHelp MN recibió más de 100.000 solicitudes de ayuda, de las cuales más de dos tercios procedían de hogares negros, indígenas y de personas de color (BIPOC). En las comunidades BIPOC que atendemos en Brooklyn Park y Brooklyn Center, el hogar inquilino medio tiene que gastar el 60% de sus ingresos mensuales en el alquiler – y muchas de esas familias todavía se enfrentan a una profunda deuda por la pérdida de salarios y la inseguridad laboral durante el curso de la pandemia.

 

Ahora, con el fin de las protecciones de la moratoria de desahucios y las ayudas al alquiler, los dirigentes están abriendo las compuertas en medio de la tormenta. En las 11 semanas transcurridas desde el cierre de RentHelpMN, las solicitudes de desahucio se han disparado un 67% en comparación con las 11 semanas anteriores. Una abrumadora mayoría de estos desahucios son por falta de pago del alquiler, lo que deja a las familias en crisis financiera mientras los líderes estatales debaten un superávit presupuestario. Pero estas cifras, por asombrosas que sean, sólo cuentan una parte de la historia. Trabajamos con muchos inquilinos que se enfrentan a desahucios informales y extraoficiales por la no renovación de los contratos de alquiler, la intimidación, la discriminación y las prácticas de represalia para expulsar a la gente de sus hogares.

 

Con un superávit presupuestario estatal de más de 9.000 millones de dólares, este sufrimiento es negligente e innecesario. Proporcionar más ayudas al alquiler es necesario a corto plazo y estratégico a largo plazo. Cuando las personas son desplazadas de sus hogares, esto desestabiliza nuestras comunidades, socava la capacidad de nuestros niños para aprender en la escuela y reduce el acceso de las empresas a una fuerza de trabajo sana y estable – mientras que también se añade al creciente número de minesotanos que experimentan la falta de vivienda. Cuando los inquilinos son desalojados de su vivienda, la marca en su expediente puede hacer difícil, si no imposible, encontrar una vivienda segura, asequible y fiable en los próximos años.

 

Todos los días escuchamos historias desgarradoras de los miembros de nuestra comunidad. Una familia que no podía pagar el alquiler debido a los gastos de entierro de sus seres queridos perdidos por el COVID-19. Un estudiante universitario de primera generación que tuvo que abandonar los estudios para poder estar en casa con sus hermanos menores cuando las escuelas se conectaron.

 

 

No podemos fingir que esta crisis ha terminado. Necesitamos un salvavidas para los miles de habitantes de Minnesota que todavía están atravesando la devastación económica y emocional de la pandemia. Invertir ahora 330 millones de dólares en ayudas al alquiler reducirá drásticamente la necesidad de fondos adicionales para hacer frente a la inestabilidad de la vivienda y a la falta de hogar en el futuro.