Explosivo detonado en mezquita

Por AP/Associated Press

El FBI estaba buscando a sospechosos el sábado después de que un explosivo fue detonado en una mezquita suburbana de Minneapolis mientras la gente se preparaba para las oraciones de la mañana, dañando una habitación, pero no causando heridas, dijeron autoridades y testigos.

La explosión ocurrió alrededor de las 5 de la mañana en el Centro Islámico de Dar Al-Farooq en Bloomington, según el jefe de policía de Bloomington, Jeff Potts. Las ventanas de la oficina del imán quedaron destrozadas, ya sea por la explosión o por un objeto lanzado a través de ellas, informó el diario Minneapolis Star Tribune.

Un testigo vio una camioneta que se alejaba poco después de la explosión, dijo Mohamed Omar, director ejecutivo del centro. Dijo que la mezquita, que sirve principalmente a la gente de la comunidad somalí de la zona, ocasionalmente recibe amenazas de llamadas y correos electrónicos.

“Vinimos a este país por la misma razón por la que todos los demás vinieron aquí: la libertad de adorar”, dijo Yasir Abdalrahman, un adorador de la mezquita. “Y esa libertad está bajo amenaza. Todos los demás americanos deben estar insultados por esto”.

Asad Zaman, director de la Sociedad Musulmana Americana de Minnesota, describió el ataque como una bomba incendiaria.

Richard Thornton, agente especial a cargo de la División Minneapolis del FBI, dijo durante una conferencia de prensa en la tarde que la investigación determinará si el incidente fue un crimen de odio y quién puede haber estado detrás de él.

Thornton dijo que la explosión fue causada por un “artefacto explosivo improvisado”, y que los investigadores han recuperado los componentes del dispositivo para averiguar cómo se compuso. Pero no tomó preguntas durante la conferencia de prensa y se negó a proporcionar detalles sobre el dispositivo, citando la investigación en curso, que está siendo dirigida por el FBI.

El bombardeo del sábado se produjo en medio de un aumento en los informes de incidentes anti-musulmanes en los Estados Unidos, incluyendo ataques incendiarios y vandalismo en mezquitas, acoso a mujeres que llevaban sombreros musulmanes y intimidación de escolares musulmanes. Recientemente en Minnesota, un cementerio islámico en Castle Rock Township informó que había sido vandalizado con profanidades pintadas con aerosol y esvásticas.

La mezquita en Bloomington, justo al sur de Minneapolis, sirve como centro religioso y plataforma de organización comunitaria para los activistas y líderes musulmanes en la zona, según la sociedad. El grupo está ofreciendo una recompensa de $ 10.000 por información que conduzca a una detención o condena.

Una recompensa de $ 10.000 también está siendo ofrecida por el capítulo de Minnesota del Consejo de Relaciones Americano-Islámicas, o CAIR. El grupo dijo que su oficina nacional está instando a los centros islámicos ya las mezquitas a reforzar la seguridad.

“Si se demuestra un motivo de sesgo, este ataque representaría otro en una larga lista de incidentes de odio dirigidos a instituciones islámicas en todo el país en los últimos meses”, dijo Amir Malik, director de derechos civiles del capítulo local.

Junto con una mezquita, el edificio alberga un centro comunitario que alberga clases de computadoras, una liga de baloncesto, clases religiosas, conferencias y otros eventos.

Minnesota es el hogar de la comunidad somalí más grande de los Estados Unidos, aproximadamente 57.000 personas, según las últimas cifras del censo. Los inmigrantes han venido a Minnesota desde su patria desgarrada por la guerra desde la década de 1990, atraídos por generosos servicios sociales y el sentido de comunidad entre la diáspora.