Equipo de fútbol femenino de EE. UU. inspira a la juventud en Minnesota

Por: Marcheta Fornoff-MPR

Mientras el equipo de fútbol femenino de Estados Unidos lograba otra victoria en la Copa Mundial el domingo en Francia, jóvenes futbolistas en Minnesota velaban cada uno de sus movimientos.

Y estos chicos son más que sólo fans casuales.

Sisley Wessel, de 13 años, estaba entre un grupo de jugadoras y sus padres, del club de fútbol del BV United quienes se reunieron en el City Hall de Burnsville para ver el partido mientras las estadounidenses se enfrentaban a Chile. Ha estado jugando desde que tenía 4 o 5 años.

Mientras se proyectaba el juego en una pantalla grande, ella mantenía la vista hacia la acción y describía cómo le gustaba saborear los momentos justo antes del juego, cuando ella es la que toma el campo.

“(Es) cuando ves lo bueno que es el otro equipo o tratas de averiguar qué es lo que tienes que hacer en el juego, cuando las observas calentarse”.

Braden Holker, de 9 años, también mantuvo un ojo estratégico en el juego. “Creo que Jill Ellis (entrenadora de Estados Unidos) hizo siete cambios a la formación del equipo porque en el último partido aplastamos a Tailandia, 13 a nada. Así que quería hacerlo un poco más justo y darles un descanso”, dijo.

Braden tiene una larga lista de jugadoras favoritas en el equipo femenino de Estados Unidos, y un conocimiento casi enciclopédico de la lista de este año.

“Me gusta Megan Rapinoe porque es inteligente y puede leer el juego muy bien y sabe cuándo hacer los pases correctos. Y me gusta (Alex) Morgan porque ella puede anotar una tonelada de goles”, dijo.

Mientras veían el partido el domingo, los jóvenes jugadores de fútbol hicieron carteles y se aplicaron pintura facial para mostrar su apoyo a las jugadoras estadounidenses. Los entrenadores del BV United intencionalmente abrieron la fiesta para ver el partido a niñas y niños de sus equipos. La semana pasada, mostraron parte del partido entre Estados Unidos y Tailandia en un campamento de fútbol.

“Uno de los chicos que estaba en el campamento, creó todo un cuadro para toda la Copa Mundial, seguía las puntuaciones, y predecía los juegos”, recordó Jen Larrick, la directora de entrenamiento y desarrollo de jugadoras femeninas. “Y verlos actuar como que, ‘Oh, sí. Esto tiene es grande, creo que dice … a sus compañeras femeninas que esto sí importa. Me hace pensar que se convertirá en un joven más informado en torno al género. Creo que es muy, muy alentador y emocionante”.

Pero, por supuesto, los partidos de la Copa Mundial también tienen gran importancia para las mujeres jóvenes. Larrick, quien también es la cofundadora de la organización sinfines de lucro de deportes juveniles Like A Girl, recuerda ver a las mujeres de Estados Unidos ganar la Copa Mundial en el 1999 y lo transformador que fue. Ella ve que este empoderamiento está sucediendo con sus jóvenes jugadoras ahora, a medida que siguen el juego – y la batalla de las jugadoras por la igualdad salarial.

“Una de las chicas de mi equipo U11, ya sabes, conoce todas las estadísticas. Ella ama a Alex Morgan. Tiene las camisetas, ve todos los partidos y significa mucho para ella. Y creo que hay algo muy, muy, muy importante con solo verte representada en los medios de comunicación de una manera que no está sobre sexualizada y de una manera que se toma en serio”, dijo Larrick. “Y, cierto, ella también está al tanto de la demanda legal y está consciente de que a las mujeres se les paga menos. Y así, ella también entiende la complejidad de ser mujer en el deporte.

Para los niños, estas mujeres son modelos para seguir, y también atletas realmente talentosas. Durante el partido, el grupo se reunió en el City Hall de Burnsville vitoreó durante cada uno de los goles, y agonizó por los tiros que la portera chilena bloqueó con éxito.

Sisley estaba demasiado invertida en el juego para hablar mucho de estrategia y de las jugadoras, pero hizo una predicción.

“Creo que la puntuación va a ser 3-0 o 3-1”, dijo.

Como la experta fanática de fútbol que es, tenía razón. Las estadounidenses derrotaron a Chile 3-0, y se enfrentarán a Suecia esta semana. En Burnsville y en todo el estado, los jóvenes futbolistas estarán observando.

Like A Girl organizará una fiesta para ver el partido Final de la Copa Mundial Femenina el 7 de julio en Matthews Park en Minneapolis. Encuentre más información en el sitio web del grupo.

https://www.mprnews.org/story/2019/06/16/womens-world-cup-soccer-young-fans