La crisis migratoria venezolana y su efecto en Sudamérica

The Straits Times

Venezuela ha presenciado un éxodo masivo de ciudadanos que huyen de la pobreza, la hiperinflación, el fracaso de los servicios públicos y la escasez de artículos de primera necesidad.

¿Cuál es la escala de la migración venezolana?

Según las Naciones Unidas, 1.6 millones de venezolanos se han visto desplazados en la región desde el 2015 a medida que se desarrollaba la crisis económica del país.

Dice que 2.3 millones de venezolanos viven ahora en el extranjero, pero otros ponen la cifra mucho más alta. El grupo de expertos de la diáspora de la Universidad Central de Venezuela dice que 3.8 millones de personas abandonaron el país desde que el socialista revolucionario Hugo Chávez asumió el poder en 1998.

El sociólogo venezolano Tomás Páez dice que entre el 10 y el 12 por ciento de los venezolanos viven actualmente en el extranjero en más de 90 países. Tradicionalmente, la mayoría se encontraba en Colombia, Estados Unidos y España, pero Perú ha visto la mayor afluencia porcentual desde 2015 con un aumento de más de 150 veces.

Como la mayoría se van a pie, es un viaje arduo en un continente que tiene un área de 17.8 millones de km cuadrados. Muchos terminan durmiendo en campamentos improvisados ​​o en las calles, viviendo de donaciones de alimentos y tratando de ganar migajas limpiando ventanas de autos en los semáforos.

¿Por qué pasó esto?

Todo comenzó cuando el presidente Hugo Chávez fue elegido en 1999, según Páez, pero la crisis se ha acelerado desde la asunción del poder del actual presidente Nicolás Maduro en 2013.

La dependencia excesiva de Venezuela en sus vastas reservas de petróleo, el 96 por ciento de sus ganancias proviene del crudo, causó un problema cuando el precio cayó en picado en 2014, causando escasez de capital extranjero.

La respuesta del gobierno fue imprimir más dinero, pero eso solo hizo subir la inflación, dando paso a cuatro años de recesión. Páez dice que la “inseguridad” y el “repudio a … la propiedad de la propia vida” son los principales factores que impulsan a los venezolanos a huir del país. Agregue a eso “el deterioro económico … la terrible escasez y el valor del bolívar” y la situación se ha convertido en “una crisis humanitaria”, argumenta Páez.

¿Cómo afecta a Venezuela?

Inicialmente, el país fue golpeado por una fuga intelectual y un éxodo de capitales. “Al principio, la inmigración era de personas con capital y educación universitaria”, dijo Alfonzo Iannucci, que dirige un sitio web que difunde testimonios de la diáspora venezolana en todo el mundo.

Tomás Pérez Bravo, del grupo de expertos de la diáspora de la Universidad Central de Venezuela, dice que ahora solo hay un tipo de persona que deja el país. “Los pobres se van porque ahora todos son pobres”.

Agrega que están huyendo a pie “no porque no sean químicos, sociólogos o ingenieros” sino porque “tomaría 30 años ahorrar para un boleto de avión”.

Carlos Malamud, analista latinoamericano en el grupo de expertos del Real Instituto Elcano en Madrid, dice que el éxodo es una estratagema deliberada orquestada por Maduro, quien está “usando la migración como arma política contra la oposición”.

¿Cómo afecta a la región?

Iannucci dice que “la avalancha de venezolanos” ha “colapsado” pueblos fronterizos mal preparados para tal afluencia, como Paracaima y Boa Vista en el estado brasileño de Roraima.

Los inmigrantes venezolanos fueron acusados ​​de un aumento en delitos menores y competencia por puestos de trabajo y camas de hospital allí, lo que llevó a una banda de vigilantes locales a incendiar los campamentos de migrantes y a perseguirlos a través de la frontera.

“Estamos cerca del punto de quiebre”, dijo el secretario de gobierno del estado de Roraima, Marcelo Lopes.

Pero Iannucci piensa que las cosas van a empeorar: “Esto es solo la punta del iceberg”. Sin embargo, el impacto no es del todo negativo y también puede ser de gran beneficio para los países anfitriones, dice Pérez Bravo.

“En Argentina dicen que los que llegan son jóvenes, emprendedores y calificados. “Alrededor del 60 por ciento de los médicos que solicitan empleo en Chile son venezolanos”. 

Perú y Ecuador anunciaron controles fronterizos más estrictos antes de relajarlos. Ecuador organizará una reunión de 13 países latinoamericanos el próximo mes, mientras que la ONU establecerá un equipo especial para garantizar una respuesta regional coordinada a la crisis.

¿Cómo compara con otras migraciones?

En términos de cifras, ya superó el éxodo cubano tras la revolución de Fidel Castro que derrocó a la dictadura de Fulgencio Batista. Alrededor de 1.4 millones de cubanos huyeron a los EE. UU. Con otros 300,000 a otras partes de América Latina, el Caribe y Europa, según el grupo de expertos del Instituto de Política Migratoria, con sede en Washington.

Pero eso fue en más de seis décadas, no cuatro años.

La mayoría de los migrantes cubanos se fueron a los Estados Unidos, pero “las sociedades latinoamericanas no están preparadas para llegadas de tan gran escala”, dice Malamud. El éxodo venezolano “es una crisis completa”. “Dadas las distancias recorridas, este fenómeno podría compararse con la crisis de refugiados en Siria”, dijo.

Según la ONU, 5.6 millones de sirios huyeron del país, mientras que otros 6.6 millones son desplazados internamente como resultado de siete años y medio de una guerra civil brutal.