La explotación sexual adolescente es un problema estatal en Minnesota, encuesta

Resultados de la encuesta de estudiantes una “señal de alarma” para los profesionales de la salud pública de Minnesota.

Por: Jeremy Olson – Star Tribune

“Estamos empezando a ser capaces de contar lo que no pudimos contar antes, pero lo que sabíamos que estaba sucediendo”, dijo Beatriz Menanteau, supervisora de la unidad de programas de prevención de la violencia del Departamento de Salud del Estado. Arriba, Menanteau habló en una conferencia de 2012 sobre el tráfico sexual en Minnesota.

Un nuevo hallazgo de que uno de cada 70 jóvenes en Minnesota ha sido explotado sexualmente tiene defensores del estado y funcionarios de salud pública que piden más educación para enseñar a los adolescentes y programas de apoyo para ayudar a las víctimas.

Los líderes estatales sospecharon que los adolescentes se han visto obligados a intercambiar sexo o favores sexuales por dinero, comida, alcohol o refugio, pero carecían de pruebas hasta que se hizo la pregunta en la Encuesta de Estudiantes de Minnesota 2019, dijo Jan Malcolm, comisionado del Departamento de Minnesota de Salud. Un análisis de los resultados de la encuesta, publicado el lunes, fue una “señal de alarma”, agregó, para hacer más por proteger a los jóvenes vulnerables.

“Con estos datos en la mano, hoy se puede marcar el comienzo de un compromiso renovado … para que todos trabajemos hacia la tolerancia cero de la explotación sexual de los jóvenes en Minnesota”, dijo sobre el primer análisis de su tipo de explotación sexual de los estudiantes.

La encuesta ha consultado a los estudiantes de Minnesota cada tres años, sobre todo, desde el consumo de verduras hasta los hábitos de mensajes de texto y el tabaquismo, pero la versión de 2019 fue la primera en preguntar sobre la explotación sexual. De los 80.000 estudiantes de noveno y undécimo grado que llenaron la encuesta, aproximadamente el 1,4% dijo que habían sido explotados.

Las tasas fueron más altas para los grupos vulnerables: 6,4% para los jóvenes con viviendas inestables en el último año, 8,1% para los jóvenes que habían vivido alguna vez en hogares de crianza y 12% para los jóvenes que fueron encuestados mientras estaban en detención juvenil.

Investigadores del departamento de salud y de la Universidad de Minnesota examinaron los resultados y encontraron niveles más o menos equivalentes de estudiantes masculinos y femeninos que reportan explotación.

“Esto va en contra de la sabiduría convencional sobre quién es más probable que sea explotado sexualmente”, dijo Lauren Martin, profesora asociada de enfermería en la U que dirigió el análisis. “Así que esta es información muy importante para nuestro estado.”

Los jóvenes transgéneros reportaron una tasa de explotación sexual del 5,9%.

Los investigadores estimaron que al menos 5.000 minnesotanos de entre 15 y 19 años han intercambiado sexo por algo que necesitaban o querían. Probablemente es un recuento bajo, agregaron, porque la encuesta de estudiantes no toma en cuenta los que han abandonado la escuela, quienes son más vulnerables.

“Estamos empezando a ser capaces de contar lo que no pudimos contar antes, pero lo que sabíamos que estaba sucediendo”, dijo Beatriz Menanteau, supervisora de la unidad de programas de prevención de la violencia del Departamento de Salud del Estado. Menanteau agregó que esta es la primera encuesta de estudiantes en todo el estado en los Estados Unidos en hacer esta pregunta.

Las respuestas de sí/no no dieron a los investigadores ninguna idea sobre los perpetradores, pero Martin dijo que a menudo son adultos en posiciones de poder sobre los jóvenes vulnerables, o incluso jóvenes que ejercen presión social.

Los defensores dijeron que las cifras sugieren una necesidad más amplia de programas de capacitación, como Not A #Number, que enseñan a los jóvenes a valorarse a sí mismos y a tener empatía y respeto por los demás.

“Sólo ser jóvenes los convierte en un blanco para que las personas se aprovechen de ellos”, dijo Jenny Miller, coordinadora local de servicios de intervención juvenil de YMCA que ha llevado a cabo la capacitación.

Minnesota tiene una ley de “Puerto Seguro” diseñada para apoyar a los adolescentes que reportan explotación, en lugar de exacerbar cualquier sentimiento de verguenza o culpa. Los programas de subvenciones de puerto seguro del estado también ayudan a proteger a los jóvenes y a eliminarlos de los entornos en los que se produce la explotación.

Otras respuestas en la encuesta muestran una población de estudiantes de secundaria en Minnesota bajo tensión. Los estudiantes que reportaron problemas de salud mental a largo plazo aumentaron del 18% en la encuesta de 2016 al 23% en la última encuesta. La explotación sexual puede ser una causa o consecuencia de las luchas de salud mental, dijo Malcolm.

“Ciertamente las conversaciones alrededor del sexo no siempre son fáciles”, dijo, “pero corresponde a cada uno de los adultos … para educar a nuestros hijos sobre las relaciones sanas y los peligros de la explotación sexual”.

http://www.startribune.com/teen-sexual-exploitation-a-statewide-problem-in-minnesota-survey-finds/567337082/