La Clínica Mayo espera que la prueba de anticuerpos COVID-19 esté lista esta semana.

Por: Tom Crann y Megan Burks-MPR

Investigadores de la Clínica Mayo esperan publicar esta semana una prueba que diga si una persona ha tenido y se ha recuperado de COVID-19. El Star Tribune informa que la Universidad de Minnesota también se está acercando a desarrollar una prueba de anticuerpos.

Las pruebas ayudarían a los funcionarios de salud pública a entender el alcance del brote e identificar a las personas que estar entre el público con seguridad y ayudar en los esfuerzos de socorro. También ayudarían en un esfuerzo por tratar a los pacientes críticos de COVID-19 con plasma de personas que se han recuperado.

Elitza Theel es directora del laboratorio de la Clínica Mayo que realiza pruebas de anticuerpos contra COVID-19. Habló con el presentador de MPR News, Tom Crann.

Díganos primero, ¿qué es un anticuerpo?

Los anticuerpos esencialmente reconocen el virus y pueden ayudar a inactivarlo y matarlo.

Es importante saber que este tipo de pruebas son diferentes a todas las pruebas moleculares que se hacen con hisopos nasales o de garganta. Esas pruebas detectan material genético viral [para mostrar si el coronavirus ha infectado a esa persona].

Estas pruebas de anticuerpos [suero sanguíneo] detectan la respuesta inmunológica de una persona a ese virus. En algunos casos, una persona tarda de 10 a 11 días en desarrollar una respuesta inmunológica y producir estos anticuerpos, por lo que estas pruebas no se van a utilizar como diagnóstico en pacientes que presenten dos o tres días de síntomas.

Díganos qué tan pronto estarán listos

En Mayo, esperamos tenerlo disponible tan pronto como la semana del 6 de abril. Haremos una especie de despliegue lento porque, como en el caso de las pruebas moleculares, hay un suministro limitado de estas pruebas. Esperamos que los fabricantes comerciales aumenten su producción en las próximas semanas para que podamos tenerlo disponible mucho más ampliamente.

¿Entonces puede ir directamente a los médicos, departamentos de salud pública, o se necesita la aprobación de la FDA? ¿Cómo funciona eso?

La aprobación de la FDA no es necesaria en este momento. Sin embargo, los laboratorios que ofrecen estas pruebas tienen que pasar por un proceso de verificación muy riguroso para asegurarse de que las pruebas que ofrecen proporcionan los resultados correctos.

Los clínicos podrán ordenar esto para individuos que ellos piensen que tener un resultado le sería útil ya sea para guiar la decisión de regresar al trabajo o permanecer en cuarentena.

Además, puede que hayan oído hablar de las pruebas de tratamiento con plasma para convalecientes. Mientras esperamos que los antivirales y las vacunas se desarrollen y se desplieguen, necesitamos algún tipo de terapia puente. Así que la idea aquí es identificar a los individuos que se han recuperado de COVID-19, recoger su plasma, asegurarse de que tienen los anticuerpos, y luego usar ese plasma para tratar a los pacientes gravemente enfermos. Básicamente estamos proporcionando los anticuerpos de

otra persona a los pacientes enfermos que tal vez no tienen una respuesta inmune formada todavía, y estos anticuerpos esencialmente ayudarían a combatir el virus.

¿Qué tan cerca estamos del tratamiento con plasma?

Los ensayos clínicos comenzarán muy pronto, tanto aquí en la Clínica Mayo como en muchos otros lugares de EE. UU.

¿Por qué es importante tener esta información sobre cuántas personas han sido infectadas, incluso si se han recuperado?

Hay un par de razones. Una, sabemos que hay un número significativo de individuos que han sido infectados sin síntomas. Por lo tanto, conocer el verdadero número, el verdadero denominador de los individuos que han sido infectados con COVID-19, nos permitiría determinar la verdadera tasa de mortalidad. Y luego la otra razón por la que esto es importante es identificar cuando, como comunidad, como región, como nación, hemos alcanzado el estado de inmunidad de la manada.

https://www.mprnews.org/story/2020/04/01/mayo-clinic-expects-covid19-antibody-test-to-be-ready-monday