John Oliver resalta al ‘Census Man’ de Minnesota en su conocido programa ‘Last Week Tonight’

Por: Hannah Jones – City Pages

Minnesota tiene mucha dependencia en el Censo 2020.

Por un lado, determina cuánta ayuda obtenemos del gobierno para Medicaid, asistencia alimentaria, transporte e innumerables otros programas. En 2010, Minnesota recibió $15 mil millones en dinero federal basado en nuestro número de empleados en todo el estado.

También determina cuántos escaños obtiene el estado en el Congreso. Actualmente tenemos ocho, pero hemos estado tocando el borde de perder uno durante décadas. Las proyecciones para 2020 muestran que otra vez va a estar apretado.

Debido a que la persona promedio no sigue esas tendencias, cada 10 años los funcionarios estatales tratan de hacer que los Minnesotans se preocupen por llenar formularios del gobierno. No es fácil. La demonista estatal Susan Brower confiesa que ha tenido problemas consiguiendo que los presentadores de televisión pública vean al Censo de los Estados Unidos como “interesante”.

“Desafortunadamente, no todo el mundo nace siendo nerd del censo”, admite Jo Herrera, Oficial de Información del Censo.

Por suerte, hay nerds en lugares altos que pueden ayudar a difundir el mensaje. Eso es lo que hizo John Oliver, presentador del programa de televisión “Last Week Tonight”, en la final de la temporada del sábado. El programa de HBO contó con un segmento abundante sobre el censo, incluyendo una entrevista con la propia Brower.

El segmento también incluyó un clip rápido de Circle Pines, Minnesota, una pequeña ciudad cuyas luchas por ser contadas adecuadamente han llevado al miembro del Consejo, Dean Goldberg, a ponerse una máscara y asumir una nueva identidad como… sin bromas… “Census Man (Hombre del Censo).

Goldberg se enteró de que iba a aparecer en la televisión nacional por un correo electrónico la semana pasada, y estaba riéndose mientras lo leía.

“He recibido llamadas de amigos de todo el país”, dice Goldberg. Algunos miembros de su propia familia se sorprendieron al verlo durante horario estelar usando su capa azul de Census Man.

Goldberg admite que es un truco “tonto”. (Señala que Census Man en realidad tiene una historia trágica de venir de una gran familia y nunca haber sido contado cuando niño.) Pero no podría estar más serio acerca de hacer correr la voz. En 2010, Circle Pines solo contó a 4,918 de su gente, faltándo solo 82 personas para llegar a las 5,000 necesarias para recibir financiación estatal para el mantenimiento de carreteras.

“Si caemos por debajo de 5,000, no obtendremos fondos”, dice.

Ellos no pueden darse el lujo de que los federales dejen de contar a nadie, lo cual es fácil de hacer en comunidades remotas como Circle Pines.

Los entusiastas del censo esperan que esta mención de John Oliver ayude a aumentar los números de Minnesota.

Mientras tanto, hay muchas razones para convertirse en un “Census Man” improvisado por derecho propio. El dinero federal nos ayuda a alimentar, educar y alimentar a nuestras ciudades. O hágalo porque nuestra voz en el Congreso se hace más fuerte mientras más gente contemos. O, como Oliver lo enmarca, hágalo para reprender a los republicanos y a Donald Trump por suprimir deliberadamente el conteo del censo, por lo cual es más fácil para ellos aferrarse al poder.

“La administración de Trump ya piensa claramente que ciertas personas no cuentan”, dijo Oliver. “Entonces, ¿qué mejor manera de desquitarnos, que asegurnos de que se cuenten todos?”

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