La importancia de graduarse de la escuela secundaria

Por Megan Strom

meg_strom@hotmail.com

Muchos han dicho que una de las cosas más importantes para los adolescentes en los Estados Unidos es graduarse de la escuela secundaria. Esta idea no es nueva, ya que se han recolectado datos sobre las tasas de graduación por unas décadas para apoyarla. Los datos indican que ha habido muchas mejoras drásticas en los últimos años con respecto al número de adolescentes que completan la escuela secundaria. Por ejemplo, uno puede comparar los datos del 1991 con los del 2011, un periodo de 20 años, para ver cuánto ha mejorado la tasa de graduación:

  • En el 1991, tan solo el 65% de latinos se graduaron de la escuela secundaria en los Estados Unidos; esto quiere decir que un 35% de los adolescentes abandonaron la escuela en esta época
  • En el 2011, el 86% de estudiantes latinos se graduaron de la escuela secundaria; solo el 14% dejaron de asistir a la escuela en esta época. (https://nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=16)

Es decir, dentro de 20 años, el número de estudiantes latinos que abandonaron la escuela secundaria ha disminuido drásticamente. Sin duda estos números son positivos, e indican una preocupación mayor de parte de los estudiantes, los padres de los estudiantes, las escuelas, y el gobierno por el éxito de los latinos en los Estados Unidos.

Sin embargo, un dato para notar es la tasa de graduación de otros grupos étnicos en los Estados Unidos. El 93% de los angloamericanos y afroamericanos se graduaron de la escuela secundaria en el 2011, una tasa mayor que la de los latinos. Entonces todavía falta mucho por hacer para que las tasas sean iguales y para que todos los adolescentes se gradúen de la secundaria.

Algo que se puede hacer es enfatizar a sus hijos la importancia de graduarse de la escuela secundaria. A continuación se presentan algunas razones:

  1. Los que dejan de asistir a la escuela secundaria son dos veces más propensos a estar desempleados que los que han asistido a la universidad.
  2. Graduarse de la escuela secundaria determina cómo vivirás por los próximos 50 años. Los que se gradúan de la escuela secundaria ganarán $143 más a la semana que los que no se gradúan. Los que se gradúan de la universidad ganarán $479 más a la semana que los que dejan de asistir a la escuela secundaria.
  3. Los que no se gradúan de la escuela secundaria son más propensos a solicitar y recibir apoyo público, como por ejemplo los cupones para alimentos, que los que se gradúan.
  4. Los que dejan de asistir a la escuela secundaria componen un porcentaje desproporcionado de los encarcelados: el 82% de los prisioneros en los Estados Unidos no han terminado la escuela secundaria.
  5. Distritos escolares en todo el país proveen programas alternativos para estudiantes que no tienen éxito en las escuelas típicas.

Para más información sobre la importancia de graduarse de la escuela secundaria, visite: www.dropoutprevention.org

Otros recursos para los estudiantes de secundaria y sus padres se encuentran en el sitio del Congressional Hispanic Caucus Institute: www.chci.org/education_center

Lo bueno es que, en el 2012, el 66% de estudiantes latinos graduados de la secundaria fueron inmediatamente a la universidad; en cambio, en el 2000, solamente el 49% de los graduados latinos fueron a la universidad (Fry, 2013). Es decir, el número de latinos que consideran la educación superior como algo importante y alcanzable ha crecido significativamente dentro de la última década. Hay que seguir reforzando lo importante que es para los adolescentes graduarse de la escuela secundaria para asegurar un futuro mejor para todos.

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