La corte de MN respalda el despido de un policía de Richfield que abofeteó a un adolescente

Un panel de tres jueces de la corte de apelaciones de Minnesota dictaminó unánimemente el lunes en apoyo de la decisión de Richfield de despedir a un oficial de policía.

Brandt Williams · MPR

Richfield despidió al oficial Nathan Kinsey en 2016 después de abofetear a un adolescente durante una parada de tráfico en 2015, y no informó sobre el uso de la fuerza.

Después de que un árbitro reincorporara a Kinsey, Richfield intentó infructuosamente anular la decisión y presentó una apelación.

El abogado de Richfield, Marylee Abrams, elogió la revocación del panel de la decisión del tribunal inferior. “Creo que este caso realmente hizo un buen trabajo al equilibrar los intereses de las partes y realmente salió a favor de la importancia primordial de los ciudadanos y nuestras comunidades”, dijo.

La ciudad sostuvo que el fallo del árbitro por Kinsey violó la excepción de “política pública” a la ley laboral estatal. Esencialmente, Richfield argumentó que dado que su política pública era garantizar la seguridad pública, la decisión del árbitro violó esa política al reinstalar a alguien que amenazaba la seguridad pública.

Abrams argumentó en frente del panel en enero que Kinsey tenía un historial de uso de la fuerza y ​​de no informar de ella; y entonces regresar Kinsey al departamento de policía plantea una amenaza a la seguridad pública, a pesar de que señaló que Kinsey nunca regresó a la fuerza después de que la ciudad apeló la decisión del tribunal.

El abogado de Kinsey Isaac Kaufman argumentó ante el panel que las preocupaciones de Richfield acerca de que Kinsey representara una amenaza para la seguridad pública eran hipérboles. También negó que los problemas pasados ​​de Kinsey con la redacción de informes lo pintarían como un policía deshonesto o indigno de confianza.

“El oficial Kinsey tenía derecho a un debido proceso en el marco del acuerdo de negociación colectiva que hemos negociado de buena fe con la ciudad de Richfield. La decisión del Tribunal de Apelaciones le priva de ese derecho”, escribió Sean Gormley, director ejecutivo de Aplicación de la Ley de Servicios de Trabajo, un grupo de Minnesota que se especializa en representar a las fuerzas del orden público en todo el estado.

Con más de 10 años en el cuerpo de policía, Kinsey era un veterano muy apreciado por sus compañeros, dijo Gormley, quien calificó la decisión de la corte “un golpe sin precedentes” a la idea de un arbitraje vinculante.

La decisión del tribunal es solo la segunda vez en la historia del estado en que se ha revertido la adjudicación de un árbitro para un oficial de policía despedido en base a la excepción de política pública.

En 2001, el tribunal de apelaciones otorgó la excepción en el caso del agente de policía del Centro de Brooklyn John Barlow, quien, según documentos judiciales, fue despedido por la ciudad por un “patrón de conducta ofensiva y predatoria hacia las mujeres” durante más de una década.

El Centro de Brooklyn argumentó que Barlow podría socavar la confianza pública en el departamento y “perjudicar los esfuerzos de la ciudad para enjuiciar crímenes en los que Barlow testifica” si permanecía en la fuerza.

El abogado laboralista Gregg Corwin, quien representó a Barlow en ese momento, dijo que teme que el fallo en el caso Richfield establezca un precedente preocupante. El arbitraje fue establecido bajo la ley estatal para ofrecer una forma eficiente de resolver conflictos laborales, dijo, pero ciudades como Richfield se sentirán envalentonados a desafiar las decisiones que no les gustan, y desacelerar el proceso de resolución de disputas.

Más de una docena de policías y sindicatos presentaron informes amicus para respaldar la decisión del tribunal inferior que respalda el fallo arbitral de Kinsey.

Abrams, el abogado de Richfield, respondió que los partidarios del premio Barlow 2001 advirtieron que una revocación en ese caso conduciría a un torrente de desafíos de excepción de política pública a las decisiones de los árbitros, pero “no abrió ninguna compuerta”.

El caso de Richfield puede no haya terminado. Corwin dijo que espera que se presente una apelación ante el tribunal supremo del estado y dijo que apoyará ese esfuerzo. Gormley dijo que su grupo está “analizando cuidadosamente nuestras opciones”, que incluyen una posible apelación ante la Corte Suprema de Minnesota.