Eloísa Echavez: La paz es el antídoto contra la violencia

Latinos en Minnesota

Por Mario Duarte

Eloísa cree que el mundo actual en que vivimos está afectado por la violencia y nuestra comunidad tiene que tomar una parte positiva para contra atacar ese fenómeno de la vida moderna. El trabajo comunitario sirve mucho para lograr una estabilidad emocional en la familia y en la sociedad.

Ella llegó a Minnesota desde su querida ciudad natal Cartagena de Indias, situada en la costa del mar Caribe de Colombia. Nació en el seno de una familia donde ella y sus cuatro hermanas vivieron bajo la tutela de su padre, quien era un hombre trabajador y exitoso en los negocios y una madre que velaba por el orden y la presentación diaria de la familia. Recuerda que ellos le inculcaron el deseo de superación por medio de la educación y el buen ejemplo.

Eloísa se educó inicialmente en Cartagena como maestra de primaria, posteriormente se graduó del Colombo Americano, una academia especializada en el idioma Inglés. Después trabajó por espacio de tres años como profesora de primaria de los grados tercero y cuarto. Viendo la necesidad de educar a las comunidades pobres de la región y  junto a otros profesores fundó una escuela rural cerca de Cartagena la cual todavía existe y continua educando y sirviendo a los más necesitados.

A los 22 años de edad arribó a Minnesota y como muchos de los inmigrantes  deseosos de superarse e integrarse a la cultura y la sociedad tuvo que pasar por un proceso educativo, adaptación y de sacrificios personales hasta que consiguió su primer trabajo con Centro Cultural Chicano, una organización sin fines de lucro que atendía las necesidades de los chicanos-latinos residentes en el estado. Recuerda a Daisy Dayson como su supervisora en este trabajo. Fue aquí en Centro donde comenzó a germinar la idea de una organización enfocada en la educación de los jóvenes.

Después trabajó por tres años con el Spanish Speaking Affairs Council llamado asi en esa época donde desarrolló un trabajo administrativo bajo la dirección de Eduardo Wolle y también recuerda a su compañera Victoria Amarís. Aprendió mucho sobre los aspectos y necesidades de la comunidad, proyectos de leyes para hacer cambios legislativos y mejorar la situación socio-económica de la comunidad latina. Al mismo tiempo estudiaba en Augsburg College su grado académico y posteriormente obtuvo su maestría en educación.

Mientras estudiaba en esta institución se dio cuenta que existían dentro de Augsburg, programas de ayuda para los grupos minoritarios pero nada para los Latinos. Junto a otros compañeros latinos buscó reunirse con Charles Anderson, entonces Presidente de Augsburg un colegio de orientación luterana. El Presidente Anderson tuvo algunas dudas y muchas preguntas sobre el proyecto. Pero al final, aprobó en 1992 la creación de lo que es ahora el Latin America Student Services. Posteriormente Eloísa fungió como directora del naciente programa que le ha dado tanta ayuda a los estudiantes Latinos y mejorado enormemente la figura de Augsburg como una colegio con una nueva apertura y servicios para los Latinos.

Para el año 2000 la organización La Oportunidad buscaba a un nuevo Director, la directiva de la agencia invitó a Eloísa a aplicar y luego le ofreció la posición de Directora Ejecutiva de La Oportunidad, puesto que desempeña hasta la fecha con mucha dedicación y energía.  Al preguntarle de donde saca todo su potencial y dedicación para lograr que La Oportunidad exista y siga hacia adelante, ella simplemente me dice, trabajar muy duro con la familia y la comunidad a través de una paz interna, sentirme latina y saber que estoy ayudando a forjar una juventud para la paz y libre de la violencia.

La Oportunidad ha servido a la comunidad for espacio de 26 años y sigue hacia adelante bajo al batuta ejemplar de Eloísa. La entidad proporciona los siguientes programas; Alfabetización Temprana, Programa para Niños. Programas para jóvenes en las escuelas, para Jovenes Profesionales, Programa para los Padres y la Familia enfocado en la eliminar la violencia doméstica. Programas de Verano, Programa de Televisión ” La Familia” y la Conferencia Anual de la Paz y Liderazgo de Jóvenes Latinos este último es un claro ejemplo de los jóvenes trabajando unidos para una sociedad mejor con un futuro alentador de una paz para todos.

Para mayor información sobre La Oportunidad llamar al 612- 872-6165 o la página www.oportunidad.org