Evite ciertos tipos de cáncer con la vacuna contra el HPV

Estos tipos de cáncer pueden afectar a hombres y mujeres jóvenes en la plenitud de la vida

 

Por lo general, las infecciones por el virus del papiloma humano (Human papillomavirus, HPV) aparecen y desaparecen sin producir daños, pero a veces no desaparecen por sí solas y pueden provocar cáncer en la vía del parto y otras áreas del cuerpo. Estos tipos de cáncer pueden afectar a hombres y mujeres jóvenes en la plenitud de la vida. Sin embargo, puede proteger a sus hijos de los tipos de cáncer provocados por una infección por el HPV.

¿Qué es el virus del papiloma humano (HPV)?

El HPV es un virus común y altamente infeccioso que infecta las capas de la piel en determinadas partes del cuerpo. Existen muchos tipos de HPV. Algunos producen verrugas y otros, cáncer.

¿Cómo se contagia el HPV?

El HPV se transmite entre las personas durante el contacto íntimo piel a piel, lo que incluye el contacto sexual. El HPV es más frecuente en personas que están atravesando los últimos años de su adolescencia o que tienen poco más de 20 años de edad. Prácticamente todas las personas sexualmente activas se contagiarán de HPV en algún momento de la vida.

¿Cuáles son los síntomas del HPV?

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que fueron infectadas. Algunas personas desarrollan verrugas en los genitales, que son bultos de piel en áreas íntimas del cuerpo. Este no es el tipo que puede producir cáncer, pero puede durar años y producir dolor e irritación. Una mujer puede descubrir que tiene una infección por HPV cuando se realiza una prueba de Papanicolaou: un examen que los médicos realizan para detectar infecciones y cáncer en las mujeres.

¿Qué tan grave es el HPV?

Cada año, se diagnostica cáncer relacionado con el HPV a más de 26,000 personas. El HPV puede producir cáncer en la vía del parto de las mujeres o cáncer en el pene de los hombres. También puede provocar cáncer en la boca, la garganta o el ano en personas de ambos sexos.

¿Hay algún tratamiento contra el HPV?

No, no existe un tratamiento específico para el HPV, pero hay tratamientos para los problemas de salud que el HPV puede generar. Su proveedor de atención médica puede analizar estas opciones de tratamiento con usted.

¿Se puede prevenir el HPV?

Sí, la vacunación puede ayudar a prevenir la infección por HPV. Existen dos vacunas seguras y eficaces contra el HPV:

  • Gardasil,* que se puede administrar a mujeres y hombres
  • Cervarix,* que solo se puede administrar a mujeres

Para prevenir la infección, se necesita una serie de tres vacunas contra el HPV. Todos los preadolescentes deben recibir la vacuna entre los 11 y los 12 años de edad. También se recomienda para las mujeres de entre 13 y 26 años de edad y para los hombres de entre 13 y 21 años de edad que aún no han recibido la vacuna. Asimismo, los hombres de entre 22 y 26 años de edad que tienen mayor riesgo de padecer un cáncer relacionado con el HPV deben recibir la vacuna, y los demás hombres de este grupo etario también pueden recibirla.

 

Ambas vacunas brindan protección contra los tipos de HPV que producen aproximadamente el 70 % de los casos de cáncer de cuello uterino. Gardasil brinda protección contra los tipos de HPV que producen aproximadamente el 90 % de las verrugas en genitales.

Si bien ambas vacunas son muy eficaces, no brindan protección contra todos los tipos de HPV que pueden producir cáncer, por lo que una mujer que ha recibido la vacuna aún debe realizarse pruebas de Papanicolaou con regularidad.

*Los nombres de las marcas se usan para mostrar las diferencias entre los productos y no constituyen de ningún modo la promoción de dichos productos.

 

 

 

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