El voto por rango puede hacer que la democracia funcione mejor en Minnesota

Opinión por: Kevin Hendricks-Minnesota Reformer

 

La Legislatura de Minnesota debería dar a los votantes una mayor opción y fomentar la creación de una coalición más amplia mediante la aprobación de la votación por orden de rango u orden de preferencia en todo el estado. Se trata de una simple modificación de nuestras elecciones que puede empoderar a los votantes y fortalecer la democracia.

 

¿Qué es el voto por orden de preferencia?

En la votación típica, el que obtiene más votos gana. Eso parece bastante obvio. Pero puede dar lugar a que un ganador se haga con el poder con sólo una pequeña porción de apoyo. Eso puede ocurrir siempre que haya más de dos candidatos.

 

El voto por orden de rango permite a los votantes clasificar a sus candidatos en orden de preferencia. Así, en lugar de votar por un candidato y ya está, se puede tener una segunda opción (y una tercera, cuarta, quinta, etc.). Cuando se cuentan los votos, si un candidato obtiene más del 50%, gana. Pero si nadie obtiene más del 50%, entonces el candidato con menos votos queda descartado y los votos para ese candidato se resignan a los candidatos restantes en función de la segunda opción de esos votantes. Entonces, si un candidato llega al 50%, gana. Si no, se reasignan los votos a las segundas opciones.

 

Conseguir más votos que otros candidatos no es suficiente. Se necesita una mayoría para ganar.

 

Por qué los legisladores deberían apoyarlo

El DFL y el GOP probablemente no quieren el voto de elección por rango porque ayudará a los terceros partidos. Pero los terceros partidos no necesitan tanta ayuda, ya están marcando la diferencia. Han pasado 20 años, pero Minnesota es un ejemplo de éxito de los terceros partidos. Y aunque Jesse Ventura sea un caso atípico, los terceros partidos ya están teniendo un tremendo impacto en el resultado de nuestras elecciones.

 

Solo hay que ver la carrera a gobernador de Minnesota en cuatro elecciones seguidas desde 1998 hasta 2010 en las que ningún ganador obtuvo la mayoría. (Y en 2014 Mark Dayton apenas lo consiguió con un 50,07%). En las elecciones de 2020, los candidatos de terceros partidos sacaron más votos que el margen de victoria en la carrera al Senado, dos carreras al Congreso y tres carreras legislativas estatales. Podría decirse que hizo perder a los demócratas el primer distrito del Congreso, el distrito 27 del Senado estatal y el distrito 55A de la Cámara de Representantes estatal. En 2016, un candidato de un tercer partido probablemente les costó a los demócratas el 2º Distrito del Congreso.

 

Aunque los republicanos supuestamente han reclutado a candidatos de terceros partidos para ayudar a vencer a los demócratas, este problema va en ambas direcciones. En las elecciones presidenciales de 2016, Hillary Clinton ganó en Minnesota por sólo un 1,5%, mientras que el Partido Libertario obtuvo un 3,8% y el Partido de la Independencia un 1,8%, ambos probablemente tirando de los republicanos. En 2010, la candidatura del Partido de la Independencia de Tom Horner probablemente le costó la victoria al republicano Tom Emmer. Perdió por menos de medio punto frente a Dayton, mientras que Horner recibió casi el 12% de los votos.

 

Es imposible decir si los candidatos de terceros partidos están realmente quitando votos a los demócratas o a los republicanos. A los partidarios de los terceros partidos les gusta decir que atraen a personas que de otro modo no votarían.

 

Pero, en unas elecciones tan reñidas, ¿quieren los demócratas y los republicanos apostar por ello? ¿Por qué arriesgarse cuando el voto por orden de preferencia ofrece una solución fácil?

 

Capacitar a los votantes

Además de ayudar a los principales partidos a evitar pérdidas ajustadas, los legisladores deberían apoyar el voto por orden de preferencia porque da poder a los votantes. Elimina el estigma de que votar por un tercer partido es un voto desperdiciado. También da a los votantes más opciones y más voz en el resultado. Imagina cuánto más fáciles serían las primarias presidenciales si pudieras tener una segunda (y tercera y cuarta) opción entre los 15 demócratas en 2020 o la docena de republicanos en 2016.

 

Hagamos mejor la política

La política no es precisamente popular ahora mismo. Nos encanta odiarnos, y ese tipo de división no es buena para la democracia a largo plazo. Exigir el apoyo de la mayoría obliga a los candidatos a crear coaliciones y a unir a la gente. Nos vendría bien algo de eso ahora mismo.

 

En un sistema de elección por orden de preferencia, los candidatos también querrían ganarse los votos de la segunda y tercera opción, y eso suele desalentar las campañas negativas.

 

¿Cómo lo conseguimos?

El cambio a la votación por orden de preferencia en todo el estado requerirá algo de trabajo. Se necesitará mucha educación para ayudar a los votantes a entender los cambios. También será necesario actualizar el software y el sistema para garantizar que nuestro sistema electoral pueda sostenerlo.

 

Pero hemos visto que funciona en Minneapolis y St. Paul. Maine comenzó a utilizarlo en 2018. Es posible hacer el cambio, y hacerlo en todo el estado crea un sistema consistente y justo.

 

El voto por orden de preferencia mejorará la política porque requiere ganar un amplio apoyo, no solo la mayor fracción. Romperá la falsa elección del sistema bipartidista, a la vez que mantendrá a los políticos honestos y empoderará a los votantes.