El Voto Latino 2014

Por Megan Strom

meg_strom@hotmail.com

En la segunda parte de la serie sobre el Voto Latino para las elecciones del 2014, nos enfocaremos en los elementos técnicos del voto, contestando las preguntas como: ¿quién puede votar? ¿cómo puede votar? ¿dónde puede votar? y ¿cuándo puede votar? Dado que este artículo contiene mucha información que puede parecer abrumadora, si tienecualquier pregunta o duda sobre la votación, puede llamar al (888)VE-Y-VOTA (888-839-8682) o visitar el sitio de la Secretaria del Estado:  www.sos.state.mn.us/index.aspx?page=1821.

¿Quién puede votar?

En el último artículo sobre la votación a mitad de legislatura, se comentó que entre 60.000 y 80.000 latinos en Minnesota podrán votar este año. El número de votantes se decide según una lista de requisitos que uno tienen que cumplir para la fecha del voto, que en el caso de las elecciones generales, será el cuatro de noviembre, 2014. Para ser elegible para votar en Minnesota, hay que cumplir con los siguientes cuatro requisitos:

  1. Ser ciudadano de los Estados Unidos
  2. Tener 18 años el día del voto
  3. Residir en Minnesota por los 20 días inmediatamente antes del día del voto
  4. No estar encarcelado, no ser condenado por un delito, no estar en la condena/libertad condicional por un delito, no estar incompetente (no gozar del pleno uso de sus facultades mentales).

¿Cómo puede votar?

Para poder votar en los Estados Unidos, uno tiene que registrarse, un proceso que se puede llevar a cabo de dos formas: antes del voto y el día del voto.

Según Jana Kooren, Directora de la Educación Pública y Comunicaciones de La Unión Americana para las Libertades Civiles (ACLU), la forma mejor y más fácil es registrarse antes del voto. Esto se hace en cuatro lugares:

  1. En internet, mediante el portal de la Secretaria del Estado: https://mnvotes.sos.state.mn.us/VoterRegistration/VoterRegistrationStep1.aspx
  2. En una oficina gubernamental estatal
  3. En una biblioteca pública
  4. En el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV), solamente a la hora de sacar una nueva licencia de manejar

 

Esta registración se tiene que completar antes del 14 de octubre. De ser así, puede llegar al sitio de votación el cuatro de noviembre y simplemente dar su nombre, ya que no haría falta llevar identificación ni otro tipo de documentación.

Si no puede registrarse antes del 14 de octubre a través de una de las formas indicadas anteriormente, la otra opción es completar este proceso el día de la votación. Para esto, tiene varias opciones, todas relacionadas con comprobar quién es y dónde vive:

  1. Una identificación con su nombre y dirección actual. Las formas aceptadas de identificación son: la licencia de manejar de Minnesota, el permiso de aprendizaje de Minnesota, o una identificación de Minnesota
  2. Una identificación con su foto y un documento con su nombre y dirección actual. Esto generalmente ocurre en el caso de que uno se acaba de mudar y su identificación no tiene su dirección actual. Las identificaciones con foto aceptadas son: la licencia de manejar de Minnesota, el permiso de aprendizaje de Minnesota, un pasaporte de los Estados Unidos, una identificación militar de los Estados Unidos, la cédula de la universidad o preparatoria que asiste. Los documentos que se aceptan para probar su dirección actual son: el arrendamiento de su residencia actual, la cuenta de un servicio como teléfono celular, televisión/cable/satélite, internet, agua, electricidad, banco, tarjeta de crédito, o pago de alquiler o hipoteca.
  3. Un votante ya registrado puede confirmar quién es y su dirección actual. Esto ocurre generalmente en dos casos. El primero es cuando uno acaba de mudarse: uno de sus vecinos puede acompañarlo al sitio de votación y firmar un juramento indicando que confirme el nombre y dirección de usted. El segundo caso en el que otra persona puede confirmar su nombre y dirección se da cuando uno vive en una residencia de ancianos o un refugio para desamparados. Uno de los empleados del lugar lo puede acompañar para confirmar quién es usted y dónde vive.

Para más información sobre como registrarseel día de la votacióny los documentos que se necesitanpara llevar a cabo este proceso, visite: www.sos.state.mn.us/index.aspx?page=1767

Dado que estos requisitos pueden ser abrumadores y confusos, Jana Kooren de la ACLU sugiere que la comunidad considere un programa ofrecido por la Secretaria del Estado que en inglés se llama “Promote the Vote” (Promover el Voto). Este programa tiene como meta promover un mayor conocimiento sobre la votación, sobre todo para los que van a votar por primera vez en el 2014. Promote the Vote les provee talleres informativos gratuitos a los empleados y miembros de compañías, tiendas, organizaciones sin fines de lucro, instituciones educativas, y agencias gubernamentales. Estos talleres se ofrecen en español para que los minnesotanos estén bien preparados a la hora de votar. Si a usted o su organización le interesan estos talleres, puede visitar: http://www.sos.state.mn.us/index.aspx?page=1801

 ¿Dónde puede votar?

Una vez que ustedestá registrado, estará listo para votar. La votación se lleva a cabo en varios lugares y depende de dónde uno vive; casi siempre es un lugar cercano a donde usted reside. Para encontrar su sitio de votación, hay que entrar su código postal en este portal: http://pollfinder.sos.state.mn.us/.

Si por alguna razón le esdifícil o imposible acudir a su sitio de votación el día del voto, todavía puede votar. Kooren enfatiza que todos los minnesotanos tienen la posibilidad de aprovechar un nuevo programa estatal llamado “No Excuse Absentee Voting” que promueve el voto en ausencia. Sea cual sea su razón por la cual no puedevotar en persona – no poder ausentarse en el trabajo, no querer esperar en las largas filas, estará viajando, etc. – el voto en ausencia le permite participar en la votación sin necesidad de acudir al sitio de votación el cuatro de noviembre.

Uno puede votar en ausencia empezando el 19 de septiembre hasta el 4 de noviembre. La manera más sencilla de llevar a cabo este proceso es acudir a su sitio de votación donde tendrá que llenar una solicitud para el voto en ausencia y después podrá votar.

Sin embargo, si prefiere, puede llenar una solicitud en casa para darle la posibilidad de votar en ausencia. Para recibir la solicitud por correo, visite: http://www.sos.state.mn.us/index.aspx?page=1839. Para recibir la solicitud por correo electrónico, visite: https://mnvotes.sos.state.mn.us/ABRegistration/ABRegistrationStep1.aspx.

Después, tendrá que acudir a su sitio de votación entre el 19 de septiembre y el 4 de noviembre para entregar esta solicitud y votar.

¿Cuándo puede votar?

La votación a mitad de legislatura ocurre el martes 4 de noviembre. En la mayoría de los sitios de votación, el voto ocurre desde las siete de la mañana hasta las ocho de la tarde.

Si usted trabaja el 4 de noviembre, no tiene que preocuparse porque todavía podrá votar. Según “Project Vote Smart”, un empleado tiene muchas opciones para votar si tiene que trabajar el día del voto. Primero, puede simplemente tomar unas horas al principio de su jornada para ir al sitio de votación y votar. Para esto, el empleador tiene que darle permiso pagado, es decir, sin una reducción en el pago. Lo que no puede hacer su empleador es requerir que usted tome un día de sus vacaciones para votar, ni decirle a qué hora tiene que ir a votar. Sin embargo, es posible que su empleador pida que le diga a qué hora piensa ir a votar para que pueda coordinar las ausencias de sus empleados durante el día del voto.

La representante de la ACLU, Jana Kooren, comenta que uno puede recibir ayuda el mismo día del voto: “Todos tienen el derecho a un intérprete que le pueda ayudar y explicar el proceso durante la votación. Con tal de que su intérprete no sea su empleador, puede llevar a cualquier persona que pueda acompañarlo al sitio de votación”. Kooren comenta que si esto no es posible, uno puede simplemente pedirle ayuda a una de las personas que está trabajando en el sitio de votación: “En algunos condados grandes, como Hennepin y Ramsey, hay materiales disponibles en español el día de la votación. Solamente hay que pedírselas a los que trabajan en el sitio de votación. Es más, si usted no conoce a alguien que le pueda acompañar como intérprete, pida a los que están trabajando que le ayude. Es tan sencillo como decirles, ‘¿Me puede ayudar?’ o ‘¿Le puedo hacer unas preguntas?’”

Para concluir, hay que enfatizar que uno tiene muchas opciones tanto para registrarse como para llevar a cabo la votación del cuatro de noviembre. Además, existen muchas fuentes de información para que usted pueda aprender más sobre el proceso de votación, como (888)VE-Y-VOTA (888-839-8682) el sitio de la Secretaria del Estado: http://www.sos.state.mn.us/index.aspx?page=1821. Aproveche de estas fuentes para hacer que su voto cuente.