Hombre arrestado por disparar pistola en Charlottesville

Por Evan Simko-Bednarski

Un hombre es sospechoso de disparar un arma hacia contraprotestadores durante la manifestación “Unite the Right” en Charlottesville, Virginia, a principios de este mes ha sido arrestado, dijo la policía el sábado.

Richard Wilson Preston, de 52 años, fue arrestado luego de la publicación de un video, filmado por la ACLU de Virginia, que supuestamente lo muestra en una altercación verbal el 12 de agosto con contraprotestantes cerca de la esquina suroeste de Emancipation Park.

En el video, los contraprotestadores parecen lanzar objetos a los manifestantes de derecha.

Después de varios segundos, el hombre del video, que lleva un chaleco de carga, una pistola en una pierna, y revistas extra en la otra, se aleja de la discusión. Antes de llegar al borde del video, se vuelve hacia atrás, sacando una pistola y gritando “Hey, n **** r”.

Con la pistola en sus manos y apuntada a la multitud, se dirige hacia ellos antes de detenerse, retrocediendo un paso, y deslizando una mano para cargar una bala en la cámara de su arma. El hombre apunta nuevamente, aparentemente más bajo, y rápidamente dispara un tiro. Se da vuelta, enfundando su arma, y ​​vuelve a la marcha.

Mientras la cámara apunta para seguir al hombre, se pueden ver oficiales de policía con chalecos de alta visibilidad -incluyendo soldados de la Policía Estatal de Virginia con sus distintivos sombreros- con barricadas a unos 50 pies de distancia. Parece que no reaccionan al disparo. Aparte de identificar al tirador en el video como Preston, el portavoz de la policía de Charlottesville, el teniente Thomas McKean, se negó a comentar.

La Policía Estatal de Virginia confirmó el sábado que sus agentes estaban cerca, pero dijo que no estaban al tanto del incidente.

“Desde donde estaban de pie, ninguno fue testigo del incidente”, dijo la portavoz de la policía estatal de Virginia, Corinne Geller, a CNN en un correo electrónico. “Tampoco oyeron el tiro que fue disparado porque estaba silenciado por el volumen de la multitud gritando y cantando, tambores y música”.

“Si alguno de nuestros policías estatales hubiera sido testigo de ese incidente, habrían actuado inmediatamente como lo hicieron con los otros cuatro arrestos realizados durante el fin de semana”, agregó. No hubo indicaciones en ese momento, o desde entonces, que alguien fuera alcanzado por la bala.

Los intentos de CNN para identificar a un abogado que representa a Preston no tuvieron éxito el domingo. Un número de teléfono conectado con Preston en registros públicos había sido desconectado.

Preston es acusado de descargar un arma de fuego a menos de 1,000 pies de una escuela, un delito que lleva hasta 10 años de prisión.

Una persona murió en la manifestación del 12 de agosto. Heather Heyer, de 32 años, fue asesinada cuando un conductor arrolló su automóvil contra un grupo de contraprotestantes. La policía dijo el sábado que 35 víctimas habían sido identificadas en el incidente de golpear y correr, y que la investigación está en curso.

El presunto conductor, James Alex Fields Jr., está programado para aparecer en el tribunal del distrito general de Charlottesville el 14 de diciembre. Se le acusa de asesinato en segundo grado, de causar heridas maliciosas, y de no detenerse en un accidente que resultó en la muerte.

Otros dos hombres fueron acusados ​​esta semana por crímenes violentos relacionados con la manifestación “Unir La Derecha”.

Daniel Patrick Borden, de 18 años, y Alex Michael Ramos, de 33, fueron acusados ​​de causar “heridas maliciosas” en relación con un asalto en la manifestación.

Borden fue arrestado el viernes. Ramos permanecía en libertad el domingo.