Hepatitis B: Una infección grave que se puede prevenir

Por: El Programa de vacunación del Departamento de Salud de Minnesota

Este artículo se centra en un tipo específico de hepatitis sobre el que es importante informarse durante el embarazo: la hepatitis B.

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad del hígado. Es causada por el virus de la hepatitis B. Muchas personas con hepatitis B no presentan síntomas y no saben que están infectadas. La hepatitis B puede provocar daños graves en el hígado y cáncer de hígado. Un simple examen de sangre puede indicarle si tiene hepatitis B. Los médicos no siempre incluyen este examen durante una consulta habitual. Es por eso que es importante solicitarlo.

¿Existen tratamientos para la hepatitis B?

Sí. Existen tratamientos para la hepatitis B que permiten mantener la salud del hígado. Es importante conocer si tiene hepatitis B para que pueda recibir atención médica. Debe visitar a su médico regularmente para hablar sobre su salud.

¿Las mujeres embarazadas deben realizarse el examen?

Todas las mujeres deben realizarse exámenes de hepatitis B durante los embarazos. Si una mujer embarazada tiene hepatitis B, el bebé puede contagiarse al nacer. Es posible que su médico le recomiende que reciba tratamiento para ayudar a proteger a su bebé de la hepatitis B. La mayoría de los bebés que se contagian al nacer tendrán hepatitis B durante el resto de la vida. Si ya tiene hepatitis B, existe una manera simple y efectiva de proteger a su bebé.

¿Cómo puedo proteger a mi bebé de la hepatitis B?

Existen medidas que puede tomar para proteger a su bebé de la hepatitis B:

  • Solicite a su médico que le realice exámenes de hepatitis B durante el embarazo.
  • Si el examen indica que usted tiene hepatitis B, su bebé necesitará dos vacunas al nacer. Estas dos vacunas son: la inmunoglobulina contra la hepatitis B (Hepatitis B immune globulin, HBIG) y la vacuna contra la hepatitis B.
  • Asegúrese de que su bebé reciba todas las dosis de vacunas contra la hepatitis B.
  • Después de que su bebé haya recibido todas las dosis, asegúrese de que el médico le realice un examen de hepatitis B. Este examen le garantizará que su bebé esté protegido contra la hepatitis B

Incluso si usted no tiene hepatitis B, su bebé igualmente debe recibir todas las vacunas recomendadas contra la hepatitis B a partir del nacimiento.

Para obtener más información sobre la hepatitis B, hable con su médico. También podrá encontrar información en el sitio web del Departamento de Salud de Minnesota: www.health.state.mn.us/hepatitis.

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