La Cámara aprueba aumentos en impuestos de gasolina, pero puede que el Senado ponga los frenos

Por: Brian Bakst · MPR

La cámara de representantes de Minnesota votó 74-58 el lunes a favor del primer aumento en 7 años a los impuestos estatales de gasolina y a implementar aumentos en el futuro. Pero la oposición en el Senado controlado por republicanos significa que no llegaremos a ver este aumento en costo en las bombas de gasolina a través del estado en un futuro cercano.

El proyecto de ley de la Cámara aumentaría varios cargos relacionados con el transporte por $1.3 mil millones durante los próximos dos años para pagar la construcción de carreteras y puentes, así como proyectos de transporte público.

Minnesota solo ha eliminado lentamente una acumulación de proyectos pendientes, dijo el representante Frank Hornstein, DFL-Minneapolis y presidente del comité de transporte de la cámara. Dijo que el problema requiere una solución drástica.

“Hemos preparado planes a corto plazo que apenas rozan la superficie en términos de atender nuestras necesidades”, dijo durante el debate el lunes. “Por lo tanto, necesitamos un sistema de financiación de transporte fiable y sostenible que pueda controlar la tormenta de la recesión y los déficits presupuestarios, y que se mantenga al día con las necesidades de nuestro estado en crecimiento.”

Una gran parte del dinero nuevo vendría tras aumentar los impuestos de gasolina. Se aumentaría a un total de 20 centavos por galón durante cuatro años y luego de acuerdo a la inflación. Hoy en día el impuesto por galón es de 28.5 centavos.

El representante Jon Koznik, R-Lakeville, dijo que la factura de transporte equivale a “a un asalto en carretera.” Dijo que la red de transporte de Minnesota puede ser reparada o ampliada dentro de los recursos existentes en lugar de nuevos impuestos.

“Y los demócratas quieren cobrarle impuestos de izquierda a derecha, ya sean impuestos de gasolina, impuestos sobre ventas y la tarifa de pestañas para su carro aumentan. Este proyecto de ley es un paso en reversa para las familias de Minnesota”, dijo.

La propuesta tendrá dificultades en llegar a la meta final.

Los republicanos tienen el control del Senado del estado y poco interés en aumentar las tasas de registro, impuestos sobre ventas o, sobre todo, loa impuestos de gasolina.

El líder de la mayoría del Senado, Paul Gazelka, R-Nisswa, dijo que el plan de la DFL no llegará a ninguna parte.

“Tenemos un proyecto de ley que disminuye el impuesto de gasolina por 20 centavos. Si nos comprometemos entre subir 20 centavos y bajar 20 centavos estamos en un lugar perfecto, sin aumentar los impuestos de gasolina“.

Los legisladores necesitan conseguir dinero para las operaciones diarias de la Agencia Estatal de Transporte, la Patrulla Estatal y el Consejo Metropolitano. Pero todo lo que suministre cantidades substanciales de dinero nuevo para proyectos de transporte, es opcional este año. Por lo tanto, la falta de un acuerdo podría empujar el debate al próximo año.

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