FEMA contrato WhiteFish no fue aprobado por ellos

Por Prensa Asociada

Los funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias no tuvieron nada que ver con la aprobación de un costoso contrato sin licitación para restaurar la red eléctrica en Puerto Rico, dijo el martes el jefe de la agencia al Congreso.

El administrador de FEMA, Brock Long, declaró al comité de seguridad nacional del Senado que había “mucho malo” con el controvertido contrato de $ 300 millones adjudicado a Whitefish Energy Holdings, una pequeña empresa de Montana de la ciudad natal del secretario del Interior Ryan Zinke.

Long testificó que los funcionarios de FEMA solo se enteraron del acuerdo después de que ya había sido firmado por la junta de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico el mes pasado, días antes de que el huracán María azotara el territorio. El jefe de la empresa con problemas, Ricardo Ramos, dijo el domingo que buscaría cancelar el contrato, en medio de un escrutinio de múltiples investigaciones federales y del Congreso.

“No hay abogado dentro de FEMA que haya aceptado el lenguaje en ese contrato”, dijo Long.

Dijo que aún no se habían proporcionado dólares federales para pagar por las reparaciones. Long dijo que su agencia tiene serias preocupaciones acerca de que algunos de los precios que figuran en el documento que no son competitivos.

Una lista de precios adjunta al contrato de Whitefish revisado por The Associated Press establece tarifas para trabajadores y equipos de pago a la empresa: $ 20,277 por hora para un helicóptero Chinook de carga pesada, $ 319 por hora para un instalador de línea y $ 286 por hora para un mecánico. Cada trabajador también recibe una asignación diaria de $ 80 por comida y $ 332 por habitación de hotel.

Whitefish Energy Holdings tiene su sede en Whitefish, Montana, que tiene una población de aproximadamente 7,200. Zinke, un ex congresista de Montana conoce al CEO de Whitefish, Andy Techmanski, pero ha negado haber jugado algún papel para ayudar a la compañía a lograr el gran negocio.

Whitefish también ha negado cualquier fechoría

Long dijo que su agencia ahora gasta alrededor de $200 millones por día en la respuesta de emergencia en curso a los huracanes Harvey, Irma y María, así como a una reciente avalancha de devastadores incendios forestales.

Alrededor de 25 millones de estadounidenses se han visto afectados por desastres naturales en los últimos 50 días, dijo, con más de 4 millones ahora registrados para recibir ayuda de emergencia. Long les dijo a los senadores que eventualmente se necesitaría más dinero que los $ 52 mil millones en socorro de emergencia asignados hasta el momento.

Presionado por miembros del comité sobre cómo FEMA aseguraría que el servicio de electricidad en Puerto Rico se restaure lo más rápido posible, Long dijo que necesitaría autoridad legal adicional del Congreso para gastar fondos federales para reconstruir la red eléctrica de la isla mejor de lo que era.

Alrededor del 67 por ciento de los residentes en la isla todavía no tienen electricidad, mientras que casi 1 de cada 5 puertorriqueños aún no tienen acceso confiable al agua potable.

El mayor general Donald Jackson, que supervisa el trabajo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. En Puerto Rico, dijo a los senadores que el objetivo actual es restablecer la electricidad en al menos la mitad de la isla a fines de noviembre.

Unos 450 soldados están asignados al esfuerzo, dijo, y hay cerca de 400 generadores gubernamentales que ahora proveen energía a instalaciones tan críticas como hospitales y plantas de tratamiento de agua.