La Educación del Latino

Por Juventino Meza

juve.mezar@gmail.com

Latin@s por los números

En Minnesota, el crecimiento de la comunidad latina es especialmente notable en las dos últimas décadas. Entre los años 90 y los años 2000, la comunidad latina creció más de un 100%. En la última década, la comunidad Latina creció 75% en comparación con el crecimiento de 7.8% en la población general del estado. En el 2002, el Censo de Estados Unidos estimo que la población latina sea 158,752 y 257,000 en el 2010, lo que hace la comunidad latina un 5% de la población del estado. Las proyecciones de crecimiento continuarán; para el año 2030, se estima que Latin@s serán 492,000 en Minnesota (un aumento del 182% entre 2010 y 2030).

El censo del 2010 indica que la mayoría de los Latin@s en Minnesota nacieron en los EE.UU. (60%, con una edad mediana de 14 años), y una gran mayoría son de origen mexicano (72%). El Departamento de Educación de Minnesota reporto que en el 2010, hubo 71.000 estudiantes Latin@s en el sistema del estado de kínder al grado 12 y 71,849, o 8.4% de la población general de los estudiantes, en las escuelas públicas durante el año escolar 2014-2015. 30% de los Latin@s hablaba inglés en casa mientras 157.000 o el 70% habla otro idioma que no sea solamente inglés.

La education de un estudiante Latin@

Hoy, una niña Latina podría empezar en kínder y graduarse de high school sin haber conocido a un maestro que comparte su cultura o habla la lengua materna de su padre, especialmente si ella vive fuera del área metropolitana. En tercer grado, su lectura es más probable medir como no-competente y en matemáticas durante su octavo grado, se puede contar la misma historia. Yo, por ejemplo, nunca tuve un profesor que se identificó como Latin@ durante la universidad y en la escuela secundaria, la única maestra Latina que tuve fue en el programa de Aprendices de Inglés, una tendencia que se ve en todas partes: los maestros bilingües están trabajando a menudo sólo con los estudiantes que están aprendendiendo Inglés o Español.

¿Que está pasando en nuestras escuelas? La mayoría de maestr@s Latin@s viven y trabajan dentro del área metropolitana. En el 2012 , maestr@s Latin@s eran el 0.11% de los maestros de todo el estado, un aumento de 0.4 desde 2007. 34.9% de los estudiantes Latin@s leen al nivel que deben durante su 3er grado y el 49.7% manejan con aptitud las matemáticas en el octavo grado; el 66,6% de los estudiantes blancos de 3er grado leen a nivel competente y el 68.1% son competentes en matemáticas durante su octavo.

En el 2014, 81.2% de todos los estudiantes se graduaron de la escuela secundaria, un aumento del 79% que se graduaron en el 2013. Estudiantes Latin@s se graduaron a una tasa del 63,2% en el 2014, un aumento del 59% que se graduaron en el 2013. En la universidad (undergraduate & graduate), durante el otoño del 2013, había 18,453 estudiantes Latin@s, haciéndolos el 5% de todos los estudiantes in Minnesota. En el 2013, el 49.1% de los estudiantes Latin@s que se graduaron de la escuela secundaria se matricularon en programas universitarios en comparación con el 47.9% de los estudiantes blancos. Entre 2009-2013, los estudiantes Latin@s tuvieron la mayor participación (53%) de cualquier grupo racial o todos combinados (49%). Estos números parecen prometedores, pero no se olvide de la gran brecha (26.3%) entre estudiantes blancos (85,3%) y Latin@s (59%) que se graduaron de la escuela secundaria en 2013.

¿Qué hacemos para mejorar nuestra educación?

El sistema de educación es complejo. MN Compass pone en contexto esta complejidad: Mientras que las causas fundamentales de las disparidades se encuentran en las experiencias históricas de opresión y exclusión, muchas brechas ilustradas por información actual pueden explicarse por la insuficiencia de ingresos, ambientes insalubres, y la falta de acceso a las oportunidades.” Sabemos que se puede hacer algo. Aquí hay ideas que nos pueden ayudar a mejorar la calidad de educación que nuestros estudiantes reciben y así seguir avanzando nuestra comunidad para que más personas vivan una vida de calidad donde sea que vivan en Minnesota.

Lo bueno es que tenemos programas e escuelas que están trabajando con mayorías de estudiantes Latin@s que nos comprueban que mejorar la educación para nuestros estudiantes es posible. TORCH en Northfield y College Possible trabajan con jóvenes en secundaria y les ayudan a entrar a la universidad, no importe su estatus migratoria. El Colegio High School esta graduando estudiantes que hace unos años nadie pensaba que podían. Hiawatha Academies trabaja con mayoría de niños que viven en pobreza y familias inmigrantes y la mayoría de estos estudiantes están leyendo y su matemática están al nivel que tienen que estar conforme a su grado.

Con el liderazgo del Representante Carlos Mariani, el Mn Dream Act se hizo el en el 2013 y esta ayudando a cientos de jóvenes indocumentados ir a la universidad, que nos ayuda también a incrementar la taza de graduación de high school. Tambien, el año pasado, Mariani y la Senadora Patricia Torres-Ray ayudaron a pasar una ley que reconoce las destrezas de estudiantes bilingües, que le ayudara a estudiantes obtener créditos universitarios desde el high school.

Un reporte de HACER y Chicano Latino Affairs Council menciona que diferentes programa están usando estas estrategias para mejorar la educación de nuestros estudiantes:

  • La construcción derelaciones sólidasentre el personal yestudiantesy proporcionaratención individual acada estudiante;
  • El fomento dela motivaciónen los alumnos, ayudándoles a identificar yalcanzar suspropias metas, y ofreciendoapoyo;
  • Proporcionarla exposición acarreras yoportunidades de educación superior;
  • Crear un ambientede altas expectativas, rigor académicoy promoción delas oportunidades académicasal nivelsuperior;
  • Asegurarun ambiente escolaracogedory respetuoso;
  • El reconocimiento ypuesta en valor delas identidades ynecesidades culturalesde los estudiantes;
  • Fomentarla participación dela familiamediante la construcción derelacionesde respeto mutuoy abordar lasnecesidades de los padresy las familias;
  • La utilización delas asociaciones, colaboración y participación de la comunidadparainvolucrar a los estudiantes.

La cuidad de Minneapolis tiene una iniciativa que toma en cuenta y recomienda cambios para mejorar la vida de un niños desde que nace hasta que empieza a trabajar. GenerationNext, una iniciativa dirigida por el ex-alcalde R.T. Rybak, está trabajando para que la región metropolitana mejore la educación de todos los estudiantes.

En mi opinión, los programas de licenciatura para maestr@s necesitan cambiar incluyendo la profesión. Necesitamos más Latin@s que sean maestr@s, especialmente en zonas rurales. Las demandas de un maestr@ son astronómicas. Una persona necesita más incentivos para escoger ser maestr@ que solamente cambiarle la vida a un estudiante. También necesitamos mejores programas de calidad fuera de las escuelas porque el aprendizaje pasa fuera del salón también. Ultimadamente, educar a un estudiante debe de ser el trabajo de todos en la comunidad.

No hay tal cosa como una súper política que resolverá las disparidades educativas y otras. Debemos empezar de valorar a cada estudiante, darle la atención que merece, cambiar los sistemas injustos que van más allá del aula, y hacer posible que la educación de todos nuestros estudiantes excelente, ya que es posible. Y depende de nosotros.

Juventino Meza es un líder en educación y vida cívica en Minnesota. Juve ayudo a fundar NAVIGATE MN, una organización trabajando con jóvenes a tener acceso a educación superior, trabajos y estatus legal y ayudo a pasar el Mn Dream Act. Juve fue galardonado con el Premio Othli del Instituto de Mexicanos en el Exterior y es la persona más joven internacionalmente en recibir esta condecoración.