La carrera por la alcaldía de San Pablo aún está abierta

Por Kare 11

Con las elecciones a solo 12 días, la carrera por la alcaldía en la Ciudad Capital sigue siendo muy difícil de predecir, y todavía no hay encuestas públicas para ayudarles a los expertos a pronosticar el resultado.

La oficina en el tercer piso del Ayuntamiento está en juego porque el titular actual, el alcalde Chris Coleman, decidió no buscar un cuarto mandato. De hecho, esta es la primera vez desde 2001 que los votantes de St. Paul no encontrarán el nombre de un titular en la boleta de la alcaldía.

“La casa está en llamas en Saint Paul”, le dijo Larry Jacobs de la Escuela de Asuntos Públicos Humphrey a KARE.

“Tenemos dos candidatos bien organizados y bien financiados en Carter y Harris. Cada uno de ellos tiene un electorado sólido, pero esta es una carrera que será difícil de pronosticar”.

Hay diez nombres en la papeleta este año, pero los cinco candidatos que emergieron como los más fuertes son los ex miembros del Concejo Municipal de St. Paul Melvin Carter III y Pat Harris, el actual miembro del Concejo Municipal Dai Thao, el candidato del Partido Verde Elizabeth Dickinson y el ex miembro de la junta escolar Tom Goldstein.

Carter y Harris han liderado, hasta ahora, en la batalla de recaudación de fondos. Pero con Choice Choice Voting, la segunda y la tercera opción podrían entrar en juego.

“Esta podría ser la clase de carrera ajustada en la que no es solo por quién votaste como tu candidato favorito, sino por quién votas como el segundo o incluso el tercer candidato”, afirmó Jacobs.

Saint Paul es la segunda ciudad más grande del estado y tiene un presupuesto anual de aproximadamente $ 500 millones.

“Como alcalde, tiene todo, desde la policía, a los bomberos, las bibliotecas, los centros de recreación y el llenado de los hoyos”, dijo Erin Dady, ex jefa de gabinete del alcalde Chris Coleman, a KARE.

“Por lo tanto, se necesitan habilidades muy diversas para hacer bien este trabajo”.

El líder de la ciudad también debe administrar un presupuesto que fluctúa en función de los caprichos de los legisladores estatales que establecen asignaciones para ayuda estatal a las ciudades.

Tradicionalmente se pensó en una forma de reembolsar a las ciudades una parte de los ingresos fiscales que envían a las arcas del Estado, pero más recientemente se ha tratado más como gasto discrecional.

“Creo que el alcalde de la ciudad de Saint Paul es uno de los más importantes puestos ejecutivos en todo el estado de Minnesota “, comentó Dady. “Y eso es porque es un sistema de alcalde fuerte con un gran presupuesto”.

Melvin Carter III sirvió seis años en el Concejo Municipal, antes de irse para tomar un trabajo como director ejecutivo del Gabinete para Niños del Gobernador Mark Dayton. Él es parte de una familia con profundas raíces en St. Paul. Su padre Melvin Carter Jr. fue un oficial de policía de St. Paul durante 30 años, y su madre Toni Carter es una comisionada del Condado de Ramsey.

Elizabeth Dickinson es una defensora de la energía limpia y del medio ambiente desde hace mucho tiempo, cuando se desempeñó como gerente de asuntos comunitarios para el proyecto MN AIDS. Actualmente trabaja como coach de vida, oradora y escritora. Si ella ganara las elecciones, Dickinson sería la primera mujer alcaldesa en los 159 años de historia de St. Paul.

Dai Thao se unió al Concejo Municipal en 2013 en una elección especial, luego ganó un mandato completo en 2015. Llegó a Minnesota desde Laos a la edad de 8 años en 1983 como parte de una ola de migración hmong al estado. Thao trabajó como consultor de TI y organizador comunitario para Take Action Minnesota e ISAIAH antes de convertirse en miembro del consejo.

Pat Harris estuvo 12 años en el Consejo Municipal de St. Paul, y actualmente presta servicios en la Comisión de Aeropuertos Metropolitanos. El nativo de St. Paul trabaja en BMO Harris Bank como banquero de finanzas públicas, y se ocupa de finanzas para municipalidades locales y distritos escolares.

Tom Goldstein se ha convertido en un ferviente opositor de los grandes estadios deportivos subvencionados, como el estadio CHS en Lowertown St. Paul, así como el estadio de fútbol de la MLS planeado para el área de Midway. Goldstein estuvo en la Junta Escolar de St. Paul por un período y postuló para el Concejo Municipal en 2015.