En la cúspide de la realización de la visión compartida de una revitalizada Lake Street

En la cúspide de la realización de la visión compartida de una revitalizada Lake Street

No basta con reconstruir los edificios destruidos tras el asesinato de George Floyd. También debemos reparar nuestro tejido social.

Por Abe Demmaj, Kelly Drummer y Alicia D. Smith-MinnPost

Las conexiones con nuestros orígenes culturales tienen un poder curativo, y necesitamos crear y mantener espacios y zonas en toda nuestra ciudad que honren las diversas culturas y apoyen la solidaridad intercultural. La creación de siete distritos culturales designados, como parte del plan 2040 de Minneapolis, reconoce la importancia de la vitalidad cultural en el futuro de una ciudad. East Lake Street es uno de los corredores culturales, que sirven para organizar la inversión en una zona y aprovechar los esfuerzos existentes impulsados por la comunidad, como Lake Street Alignment.

Rica en diversidad cultural, Lake Street ha sido durante mucho tiempo un lugar de esperanza y emprendimiento, de comunidad y conexión, incluso con desigualdades fundamentales al descubierto. Durante décadas, diferentes comunidades culturales han establecido negocios, organizaciones artísticas, organizaciones sin ánimo de lucro, centros religiosos, restaurantes y hogares a lo largo de esta calle principal. La cultura es el corazón de Lake Street, y a medida que revitalizamos la zona, debemos proceder de una manera que realmente centre la equidad, honre la cultura y promueva la solidaridad intercultural.

Este momento es una oportunidad para hacer un desarrollo comunitario diferente.

No basta con reconstruir los edificios destruidos tras el asesinato de George Floyd. También debemos reparar nuestro tejido social, una verdad que se hace más evidente cada día. Lake Street Alignment, una iniciativa de desarrollo comunitario en colaboración ha dado pasos para conseguirlo.

En el otoño de 2021, los propietarios de negocios y propiedades de Lake Street, los residentes, las organizaciones comunitarias y culturales, las instituciones, las asociaciones empresariales, los principales empleadores y los grupos artísticos participaron en la Alineación de Lake Street, impulsada por las bases. Con el apoyo inicial de la Fundación McKnight, comenzamos un proceso para escuchar a nuestros compañeros de la comunidad, alinear las visiones y estrategias para revitalizar Lake Street, e identificar los proyectos existentes que promueven la propiedad local y la equidad – y necesitan financiación.

Hasta la fecha, la Alineación de Lake Street ha contado con la participación de más de 400 personas, 153 organizaciones, 49 propietarios y más de 128 negocios de afroamericanos, indígenas, inmigrantes africanos y latinos. La amplia participación en el proceso reflejó el deseo de nuestra comunidad de profundizar.

La Alineación de Lake Street se ha diferenciado de las típicas iniciativas de revitalización de las calles principales. Como residentes de la comunidad y líderes de diferentes grupos culturales que a menudo cargan con el peso del abandono, nos sentimos escuchados e invitados al proceso de planificación estratégica. No estábamos allí para afirmar un esfuerzo ya decidido. Nos sentimos dueños y protagonistas de las decisiones que afectan a nuestros negocios, familias y vidas.

Lo que ha sido poderoso es la nueva colaboración entre organizaciones y comunidades culturales, especialmente en torno al desarrollo de los jóvenes y la seguridad pública, ambos en crisis. Por ejemplo, MIGIZI, una organización sin ánimo de lucro 501(c)3 que ofrece un sólido círculo de apoyo para fomentar el desarrollo de los jóvenes indios americanos, se puso en contacto con organizaciones juveniles recién creadas en la zona que atienden a los jóvenes negros. Además, MIGIZI se puso en contacto con voluntarios del cementerio Minneapolis Pioneers and Soldiers Memorial, situado entre Little Earth y South High, y planea reunir a los jóvenes de distintas culturas para que aprendan sobre las medicinas nativas y la curación.

Esto último es el resultado del enfoque de Lake Street Alignment en el fomento de la colaboración, la creación de consenso y la resolución de problemas entre culturas y estatus socioeconómico. A través del proceso, creamos una visión alineada para Lake Street con valores claros que reflejan el enfoque interseccional del proceso. La visión implica dar prioridad a los negocios existentes con un compromiso heredado con Lake Street. Y refleja un compromiso con las instituciones artísticas y culturales que hacen de Lake Street una celebración única de muchas culturas diferentes.

Una nueva iniciativa público-privada llamada GroundBreak Coalition se está movilizando para recaudar “2.000 millones de dólares de capital privado, público y filantrópico flexible… para alterar el statu quo, acabar con las disparidades raciales de larga duración y transformar las comunidades”. Aplaudimos este esfuerzo.

A medida que la Coalición GroundBreak cobra impulso y aprovecha la generosidad, el espíritu comunitario y el poder institucional de los principales líderes de los sectores público y privado, es importante escuchar e invertir en los esfuerzos de la comunidad para fomentar la colaboración entre las comunidades culturales y ayudar a hacer realidad la visión que los habitantes de la ciudad tienen de sí mismos. Por nuestra parte, esperamos seguir prestando nuestras voces, nuestros conocimientos y nuestros activos al proceso de revitalización de Lake Street. Sólo juntos podremos lograr resultados equitativos para todos y convertir la percepción del excepcionalismo de Minnesota en una realidad.