Federales: no más educación, servicios legales para niños inmigrantes

Por: Astrid Galvan Y Adriana Gomez Licon- Associated Press

El gobierno federal ha dejado de pagar por los cursos en inglés y los servicios jurídicos en las instalaciones que tienen los niños inmigrantes en todo el país, imponiendo recortes presupuestarios que dice son necesarios en un momento en que hay un número récord de niños no acompañados llegando a la frontera.

El Departamento de salud y servicios humanos notificó a los refugios de todo el país la semana pasada que no les iba a reembolsar el salario de los maestros ni otros costos, como servicios jurídicos o equipos recreativos. La medida parece violar un asentamiento legal conocido como el Acuerdo de Flores que requiere que el gobierno proporcione educación y actividades recreativas a los niños inmigrantes a su cuidado.

Pero la agencia dice que no tiene los fondos para proveer esos servicios, ya que se ocupa de un número creciente de niños que vienen a los Estados Unidos, en gran parte de Centroamérica.

Ahora depende de las diversas organizaciones sin fines de lucro y privadas ejecutar instalaciones para niños para que se cubra el costo de los maestros, suministros, servicios legales e incluso actividades y equipos recreativos – si pueden, o eligen hacerlo.

BCFS, un proveedor sin fines de lucro en varias ciudades de Texas dijo en una declaración que continuaría prestando servicios porque no hacerlo violaría las normas de licencias estatales. Dijo que utilizará fondos de emergencia de su organización matriz.

“La salud y el bienestar de los que están a nuestro cuidado son de suma importancia y esperamos que haya una resolución rápida para este asunto de financiación”, dijo la portavoz Evy Ramos.

El gobierno dice que actualmente tiene 13,200 niños en su cuidado, y más están llegando. La patrulla fronteriza dijo el miércoles que 11,500 niños cruzaron la frontera sin un padre justo el mes pasado. Los niños son transferidos al Departamento de Salud y Servicios Humanos después de que la patrulla fronteriza los procese. Salud y Servicios Humanos contrata su cuidado y vivienda a empresas sin fines de lucro y privadas.

“Como hemos dicho, tenemos una crisis humanitaria en la frontera provocado por un sistema de inmigración roto que está creando una tremenda tensión (en la Agencia)”, dijo la portavoz Evelyn Stauffer. “Se requieren urgentemente recursos adicionales para satisfacer las necesidades humanitarias creadas por esta afluencia – para sostener las operaciones críticas de bienestar y liberación de los niños y aumentar la capacidad.”

El Departamento de Salud y Servicios Humanos está buscando casi $3 millones en fondos de emergencia para cubrir más camas y proporcionar atención básica.

Un funcionario de uno de los proveedores de refugio dijo que el gobierno les notificó el 30 de mayo que no estarían reembolsando los costos de proporcionar educación y otras actividades. Los proveedores pagan cosas como el salario del maestro por adelantado y luego son reembolsados por el gobierno.

El funcionario, que hablaba bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar sobre el asunto, dijo que su empleador estaba luchando por averiguar cómo cubriría el costo de los maestros. El proveedor no ha despedido a nadie, pero se preocupa por los niños que necesitan desesperadamente aprender inglés y ser estimulados intelectualmente.

Los defensores también están preocupados por las ramificaciones de cortar actividades recreativas. Los recortes de fondos pueden causar un corte en coordinadores de educación física resultando en una escasez de adultos para supervisar a los niños cuando juegan afuera.

“Los niños están adentro por 23 horas, y la hora que pasan fuera es una verdadera salvación para ellos”, dijo J.J. Mulligan, un abogado de la clínica de leyes de inmigración en la Universidad de California, Davis, quien ha visitado y hablado con muchos de los niños en las instalaciones. “La mayoría de ellos provienen de países latinoamericanos donde el fútbol es el rey, por lo que la capacidad de jugar con sus amigos realmente les trae alegría en circunstancias oscuras.”

En un memorando para el personal obtenido por la Associated Press, el CEO interino de Southwest Key, Joella Brooks, dijo que estaba trabajando con el gobierno para averiguar por qué había finalizado el financiamiento y cómo puede seguir ofreciendo los servicios. Southwest Key es una organización sin fines de lucro y el mayor proveedor de refugios para niños inmigrantes.

“Mientras tanto, recuerden que el servicio, el aliento y la compasión que brindan a estos jóvenes todos los días importan mucho. Por favor, continúe centrándose en cuidar bien de ellos “, escribió Brooks a su personal.

El representante estadounidense Raúl Grijalva, de D-Arizona, criticó los recortes.

“Al eliminar las clases de inglés y la asistencia legal que son fundamentales para garantizar que los niños naveguen con éxito el proceso de asilo, la administración Trump está condenando esencialmente a los niños a la cárcel y tirando la llave hasta su inminente deportación” Grijalva, que representa un distrito en la frontera, dijo en un comunicado.

http://www.startribune.com/english-classes-legal-services-cut-for-immigrant-kids/510869812/?ref=nl&om_rid=2733955529&om_mid=323696073