Estudiantes de Minnesota se gradúan de la escuela secundaria a un ritmo histórico

Por: Elizabeth Shockman – MPR

Las tasas de graduación de los estudiantes de secundaria de Minnesota están más altas que nunca. Eso es según los datos publicados el jueves por el Departamento de Educación del estado.

La clase de 2019 alcanzó un récord histórico de 83.7 por ciento, lo que supone un aumento de medio punto porcentual con respecto al año anterior y casi un punto y medio en los últimos cinco años.

“Estoy orgullosa de todos nuestros estudiantes, educadores y escuelas por haber logrado nuevamente la tasa de graduación más alta registrada”, dijo la comisionada Mary Cathryn Ricker en una declaración.

“Alcanzar ese hito de graduación en la escuela secundaria es un momento crucial en el camino del éxito de un estudiante.”

Los estudiantes negros e hispanos fueron los que más ganaron, con mejoras de más de 3 puntos porcentuales para los estudiantes hispanos y más de dos puntos para los estudiantes negros. El número de estudiantes que abandonaron la escuela secundaria disminuyó de 4.6 a 4.4 por ciento.

Pero las disparidades raciales y socioeconómicas persisten. Los índices de graduación siguen siendo más altos para los estudiantes blancos que para los estudiantes de color.

Y la tasa para los estudiantes nativos americanos cayó ligeramente este año. Sigue siendo la más baja entre los estudiantes de secundaria de Minnesota, con poco más de la mitad.

“Estas brechas en nuestras tasas de graduación son inaceptables. Los estudiantes de todas las razas y códigos postales merecen la misma oportunidad de lograr la vida que siempre han soñado”, dijo Ricker en su declaración.

Aunque los índices de graduación están subiendo, los resultados de los exámenes de Minnesota no. Están estancadas o bajando.

Según los resultados de las pruebas estatales más recientes de las evaluaciones integrales de Minnesota, apenas 53.9 por ciento de los estudiantes cumplieron o superaron los estándares estatales de competencia en matemáticas en 2019. En 2016, cerca del 60 por ciento de los estudiantes de Minnesota cumplieron o excedieron esos estándares.

Los puntajes en lectura en Minnesota también bajaron. Poco más del 58 por ciento de los estudiantes de Minnesota cumplieron con los estándares estatales para el dominio de la lectura este año – por debajo de aproximadamente el 59 por ciento del año pasado.

Aun así, los índices de graduación y los resultados de los exámenes miden cosas muy diferentes. Las Evaluaciones Exhaustivas de Minnesota miden si los estudiantes cumplen con los estándares del nivel de grado. Un diploma de secundaria mide si un estudiante cumple con los requisitos de la escuela y del estado para graduarse.

Julie Sweitzer, directora ejecutiva del Consorcio de Preparación Universitaria de la Universidad de Minnesota, dijo que la graduación de más estudiantes de Minnesota es definitivamente una buena noticia.

“Creo que el aumento en las tasas de graduación es un reflejo del trabajo de más de una década de las escuelas en respuesta a las medidas de responsabilidad”, dijo Sweitzer. También señaló que las escuelas “encuentran muchas formas pequeñas y grandes de trabajar con los estudiantes para asegurarse de que se gradúen de la secundaria”.

También señaló estrategias exitosas, como que las escuelas se centren en los estudiantes de noveno grado, supervisen sus progresos y les proporcionen apoyo desde el principio. También dijo que era importante que las escuelas fueran más agresivas en el trabajo para que los desertores vuelvan a la escuela.

El Comisionado Ricker dijo que el aumento de las tasas de graduación era el resultado de que las escuelas se centraran en el aprendizaje socioemocional, el establecimiento de relaciones con los estudiantes y la respuesta cultural.

Dijo que esto era evidente especialmente en aquellas escuelas que vieron una tasa de graduación superior al promedio de los estudiantes nativos americanos.

“Una de las cosas que estamos notando es que un número de esas escuelas de mayor rendimiento participan en consultas formales regulares con nuestras naciones tribales”, dijo Ricker. “Nuestra teoría de trabajo es que el establecimiento de este tipo de asociación y responsabilidad compartida está dando sus frutos para satisfacer mejor las necesidades de nuestros estudiantes nativos”.

Otras organizaciones también han estado trabajando en el aumento de la tasa de graduación y en el cierre de las brechas educativas de Minnesota. Michelle Walker es la directora ejecutiva de Generation Next, una organización sin fines de lucro que trabaja para cerrar las brechas de logros en las Ciudades Gemelas. Ella dijo que los esfuerzos intencionales de las escuelas para monitorear a los estudiantes de noveno grado y proveerles el apoyo que necesitan para graduarse están empezando a dar sus frutos. Pero también dijo que todavía hay mucho trabajo por hacer.

“No basta con celebrar la tasa de graduación de la escuela secundaria”, dijo Walker. “También tenemos que asegurarnos de que nos estemos preparando desde el principio para que los niños entren en programas de experiencias durante la primera infancia y que les apoyemos desde kindergarten hasta la escuela secundaria para asegurarnos de que estén preparados para lo que necesiten lograr”.